Вернуться   Форум команды Magic Team > Таверна > Творческий уголок

Важная информация

Творческий уголок Здесь выкладываем свое творчество - стихи, рассказы, зарисовки, смонтированное видео и прочее

Ответ
 
Опции темы Опции просмотра
Старый 09.06.2007, 19:02   #21
Готоман
Адепт
 
Аватар для Konstantin aka DEK
 
Регистрация: 06.01.2007
Адрес: Москва!
Сообщений: 636
Сказал(а) спасибо: 3
Поблагодарили 26 раз(а) в 10 сообщениях
По умолчанию Человек без судьбы

Глава 2. У истоков.

Идея с пивом была жестоко «зарублена».
Там, лежа на мокрой крыше, я вдруг ощутила легкое недомогание: беспричинное чувство, очень похожее на страх, пробежало по спине. В ушах звенело.
*И что же это может быть?*
Тревожное состояние не покидало. Я, превозмогая навалившуюся внезапно слабость, села. Непроизвольно поежившись, я прижала уши, хвост нервно метался из стороны в сторону. Попахивало чертовщинкой.
Гроза догромыхивала где-то вдали, дождь то утихал, то припускал с новой силой. Я выбралась на середину крыши, так, чтобы меня нельзя было видеть с земли, легла на спину и приняла привычный облик. «Страх» усилился, но более явным не стал. Я внимательно посмотрела на браслет…
Да, это не «поводок», это – «маркер»! Значит, Ксардас просто хочет держать со мной связь… знать, жива я или нет, и иметь возможность примерно определить, где я есть.
*Чего не спросил? Я бы ему ответила, что меня вычислить таким образом невозможно. Он так вечно может шарить «взглядом» по Хоринису и его окрестностям… Правда, в этом мире мне это причиняет больше неудобств, чем в родном.*
Ничего не оставалось, кроме как вернуться в Башню. Уж очень меня насторожила настойчивость старого мага.
Ксардас заметил меня издалека, он стоял на верхней площадке и всматривался в ночь, вытянув перед собой руки. Сделав вид, что просто потягивался, маг направился к спуску.
Когда я поднялась, он уже как ни в чем ни бывало шелестел страницами в кабинете. При этом подчеркнуто не реагировал на мое появление. Тогда я начала первой:
- Ксардас, в чем дело? – Может, тон был слишком резок…
- Тебе никто не давал право орать на меня, - зашипел маг. – Чего ты примчалась? Я тебя не звал!
- Звал, - спокойно парировала я. А потом добавила так ласково, как могла: - Прости мне мой дерзкий тон, Ксардас, я не хотела. Просто то, как ты меня «не звал», причинило мне некоторые неудобства.
Маг успокоился, но для вида поворчал еще с минуту. Я терпеливо слушала. Он бухтел что-то о молодежи, о плохом воспитании, о … да много о чем еще. Потом вдруг резко повернулся ко мне и спросил, склонив голову на бок:
- Как?
- Э-э-э… что «как»? – Переспросила я.
- Как ты обманула меня?
- С браслетом?
- Да, с ним, - нетерпеливо подтвердил Ксардас.
- А все очень просто, - улыбнулась я. – Мой брат, покровитель морей, наложил на меня заклинание «Поцелуй Темной Воды». Вот оно-то и защищает меня от подобного рода вещей. Меня можно обнаружить только приблизительно. Кроме того, я невидима для волшебных зеркал, кристаллов и всего, что, так или иначе, использует элементы магической идентификации.
Старый маг молча кивнул. Потом вдруг резко побледнел. Я подхватила его под локоть, Ксардас с улыбкой оперся на меня и попросил проводить его до кресла. Руки у мага были буквально ледяные, чуть не до плеча.
- Ксардас, что с тобой? – осторожно спросила я.
- Ничего, просто старость, - ответил он с явно притворным смирением.
- А если точнее? – настаивала я.
- Видишь ли, - со вздохом начал маг, - есть люди, которых сильно беспокоит, что я жив. Эти люди очень могущественны, их много… а я такой один.
С этими словами Ксардас гордо вскинул голову, и во взгляде его пронеслось что-то очень знакомое… Как будто золотые, рыжие, алые языки пламени мелькнули в его бездонных черных глазах, но только на мгновение.
Я подошла к магу и села у его ног. Ксардас протянул руку и погладил меня. Я положила голову ему на колени. Так мы и сидели… молча, но в этом молчании было все. Как же он одинок!.. …и только огонь потрескивал в камине, уплетая сучковатые поленья.
- Ты испугалась за меня? – тихо спросил маг.
- Да, - шепотом ответила я.
- Не стоит, - усмехнулся Ксардас, - я моложе, чем выгляжу, правда-правда. Мне еще рано… ну, понимаешь?
- Понимаю, - улыбнулась я огню в камине.
- Варда, у меня к тебе просьба будет, - серьезным голосом начал маг. - Пообещай, что выполнишь.
- Хорошо.
- А вдруг я тебя о чем плохом попрошу? – весело заметил старик.
- Проси уже о чем-нибудь, - рассмеялась я.
- Ты собираешь «Круг Магов», так? – Не дожидаясь моей реплики, Ксардас ответил себе сам. – Так. Для этого тебе понадоблюсь я, ты уже договорилась с Ватрасом… но этого недостаточно. Тебе не обойтись без помощи Магов Огня. Вот тут-то мне и придется кое о чем тебя сильно попросить.
- Я слушаю, Ксардас…
- Не перебивай! – Фыркнул маг. – В общем, у меня не те отношения с Магами Огня, чтобы встречаться с ними. По крайней мере, сейчас. А теперь просьба: «Не ходи пока в Монастырь».
- Как скажешь, Ксардас, - согласилась я.
- Я удивлен, - маг поднял брови. – Как ты быстро согласилась. Я думал, уговаривать придется, аргументы приготовил… А ты взяла и «все испортила»!
Я подняла голову и посмотрела на Ксардаса. Только отблески каминного огня выхватывали его лицо из темноты. *Так маг был еще сильнее похож на отца… * Его глаза поблескивали, но теперь уже просто отражая пламя. Ксардас улыбался.
Я, было, хотела начать ему объяснять причину моего «скоропостижного» согласия, как вдруг почувствовала присутствие кого-то третьего. Я бросилась с места в проход, сбив с ног того, кто прятался в темноте, и прокувыркавшись с ним до первого этажа, чуть шею себе не свернула. А когда рука с выпущенными когтями была занесена для удара, я его узнала…
- Какого черта ты крадешься? – рыкнула я. *Было стыдно, что не узнала его сразу…*
- Тренируюсь! – ответил «мой» парень, беспомощно лежа на спине.
- Тренируешься? – продолжила натиск я. – Это тебя твои новые портовые друзья научили?
- А это так важно? – *первый испуг явно прошел*. – Может, слезешь с меня?
*Ммм… это ж надо так! Я действительно сижу на нем верхом. Упс. Если бы он не сказал, я, вряд ли сочла бы ситуацию пикантной. Но КАК он это сказал! Только за это ему можно пощечину влепить… но ведь я сама оказалась… ну, где я есть…*
- Ну что? – Его голос вырвал меня из глубоких раздумий. – Соображай быстрее! Пол холодный! Или тебе тут понравилось?

Я фыркнула и поднялась на ноги.
Ксардас зажигал светильники, подливая в них масло, и менял свечи в подсвечниках, когда мы вошли.
- Подбросьте поленьев в камин, - приказал маг, не оборачиваясь, почти из своего кабинета.
Я постояла в проходе с минуту, затем почувствовала острую потребность побыть в одиночестве, и, не слова не говоря, отправилась «к себе».
Спать не хотелось. Дождь утих совсем. Воздух был звеняще прозрачен и чист!.. Умытые звездочки приветливо перемигивались, по небу быстро бежали отставшие от грозовой «армии» рваные облака.
Стоять на площадке, тем более сидеть, было довольно холодно и мокро. Так что я вошла в комнату. Делать было нечего, и я стала собирать пыль найденной тряпочкой, споласкивая ее в струйке дождевой воды, сбегавшей с крыши на противоположной стороне площадки. Так можно было ни о чем не думать…
Отвлеклась я, когда «мой» парень громко откашлялся, привлекая мое рассеянное внимание. Я посмотрела на него.
- И чего это ты делаешь? – начал он, подняв брови.
- Вытираю пыль, надоело ей дышать, - честно ответила я.
- М-м-м… Вот оно что, - глубокомысленно закивал парень.
Я отвернулась и снова принялась за работу. Чем немало его возмутила.
- Если ты хочешь, чтоб я ушел, так и скажи! – Заявил он, крепко держа за запястье мою руку с тряпкой. – Я гляжу, тебе больше Ксардас нравится! Как-то это все называлось…
- Извинись! – Рявкнула я.
- И не подумаю, - усмехнулся парень.
Вот тут мое сердце и не выдержало… свободной рукой я съездила ему по лицу. *Эх, надо было кулаком… «некоторых людей ничего не учит»…* Я была с силой брошена в другой конец комнаты, к сундуку.
Некоторое время внизу была слышна возня. Потом все стихло.
Я видела, как ОН быстро бежал по дорожке, уходящей от Башни. До моих ушей долетали обрывочные проклятья.
*Что ж… «кина не будет»! Вот так оно все обычно и заканчивается. Если я скажу, что «не жалею ни о чем», то это будет просто безбожной ложью.*
С другой стороны так будет лучше для всех.
Хотя в сердце еще теплилась надежда… на то, что все еще образуется…
Я легла спать, когда в воздухе появился намек на приближающийся рассвет.

* Мне снова снился дом… Только на этот раз не шпили моего замка, а … а наши с отцом бесконечные таверны и придорожные гостиницы – счастье с запахом полыни и дыма. Я раньше не понимала, как он любил меня… Он не ругал меня… почти. Ну, если и ругал, то был прав. Как же он одинок без меня теперь!..*
Я проснулась оттого, что что-то мокрое ударило меня по лицу.
Я моментально открыла глаза и увидела перед собой живую рыбу. Она лежала у меня на груди и нещадно хлестала меня хвостом по щекам. Очаровательно! Даже думать нечего, понятно - чья выходка. Что ж, пусть лучше так.
Минут через двадцать чищенная и потрошеная рыба уже шипела на сковороде. Никто не обращал на меня внимания: Ксардас был занят (шелестел веселее обычного), Лестер… ну он как всегда, а «шутника» нигде не было видно, хотя его вещи лежали в углу.
Вскоре рыбка начала источать дивный аромат, и в проходе появился маг. *На запах пришел…* Ксардас, не утруждаясь вступительным «добрым утром», начал с главного:
- Я думаю, что ты одна это не съешь… - заметил маг, устраиваясь в кресле.
- Может, и съем, - улыбнулась я. – Только Эру учил нас делиться.
- Вот и славно. Не знаю я, кто этот твой «Эру», - философски произнес Ксардас, сложив руки на груди, - но если я, благодаря ему, буду сыт…
Маг улыбался, он был в хорошем расположении духа.
Старик еще немного поотвлекал меня от сковороды, но быстро отстал, когда я пригрозила ему «голодной смертью»…
Рыба была готова, я честно разделила ее между собой и магом, но поесть нормально не удалось. Только мы сели за стол, как в комнату вошел «хозяин» убиенной рыбки. Он был чист и блестел, как новый пятак… Распущенные волосы, вытертые почти досуха, обрамляли его лицо, и от этого во всем его облике появлялось что-то благородное. Точно сошедший с редкой гравюры герцог… только этот «герцог» был наг по пояс, а через плечо у него висела мокрая рубашка: очевидно, ей-то он голову и вытирал.
- Я что-то никак не пойму, - начал он, приняв позу «сахарницы», - меня кормить не будут моей же рыбой?
- Кто успел - тот и съел, - усмехнулся маг.
- Я поделюсь с тобой, так и быть, - скороговоркой сказала я, заметив на лице парня то самое выражение, после которого следует фраза «но, Ксардас!».
- Только ешь быстрее! – нетерпеливо ответил тот и уселся рядом со мной на корточки.
Ну не могу я есть, когда мне смотрят в рот и со щенячьей тоской в глазах провожают каждый кусочек! От еды пришлось отказаться. Я встала из-за стола и отправилась к себе убирать постель.
*А… не так уж я и голодна!*
Я мучительно думала, чем занять себя днем, когда услышала, что меня зовут. Выйдя на площадку, я заметила «моего» парня, который громко кричал мое имя, сложив руки «рупором».
- И чего ты орешь? – Поинтересовалась я.
- Ты меня не слышишь - вот и ору, а что? – крикнул он еще громче.
- Перестань! – Парировала я, ловко спрыгивая на козырек. – Что ты хотел?
- Какие у тебя на сегодня планы? – Склонив голову на бок, спросил парень.
- Неужели на свидание решил пригласить? – рассмеялась я.
- В каком-то смысле, да… - в глазах его мелькнул живой огонек. – Хочешь подробностей, пошли на озеро. Ну, за мной!
С этими словами он быстро побежал по дорожке, я направилась следом, движимая моим бессмертным любопытством.
Мы остановились на дощатом мостике, он сел, я осторожно опустилась рядом. Парень внимательно посмотрел мне в глаза, как бы оценивая ситуацию. Потом глубоко вздохнул и начал говорить; складывалось ощущение, что слова он подбирал ну уж слишком тщательно, настолько желал положительного ответа:
- Насколько тебе известно, я пополнил собой ряды Воровской Гильдии, - задумчиво произнес парень. – Мне поручили собрать шесть Чаш из золота, очень редких чаш… не для меня, для одной… женщины.
*Ясно! Кассия и Кровавые Чаши! Собрать коллекцию этого барахла я могла бы и средь бела дня с закрытыми глазами. Вопрос: зачем!*
- Дальше… - прервала я рассуждения «МОЕГО» парня по поводу прелестей воровской «мадам». – Ближе к делу! Чего ты хочешь от меня?
- От тебя? – Смутился он, но быстро нашелся: – Я видел, как ты это делаешь! Помоги мне.
- И с чего бы? Ммм? – фыркнула я.
- А с того… - начал парень, развернувшись полностью ко мне. – Тогда в грозу… Кошелек ты у меня срезала, больше некому!
Я сделала большие, максимально невинные глаза. Он всплеснул руками…
- Перестань! Ну не Кассия же меня так!
- А вдруг?.. – состроив обиженную мину, протянула я.
- Нет. В тот вечер ТАК близко ко мне только ты «подходила», - *…сказал, как отрезал…* - Но я не сержусь. Просто отработай мне эти деньги.
- Я тебе их вернуть могу! - рыкнула я, вскакивая на ноги.
- Э-э-э… Не кипятись, - быстро исправился парень. – Я не так выразился. Ну, хотя бы помоги мне их обнаружить! Я нашел только одну…
Поупиравшись чисто для приличия еще с минутку, я согласилась. Пока он мне взахлеб рассказывал про то, где предположительно находятся Чаши, я думала, правильно ли я поступаю, помогая ему в этом… С одной стороны – он прекрасно справится и сам: в конце концов, просили его, а не меня. С другой – с кошельком я тогда погорячилась… Да и делать мне нечего… Дурного не будет, если я по домам пробегусь.
- Ну, тогда пошли, - поднимаясь на ноги, сказал парень. – У меня в Хоринисе и другие дела есть. А ты пока осмотришься в верхнем городе. Хотелось оружие посмотреть и занести шкурки Босперу, а то он уже забывать начал, как я выгляжу.
- Одно условие…
- Какое? – удивился «мой» парень.
- Ты меня понесешь, - настойчиво сказала я.
- Ладно, - усмехнулся он.
Мы пошли собираться (вернее, собирался парень, мне собирать было нечего). Так что я, обернувшись кошкой, с удовольствием наблюдала за тем, как он скатывал разные шкурки и перетягивал их веревкой…
Когда сборы были окончены, парень накинул импровизированный тюк себе на плечи, я запрыгнула туда же, и мы направились в город. Хорошо, что кроме волчьих следов в рыхлой земле нам не встретилось ничего.

Боспер – среднего роста полноватый мужчина с живым, добродушно-глуповатым лицом и выразительными карими глазами на нем, был настолько рад видеть «моего» парня, что чуть не принял меня за шкурку! Платил он звонкой монетой, просил приходить почаще и приносить побольше.
Затем мы двинулись на рынок. Но на повороте у гостиницы «мой» парень вдруг резко затормозил и медленно пошел назад. Ничего не поняв, я просто последовала его примеру. Зайдя за Гостиницу, он остановился и, наклонившись, как бы поправляя брючину, сделал мне знак подойти.
- Видела? – Чуть слышно спросил парень. – Там, на лавке.
- Угу. Там сидит какой-то тип, - наугад сказала я.
- Вот именно. У меня перед ним должок.
- В чем дело? – делая вид, что просто трусь у его ног, уточнила я.
- Этот Кантар… мерзкий тип, - буркнул «мой» парень.
- Возьми меня на руки, а то ты уж очень неестественно стоишь… - предложила я.
Парень протянул руки, и я грациозно взлетела ему на плечо. Мы отошли подальше от людей и продолжили беседу.
- Итак, Кантар… - начала я.
- Видишь ли, - парень нахмурился, - Я по глупости у этого товарища бумагу взял – «пропуск». А тот с меня взамен - обещание, что я окажу ему услугу…
- И?
- И ничего! – *Ну! Так нервничать-то…* - Теперь он меня сдаст, за милую души и с потрохами! Я ни за что не сделаю то, что он просит.
*…столько шума из-за компромата на Сару! Он что - ТАКОЙ впечатлительный…*
- А чего от тебя-то требуется? – весело спросила я.
- «Замуровал» он меня, - Ответил парень и, понизив голос, добавил: - Он хочет, чтобы я убил женщину, торгующую на площади – Сару.
Я непроизвольно закашлялась… Замешательство было настолько сильным, что я поднялась на задние лапки, и сразу села! *… Убить… САРУ! Но ведь все должно быть не так! Почему УБИТЬ?! Вот еще один «глюк», сомнений нет… это мое появление…* Пока меня колотило, «мой» парень продолжал повествование:
- …и он сказал, что меня так и так повесят, - тут он, очевидно, заметил мое «пришибленное» состояние и, осторожно потыкав меня пальцами в бок, спросил: - Ну, ты слушаешь или нет?
- Да.. я слушаю, - соврала я.
- Сделаю вид, что поверил, - грустно усмехнулся парень и продолжил: - Кантар знает, кое-что обо мне. Замкнутый круг… Я не убиваю несчастную женщину, он рассказывает обо мне нужным людям – меня вешают на городской площади. Я убиваю Сару, тут два варианта, нет … три!
- И какие? – Поинтересовалась я.
- Гадкие! – Честно ответил парень. – Я убиваю ее, меня ловят за ее убийство и вешают. А как тебе это? Вот. Я убиваю ее, затем Кантар все равно закладывает меня, и меня опять вешают… Или вот еще… Я убиваю себя сам, чтобы не видеть, как эта сволочь изведет Сару и не быть повешенным паладинами. Ну, чего молчишь?
*…э-э-эх! «Паршиво» что-то в Датском королевстве!..*
- Не печалься, я что-нибудь придумаю, - уверенно сказала я. Затем, поднявшись на задние лапки, ткнулась мокрым носом ему в губы. Он улыбнулся.
- Только времени у меня до завтрашнего утра… а я совсем забыл...
- Без паники! - *… что ж, Кантара придется убить… и есть идея…*
- У тебя есть план? – Парень испытующе смотрел на меня.
- Естественно! – Фыркнула я. – У тебя тоже там свое место.
- И, что отведено мне? – нетерпеливо спросил он.
- Ну, скажем так… - начала я, вытянувшись и представив на обозрение пушистый животик, - Слушай, почеши меня, а? Мне так думается веселей!
- Э-э-э… и это все, что от меня требуется?
- Нет. Ты сейчас пойдешь к Кантару и будешь предлагать ему все, что угодно, но только с условием, - *… нет ничего приятней, чем когда почесывают животик, спинку и бока… надо голову подставить, чтоб за ухом почесал…* - Он должен будет встретиться с тобой сегодня, у старого маяка.
- А если он не согласится?
- Это только твоя проблема…
- Знаешь, все это бессмысленно! – Вдруг бросил парень.
- А что так? – Удивилась я.
- Я говорил с Джеком, на пирсе, со смотрителем маяка… тот сказал, что маяк захвачен.
- Захвачен, «отхватим» обратно! – Твердо сказала я. – Было бы желание.
На том и порешили. «Мой» парень отправился убалтывать Кантара, а я в верхний район. Посмотреть на Кантара вблизи случай мне еще представится…
Один из паладинов на входе честно попытался пнуть меня, но я оказалась ловчее.
В верхнем городе было хорошо: деловитые горожане, хмурые паладины…
Я осторожно подошла к первому дому: оттуда пахло едой. Мой желудок тут же дал о себе знать, и я предпочла отойти прочь.
Надо было быть более внимательной… Сколько раз я повторяла себе: «Не увлекайся!» И все эти разы – без толку.
*…и «вдруг, откуда не возьмись»…*
Стражник с размаху двинул по мне ногой… Говорят, у кошки девять жизней, это, наверное, была одна из них… Я влетела в основание статуи и потеряла сознание.
Первое, что я услышала, когда очнулась было:
- Эй! Чья это выходка, подойди ко мне немедленно! – Голос был властный и густой… - Имя!
- Да кто знает, как эту скотину звать, Сэр, - промямлил стражник.
- Не кошки, а твое, тупица, - спокойно ответил властный голос.
- Э-э-э…
- Не важно, я тебя запомнил… - я почувствовала, что кто-то бережно поднял меня с мостовой.
Прижавшись носом к яркой мантии, я зажмурилась и затаила дыхание.
- Больно, милая? – Ласково спросил голос.
- Ми… - жалобно пискнула я.
- Ничего, сейчас я отнесу тебя в дом… потерпи.
Меня несли, так бережно, как будто это был младенец…
Глаза я открыла, когда мои лапки коснулись пола. Я осторожно осмотрелась, пытаясь понять: где я и кто меня спас. А тем временем мой «спаситель», поднимаясь на второй этаж, крикнул женщине с метлой, чтоб та меня накормила… Я опять не рассмотрела его, только яркая мантия мелькнула на повороте.
*Что ж, «накормить» - это хорошо! Это даже очень хорошо, в свете того, что утром я осталась голодной.*
Как любая кошка, я, радостно подняв хвост трубой, направилась к миске, в которую женщина наливала молоко. Это глупое существо поставило рядом блюдце с сырой рыбой… *Представляю, что за «революция» разразилась бы у меня в животе от рыбы-то с молоком!..* Демонстративно отодвинув блюдце, я припала к миске. Женщина ласково потрепала меня по шерстке, я признательно выгнула спину.
Мой «спаситель» подошел незаметно, когда я наелась и подняла голову от миски, белые капельки на моих усах были так забавны, что он рассмеялся.
- Ну? – Насмеявшись вволю, спросил «спаситель». – Хочешь, я возьму тебя на руки, пушистое создание?
- Зачем вы говорите с ней, Сэр? Это же глупая кошка, она ничего не понимает! – Всплеснув руками, заметила служанка.
- Это вы «глупая», мисс, - надменным тоном ответил человек в яркой мантии. – А она меня понимает, верно?
- Уррр… - я ткнулась головой ему в ноги.
- Вот! – Торжествующе заметил мой «спаситель». – Теперь вы можете вернуться к своим обязанностям. Ну, почему вы еще здесь, мисс? Свободны!
Женщина пожала плечами и направилась к метле.
- Так ты хочешь ко мне на руки? – повторил он.
Вместо ответа я встала на задние лапки и потянулась к нему. «Спаситель» посмотрел на меня мутными серо-голубыми глазами и погладил.
- Только когти спрячь, - я послушно показала ему мягкие лапки.
Мужчина осторожно поднял меня на руки, и понес наверх. Там мы сели в кресло: я лежала у него на руках, а он гладил меня. Мне было так приятно, что я не сразу поняла, что «спаситель» что-то говорит мне… Я прислушалась.
…Он говорил о том, что звери искреннее и мудрее людей, о том, что он одинок… и много еще о чем. Я свернулась калачиком на ласковых руках и позволила себе немного вздремнуть. *… И гори они синим пламенем, эти Чаши!..*
Совесть не позволила мне долго спать, я открыла глаза. «Спаситель» ушел, я лежала одна на кресле у камина… *Интересно, который час?* Я потянулась и сладко зевнула. Тут совесть снова уколола меня в сердце; не дожидаясь третьего раза, я отправилась восвояси.
Выйдя из дому, я поняла, что не так уж долго и спала… Солнце, конечно, уже начало движение в сторону заката, но до этого было еще далеко.
Проходя мимо статуи я заметила поползновения со стороны уже другого стражника приложить ко мне «ускорение»… Но каково же было мое удивление, когда я услышала:
- Ну, пни ее, пни! Судейскую кошечку! Рискни… Я первый тебя заложу! - Рассмеялся тип, пинавший меня утром.
*… так это был Судья… на этом мысль останавливалась…
Что ж, теперь нужно было найти «моего» парня и узнать, что у него получилось. Вечерок обещал быть веселеньким.*
Я живо обежала всю округу - «моего» парня не было, Кантара тоже… Мне стало как-то не по себе. Я поняла, что волнуюсь… Вид у меня был, наверное, жалкий, я металась туда-сюда по городу, высунув язык… Остановившись на развилке, чтобы перевести дыхание, я заметила, что Пабло с интересом наблюдает за мной.
*Ну, чем черт не шутит…* Я, подняв хвост трубой, побежала к нему.
- Урр-мя, - грустно сказала я, «боднув» его в ногу.
- Потерялась, Мурза? – усмехнулся здоровяк. – А хозяин твой – оболтус - в кабак пошел и сидит там уже битый час. Он тебя хоть кормит? Вон тощая какая! Хочешь чего-нибудь?
Пабло полез по карманам… не найдя ничего, кроме хлеба, стражник присел на корточки и грустно сказал, без энтузиазма отламывая мне кусочек:
- Думаю, ты не станешь это есть… тебе бы мяска, - как он был доволен, когда я *просто из благодарности* слопала все до последней крошки. – Моя умница! Или хозяин у тебя гад. Не кормит. Может, еще?
*Это будет лишнее!* Я, вытянувшись в «колбасу», встала ему лапками на грудь и ткнула носом в губы. А пока Пабло отплевывался и вытирался, быстро сбежала на пирс.
Прошмыгнув в бар мимо потрепанного вида охранника, я наткнулась на «моего» парня, он сидел в углу и разговаривал с каким-то мужчиной. Собеседник был средних лет, довольно стройный, прилично одет… лицо с пола не рассмотреть… *снизу хорошо просматриваются ноздри и подбородок.*
Слушать разговор не было ни времени, ни желания, так что я просто запрыгнула «моему» парню на колени. От неожиданности он вздрогнул. Потом облегченно вздохнул.
- Ну и где же тебя носило? – Тоном мудрого наставника спросил он. – Можешь не отвечать! Папе в полночь маяк зажигать, а он еще не почистил лампу! Почему я должен искать тебя?
*Значит, Кантар в полночь. Это хорошо. Времени завались! Есть возможность все обдумать.* Я уселась поудобнее и начала рассматривать посетителей.
Беглого взгляда было достаточно, чтобы понять: кто тут все время, а кто просто зашел пропустить кружечку. Бармен – невероятного роста толстый мужичина с красным, лоснящимся лицом, в условно белом фартуке со старыми пятнами. Он своими огромными ручищами, наверное, мог бы за час вычерпать море! Рукава его рубашки были закатаны. Бармен громогласно ржал и отпускал веселенькие реплики мужчине, стоявшему у барной стойки. Тот же выглядел избито, но гордо… Одежда его была бедна, меча при нем не было, вместо него какая-то палка. В противоположном углу шумела совершенно пьяная компания… но пока мирно. А теперь «сладенькое» - собеседник «моего» парня.
Мужчина, преисполненный собственного достоинства, потягивал пиво. Если бы не глубокие морщины на лбу и сверхпроницательный взгляд теплых карих глаз, он мог бы показаться юношей. Складывалось ощущение неправильности картины… этот тип, такой… такой приличный, не похожий на всех посетителей… но его имя рассеивало все сомнения. Естественно – это Ларс, кто же еще!
Ну, всех и рассмотрели. Теперь нужно двигаться в сторону маяка. Только вот одна мыслишка гложет мне душу… Я встала на задние лапки, как бы для того, чтобы ткнуться в ухо «горячо любимому хозяину»…
- Пиво в кружке? – выдохнула я. Когда парень кивнул, я продолжила мысль: - Угости, а?
- Ах ты, кошачья морда, - *артист, издалека начал…* Потом, обращаясь уже к Ларсу, добавил: - Ну не успокоится зверюга, пока пива не выпьет.
- Что, неужели серьезно? Дрессированная? – Изумился тот.
- Точно! Ручная… - *издевается сволочь, ну ничего, лишь бы пива дал…* - Вот, смотри.
С этими словами «мой» парень ловко, как фокусник (и с тем же пафосом) поднес к моей мордочке кружку. *А вот из вредности наступлю на горло собственной песне и пить не стану!.. Эх… шоу - так шоу!*
Пива оставалось почти на донышке… Я, сложив уши «самолетиком», нырнула в предоставленную тару. Вынырнула я под бурные аплодисменты. Народ ликовал. *Дикари…*
- Если бы у меня была такая животина, - восторженно ревел Бармен, - я бы не пил один, как алкаш!
Зря, конечно, парень начал «концерт»… Особо здоровый мужик оторвался от мертвецки пьяной компании и, пошатываясь, направился к нашему столику. Веселей стало, когда он брякнул на стол туго набитый кошель со словами:
- Продай! Я ее дочке подарю.
«Мой» парень был просто на высоте… вошел в раж… или пиво?.. Он взял меня за загривок и посадил на стол… у меня мелькнула мысль, что сейчас меня действительно продадут. Парень посмотрел на кошель, затем на меня и спокойным голосом ответил:
- Нет. Я больше заработаю, если буду с Мурочкой по кабакам пиво пить. Родная она мне! - *Какой талантище в землю зарыт!!!*
- Ты меня не уважаешь? – Возмутился мужик, закатывая рукава…
- Уважаю, но кошку не продам, - твердо ответил «мой» парень.
- Значить ты меня НЕ уважаешь! - Не унимался алконавт.
- Уважаю, но кошку НЕ продам, - как можно доходчивей повторил парень.
- Так я эту скотину сейчас пополам разрублю! – Взорвался мужик, выхватывая меч.
- А вот скотину мою не трожь… - с этими словами он непринужденно отшвырнул меня подальше и обнажил меч.
Неужели сейчас ОН будет драться из-за меня!
*Э-э-эх, показуха все это! Противник на ногах едва стоит… и что-то еще есть в этой картине.*
Бармен-гигант сделал то, чего от него не ожидал никто… Он, с грацией матерого слона, перемахнул через стойку (я думала, что подобное невозможно по определению…) Все присутствующие замерли, ошарашенные этим зрелищем… все, кроме Ларса. Тот почти незаметно вырос за спиной у «моего» парня и опустил его руку с мечом - на лице Ларса не дрогнул ни один мускул.
Расстроенный «покупатель» очнулся первым… но тщетно. На замахе Бармен перехватил его руку и заломил ее ловким движением. Меч выпал, и полилась отборная брань. Хорошо, собутыльники «нашего буяна» оказались нормальными парнями… Они подхватили его «под белы рученьки» и уволокли прочь… Бросив напоследок неуклюжие извинения… и что-то еще про то, что тот «забудет все, когда проспится».
__________________
Некоторым из нас не суждено разбогатеть.[br]Некоторым из нас вообще не суждено выжить в этом злом мире.[br]Только тот, кто взрастит внутри себя ярость и подчинит ее своему Я, сможет достичь свободы и просветления.[br]Только тот, кто не остановится ни перед чем на пути к своей цели, достигнет ее и получит все - пусть даже и будучи едва живым.[br]Мы люди и Я человек. Я был таким.[br]Мы звери и Я зверь. Я потерял человечность.[br]У меня есть почти все о чем можно мечтать, но я совершал злодеяния. Я буду проклят, или же нет, ведь Я не верю в бога.[br]У меня есть почти все, но нет лишь одного - любви, которая могла бы растопить мое сердце и помочь мне исправится...
Konstantin aka DEK вне форума   Ответить с цитированием
Старый 09.06.2007, 19:03   #22
Готоман
Адепт
 
Аватар для Konstantin aka DEK
 
Регистрация: 06.01.2007
Адрес: Москва!
Сообщений: 636
Сказал(а) спасибо: 3
Поблагодарили 26 раз(а) в 10 сообщениях
По умолчанию Человек без судьбы

Парень спрятал оружие. Ларс предложил ему посидеть еще, но он вежливо отбрехался Боспером и его шкурками, которые, якобы, нужно было отнести Лобарту… Ларс честно сделал вид, что поверил. Мужчины попрощались.
Я вышла первой. Парень догнал меня на развилке. Пабло там уже не было.
- Ну, что? К маяку? – спросила я, когда он присел на корточки, чтобы взять меня на руки.
- А я уж думал, ты забыла… - хитро прищурившись, заметил парень.
- Ну, как же я могла, - возмутилась я шепотом.

*Неужели он действительно защитил бы меня? Если бы не Ларс и Бармен? Неужели стал бы рисковать!* Эти мысли мучили меня всю дорогу. Когда маяк должен был вот-вот предстать перед нами, я приказала остановиться.
- В чем дело? – Изумился парень.
- Ты готов встретить грудью стрелы? – ехидно заметила я.
- Перестань. Лучше скажи, что задумала.
- Тогда опусти меня на землю и …
- Почесать? – Улыбнулся он.
- И отвернуться, - отрезала я.
- Сию минуту.
Я приняла естественный облик. Парень повернулся не вовремя и теперь тупо смотрел на меня… Да, промежуточная стадия самая страшная…
- Я же говорила: «Отвернись!» - *Кажется, он не слышит…*
- Э-э-э… - силился начать он.
- После, все после, а сейчас маяк, - скомандовала я.
- Хорошо, - кивнул тот, - я предлагаю подобраться поближе и посмотреть, кто нас там ждет.
- Зря, если они не дураки, то кто-то сидит на вышке… оттуда видно все, - бросила я.
- Тогда что? – парень развел руками. – Пойдем вслепую?.. Это чистое самоубийство. У тебя нет доспеха.
- Доспеха нет?.. – Подмигнула я, приподнимая рубашку…
- Что это? Кольчуга? Какие мелкие кольца! Что это за металл? Она твердая вообще? Тонкая такая! – Изумился «мой» парень.
- Уоу! Тише! – Усмехнулась я. – Это кольчуга. Металл? Металл редкий, у вас такого нет, только в моем мире. Тверже не бывает. Тончайшая, у калеки Оружейника золотые руки… Ты мне лучше меч дай. Если у тебя есть «лишний».
- Меч.. да где-то был, я Саре продать хотел, да что-то не продал, вот… - он протянул мне простой клинок и нетерпеливо спросил: - Так что это за металл?
- Хватит лясы точить. Пора двигаться к маяку, - ответила я, принимая меч с кивком благодарности.
- Хорошо, - нехотя согласился парень, - Итак, твой план…
- Все просто, - начала я, - главное - быстро, неожиданно, понимаешь? Стой смирно, я наведу на тебя невидимость. Помни: она действует, пока не нападешь или не заговоришь.
- А как я пойму, что ты рядом, чтобы напасть одновременно?
- Я буду мысленно держать с тобой связь…
- Скажи сразу, чего ты НЕ можешь, - возмутился парень.
- Лечу я посредственно, - призналась я. – У меня сестра – целительница, она искуснее меня.
- Ладно, и поможет нам Иннос! – Он зажмурился.
Я наложила «Малую Невидимость» на нас обоих.
*Двинулись,* - скомандовала я.
И только трава шевелилась, как от ветра, там, где шли мы.
У маяка «табором» стояла лихая банда… их должно было быть меньше… Ну, что же делать. Лучников всего двое – это хорошо.
*Сперва вырубим здоровяков… твой левый,* - сообщила я.
*Вспомнить бы еще, где лево, где право… у меня с этим проблемы!*
Но я ничего не перепутала… Невидимость пропала в тот миг, когда яркая, горячая кровь брызнула мне в лицо… Несчастный придурок так и не понял, что произошло… его глаза так глупо смотрели на меня с отрубленной головы. Лучники сориентировались быстро, они попытались отбежать, чтобы открыть огонь, но первого положила я (он был ко мне ближе), а второго «мой» герой насадил на меч, как редкую бабочку. Нападать вдвоем на вооруженную толпу было безумием! Это понимали и мы, и они, им это придавало силы. Мечники, очнувшись от первой оторопи, ринулись в бой. Мы встали спина к спине… и «понеслась душа в рай»! Когда мы почти справились, откуда-то сверху просвистел арбалетный болт… он вонзился в землю около меня! Сейчас перезарядка и следующий выстрел, уже с поправкой…
- Я на вышку! – мой меч безнадежно застрял в ребрах и доспехе мертвого бандита, так что, перемахнув через его оседающий труп, я выпустила когти.
На лестнице мне встретился еще один «смертник»… как же легко когти вспарывают плоть! Только руки теперь по локоть в густой, алой крови… этот запах будит во мне зверя.
До площадки я добралась как раз вовремя, чтобы успеть свернуть шею арбалетчику, не дав ему выстрелить.
Глянув вниз, я увидела сражающихся. Их осталось двое (один из них «мой»). Но тут краем глаза я заметила фигуру, осторожно крадущуюся вдоль утеса. Ясное дело, зачем…
Фигура перешла на бег. Надо действовать… первое, что пришло мне в голову, было неудачной идеей… Я камнем бросилась вниз.
- Имя Ветров! – крикнула я, что было сил…
Невероятная боль пронзила мое тело, демонические крылья раскрылись у меня за спиной… «Крадунец» пискнуть не успел, как когти разорвали его надвое. *Ох, и заляпало же меня!*
Тем временем с последним бандитом было покончено. «Мой» герой пригвоздил это тело к земле, навсегда прервав его мучения.
- И что теперь? – спросил он, вытирая меч о траву.
- Теперь… теперь, ты пойдешь отсюда, быстро и незаметно, пересидишь где-нибудь, не показываясь на глаза…- парень не дал мне закончить мысль!
- Ты, конечно молодчина, но я не трус! - *Похоже, я его разозлила…* - Я не стану прятаться! Если ты еще не заметила: я – мужчина!
Он был настроен на долгую гневную тираду, но я не позволила ему этого. Так как на уговоры он не реагировал, пришлось запустить в него сапог. Получив в голову, тот издал звук, очень похожий на рычание… выглядело все страшно, но мне было смешно до коликов. Складывалось ощущение, что в любой момент может последовать ответная атака… Точно. Вот он подобрал мой сапог… размахнулся…
- Прекрати и дослушай, «мужчина»! – Фыркнула я, но он меня не слышал.
Увернувшись от собственного сапога, я подхватила его под руки и подняла на уровень площадки маяка… Как там было красиво! Полыхал малиново-золотой закат, окрашивая маленькую стайку облаков в нежные оттенки застенчивости.
- Остыл? – Тихо спросила я.
- Остыл, - отозвался парень, переставший трепыхаться с минуту назад, - Не урони… не хочу умереть глупой смертью.
- Даже если уроню, успею поймать, - усмехнулась я, и добавила, покачнувшись в воздухе: - Давай проверим?
- Нет уж, как-нибудь обойдусь, лучше вот на площадку меня поставь.
- Ну, как скажешь, - с притворным расстройством ответила я.
Мы приземлились.
- А крылья… потрогать можно? – Это прозвучало так по-детски… так трогательно!
- Конечно, - улыбнулась я.
Он осторожно, кончиками пальцев коснулся черной гладкой кожи перепонок. Меня просто скрючило – до того стало щекотно! Я непроизвольно захлопала крыльями… А когда перестала извиваться и хохотать, заметила, что взлетела метра на четыре.
- Что такое? – Парень поднял брови.
- Ну, ТАК нежно не надо! Это щекотно, - пояснила я.
- Э-э-э, хорошо, я не буду, - он обошел меня, попробовал рукой там, где крылья вышли из спины… потом снова прикоснулся к перепонке, по моему телу пробежала судорога… я еле сдержала смех. – Прости, я нечаянно.
- Ничего, терпимо пока, - усмехнулась я, и добавила: - Пока ты удовлетворяешь свое любопытство, я объясню, зачем тебе нужно уйти.
- Хорошо, - отозвался парень, нащупавший острый коготь на верхушке сложенного крыла.
- Кантар не дурак, он наверняка обеспечит себе прикрытие, - начала я. – Как только выяснится, что он мертв, его люди выложат все Андре. Понял? К 12:00 ты сам пойдешь в казарму, найдешь этого Паладина и будешь уверенно промывать ему мозги как минимум часа четыре. А потом просто постараешься торчать там.
- И как ты себе это представляешь? Что я ему вообще могу сказать? – Парень сделал большие круглые глаза.
- Вспомни Мада… вот примерно так… - меня не дослушали опять.
- Откуда ты его знаешь? - *Реакция быстрая…*
- После! – Отрезала я и продолжила мысль: - О чем? Заложи ему Гильдию Воров, со своей любимой Кассией! Про Милицию расспрашивай, про Зачарованного Зверя заливай! Сам умный… придумаешь. Это твое алиби.
- Мое кто?
- Не важно, это для тебя хорошо, поверь на слово, - отмахнулась я.
- Я не могу «заложить» Кассию – она ко мне неплохо относится, могу даже назвать ее другом… - *… Сейчас расплачусь! Его используют, как инструмент для поиска Чаш… а он верит в дружбу, надо будет посмотреть на эту «Кассию».*
- Дело твое. Только ты просто обязан сегодня всю ночь заговаривать зубы Андре, причем провернуть это нужно естественно и непринужденно, - парировала я. – Ладно, думаю, тебе пора.
Парень кивнул, махнул мне рукой и побежал вниз. Что ж, теперь остается самое неприятное – ждать. Надо только «очистить территорию». Чтобы трупы не бросались в глаза. И сапог обуть – нога замерзла.
А все же крылья были хорошим подарком. Я быстро обулась, обшарила убитых на предмет наличности… *Нищие, как церковные мыши!* Потом осторожно побросала их в обрыв. Подняв небольшой смерчик, я засыпала следы крови. *Ой! На вышке же еще один…*
Когда с «уборкой» было покончено, я устроилась на крыше маяка, ветерок с моря развивал мои волосы… Закат почти догорел. В противоположной стороне небо уже окрасилось в ночь. Там начали появляться заспанные ранние звездочки. Морской воздух был свеж и прохладен. Крылья немного ныли. Давно я ими не пользовалась, пожалуй с того самого дня, как они были мне подарены. Тогда этот подарок показался мне просто шалостью.
Я на всякий случай наложила «Малую Невидимость» и полностью отдала себя на откуп мерно текущим мыслям. Часы тянулись ну так медленно!
Устроившись на животе, головой в сторону площадки перед маяком, я вдруг заметила странное шевеление в кустах на холме… *Что это может быть, или кто?..*
Бесшумно снявшись с крыши, я спланировала вниз. Сделав большой круг, я поняла все… Снайперы. Лучники тихо рассредоточивались по кустам, выбирая позиции для стрельбы. Уже стемнело, они не переговаривались, действовали отлажено и четко. Все как один и отдельно друг от друга. *Это-то вас и погубит…*
Кантар не промах… «Мой» парень не должен был уйти отсюда живым. Это чистейшая, грамотнейшая засада. Только вот меня-то они и не учли. Оставалось самое очевидное – бесшумно вырезать шайку-лейку поодиночке. Расстояние между снайперами приличное, они едва ли видят друг друга… Мне это на руку.
Появившись у ближайшего стрелка за спиной, я одним движением когтей «чистенько» сбрила ему голову… Усадив тело так, чтобы создать иллюзию жизни, я направилась дальше. А когда все снайперы отправились «в плаванье за большой Лунной Рыбой», меня посетила мысль: «Вдруг Кантар перед тем, как подойти к маяку решит проверить, как его ребята обустроились?» Это полностью разрушит мой план… Надо встретить его на подходе к вышке! Но, если он увидит меня… опять же все провалится.
Но и на этот случай у меня припасен «туз в рукаве». Крылышки придется убрать… *Как же это делается?.. Вот.* Я почувствовала, как плоть превращается в энергию и возвращается в мое тело… Было уже не так больно. А теперь самое интересное. Трансформация. В кого? Хм… В него – родимого, в «моего» парня! Заклинание иллюзии, милая вещь, только хрупкая. В тот момент, когда я вступлю в бой, морок слетит. А пока постараюсь вести себя естественно.
Кантар действительно пришел на час раньше. И не один… рядом с ним была какая-то небольшая фигурка… непонятный кто-то рассмотрел меня, словно устанавливая - кто я. Потом поклонился торговцу и удалился прочь.
Кантар медленно подошел ко мне. Я видела все до мельчайших деталей… приятно быть кошкой. Он красив. Аристократические черты, но что-то в них есть такое… так сразу не объяснить. Ехидная улыбка играла на губах Кантара (еще бы, ведь он уверен, что его прикрывают стрелки). Иллюзия подействовала на ура! Мы пошли к маяку вдвоем. Торговец начал первым:
- Видел моего помощника? Если что-то случится со мной, он немедленно донесет обо всем Андре, - спокойно сообщил тот.
Я кивнула в ответ, продолжая с интересом разглядывать того, которого не станет… не пройдет и часа. Кантар под моим взглядом чувствовал себя явно неуютно… надо поговорить что ли… *Чем он хоть привлек торговца на эту встречу?.. Надо было спросить, а то как-то скучно получается…*
- Хочешь что-то мне сказать? – Спросила я, наталкивая приговоренного на мысль.
- Это ты мне должен сказать, - бросил Кантар.
- Что, например? - *…не знаю я, чего тебе сказать!*
- Ну, как же, где труп Сары, или ты меня обманул? Учти, кто меня обманет, будет болтаться на веревке, - торговец сделал рукой петлю.
- А если я тебя действительно обманул и пришел, только чтобы убить? - Улыбнулась я, балансируя на грани иллюзии.
- Ха! Неужели ты думаешь, что я не приготовился к этому? – Кантар расхохотался. – Здесь на тебя смотрят не только мои глаза, и мои - самые дружелюбные! Тем более - у тебя нет оружия, а у меня…
Торговец хлопнул по эфесу, торчащему из ножен.
- Ну, что уставился? – Продолжил он. – Решил «засмотреть» меня до смерти, пес? Молись, чтобы стрелы пронзили тебе сердце! А то ведь веревка не милосердна, да и как-то не солидно… Что, язык проглотил, скот?
*Э-э-эх, боюсь, сбежать попробует…*
- Слышал байку про Зачарованного Зверя? – Тихо спросила я.
- Детские сказки! Наемники сплошь трусы и слабаки, пить меньше надо, вот и звери все нормальными будут, - рявкнул торговец.
- Тогда посмотри… - *.. прощай иллюзия! Рожа Кантара медленно вытягивается, дрожащие ноги не могут сдвинуть с места перепуганную насмерть тушку, - Ну, Тело, что теперь?..
- На помощь! - Завопил тот срывающимся голосом (и куда только делась его прыть?)
- Никто не придет, они все мертвы, если ты конечно не некромант… - ехидно заметила я. – Тело, тебе дается шанс – умри как мужчина. Достань меч и дерись, иначе сдохнешь, как овца на бойне.
- А-а-а-а… - *..содержательный ответ. Он жалок! *
Но тут Кантар нашелся. Он выпрямился, точно проглотил мачту. Выхватил оружие и напал, что ж, так гораздо лучше. Увернувшись от первого выпада, я выпустила когти. Кантар отмахивался от меня мечом, не столько, чтобы атаковать, сколько чтобы держать на расстоянии. Еще выпад, я перехватываю его руку и, вывернув ее за спину, отбрасываю противника вбок.
- Дерись, а не танцуй! – Это не бой… это цирк!
Кантар встал, поднял меч и, издав дикий, нечеловеческий крик… бросился бежать прочь! Я, было, хотела догнать его, но тут судьба решила все за меня. Пояс с ножнами приспустился, связав беглецу ноги, и тот, споткнувшись, покатился кувырком, страшно вопя. Вопль внезапно прервался хрипом, потом все стихло.
Подойдя, я перевернула Кантара лицом вверх… Перерезал себе горло своим же мечом, нелепо! Глаза его были распахнуты, кровь тоненькой струйкой бежала изо рта… в крови была и вся его грудь, и вязкая лужица расползалась по земле.
*Мне жаль тебя, подлец средней руки… мне тебя жаль.*
Я вдруг почувствовала ужасную усталость. Захотелось свернуться калачиком и уснуть. Вернув себе невидимость, я обыскала труп Кантара. Вдруг - минутный порыв криком подкатил к горлу, тут два варианта… оставить все, как есть, или повиноваться. Размышлять не хотелось, так что я просто призвала крылья и сорвалась с места…
Запекшаяся кровь на моих руках, на одежде, на лице… *Крылья – они, конечно, не ласты, но все же.* Обогнув маяк, я, очертя голову, бросилась в воду. Морская гладь с радостью приняла меня в свои объятья, смывая все, что накопилось за этот чересчур длинный день. Мокрая и свободная я неслась над водой, едва касаясь кромки руками, но нещадно взрезая ее крыльями. На горизонте росла и тужилась черная мгла. Она глотала маленькие звездочки одну за одной. Пахло штормом. От этого в груди моей что-то начинало биться и рваться на волю…
*Почему такое странное чувство, что я что-то забыла?..*
Ах да! «Мой» парень - он же сейчас устраивает концерт… мне уж очень хочется взглянуть на это! И как ни милы были моему сердцу водные процедуры, я повернула в сторону города. Осторожно примостившись на дереве за казармой, я обернулась кошкой и спрыгнула вниз. Я так спешила, что не обратила должного внимания на уже знакомую маленькую фигурку на площади. Моя цель была внутри.
Там моему взору открылась презабавная картина: молодой Паладин с «по уставу» строгим лицом, из последних сил слушал «моего» красавца, который, очевидно, вошел-таки в роль «Мада»… Андре уронил голову на руку и силился не заткнуть уши, его выразительные небесно-голубые глаза беспомощно искали в интерьере комнаты предмет, на который можно было бы переключить усталое внимание.
В это время «мой» парень в красках и лицах рассказывал встречу с Зачарованным Зверем, в стиле охотничьих баек Барона Мюнхгаузена… Неужели Андре еще не понял, что ему просто морочат голову? Если бы понял, то «артиста» давно бы выставили вон.
Внезапно во дворике раздались крики… мелкие шажки, шаркая, начали приближаться к нам. Я еле успела отскочить в угол! Мальчишка лет одиннадцати, небольшого роста, в простой полинявшей черной робе, спотыкаясь, влетел в помещение. Он был худ и напуган. Тонкое бледное лицо его перекосила гримаса ужаса, когда он увидел «моего» парня…
- Убийца! – завопил мальчишка, срывающимся голосом… - Сэр Андре, этот человек – убийца!
- Див, это серьезное обвинение… чем ты можешь его подтвердить? – в голосе паладина звучало облегчение… «концерт» был прерван.
- Мои глаза, Сэр! Я видел его. Мой господин остался с ним один на один и вот он мертв! – у мальца началась истерика…
- И когда же это было? – вяло поинтересовался Андре.
- Сегодня около полуночи, Сэр, - взяв себя в руки, ответил мальчик.
- Это не может быть так, - *судя по выражению лица паладина, лучше бы все было так…*
- Мои глаза не лгут! – крикнул Див.
- Значит, лгут мои? – паладин начал злиться.
- Значит, ваши, Сэр! – мальчишка бушевал.
- Это твое последнее слово? – Див кивнул. – Тогда тебя повесят как смутьяна. За неуважение к Паладину и Короне.
Мальчишка ничего не успел возразить, как чумазого вида тюремщик грубо схватил его за волосы и поволок в «казенные апартаменты».
Я прикусила язык… как-то грустно все получилось.
Андре повернулся к «моему» парню и, глубоко вздохнув, начал:
- Не обращай внимания на недоразумение с Дивом. У мальчишки не все дома, - паладин махнул рукой.
- Ну, так отпусти его с миром… если нужно, я заплачу, – лицо «моего» героя изменилось, стало серьезным, а тон деловым.
- Не могу. Это преступление против Короны. Паладин – представитель государства, меня обозвали лжецом. А в моем лице и Короля, и Страну. Мне жаль… - Андре опустил взгляд.
- Так уж ничего нельзя сделать? – упирался парень.
- Слушай, уходи, а! – не выдержал паладин. – Я тебя видеть больше не могу! Лучше бы ты его хозяина убил, проходимца, а не мозги мне всю ночь полоскал! Я теперь спать не смогу, ты мне мерещиться будешь! Вот тебе сто золотых, только не появляйся мне на глаза дня два, а!
*Ловить тут больше нечего… Странно, неужели Див так любил Кантара! Если так, то я сильно виновата. Мальчика повесят. Посмотрим, что можно сделать…*
Мы вышли. Когда ворота города были позади, парень взял меня на руки и грустно посмотрел мне в глаза.
- Теперь меня в Милицию не возьмут, даже если Хаген на коленях будет умолять Андре! – он горько усмехнулся. – Значит, Кантар мертв? Я знаю, что да. Нет, не хочу подробностей. Ладно, в Башню сама пойдешь. Я утром вернусь, так кружечку пропущу, навещу Кассию… Беги. Мы еще поговорим. Я не сказал тебе кое-что очень важное… о нас.
С этими словами парень развернулся и, не оборачиваясь, побежал по дороге. *… о каких еще «нас»…* Чушь все это… хочется приткнуть куда-нибудь голову и уснуть. В Башне все было по старому. Я, отметившись перед Ксардасом о прибытии, тут же отправилась спать. Я с трудом помню, как доползла до сундука, как стелилась, не помню вообще… Помню только, как уронила голову, и опустилась тьма.
Когда я очнулась, давно настал день. Ночью прошла гроза, но я ничего не слышала. Пасмурное небо исподлобья смотрело на землю. Было довольно прохладно, так что я, поежившись, повернулась на другой бок и снова погрузилась в небытие.
Разбудил меня Ксардас. Он деловито копошился в шкафу, периодически что-то роняя.
- Ну, вот и хорошо, - обрадовался маг моему пробуждению. – Сейчас отнесешь эти книги вниз. Лестер забеспокоился сегодня ночью, посмотри, что с ним.
- Хорошо, только пойду умоюсь, - буркнула я.
- Э-э-э нет! Сперва книги отнеси. Сложи их около алхимического столика, - Ксардас поставил на стол кипу книг в тяжелых кожаных переплетах.
Я нехотя взяла их и потянула вниз. *Чего с Лестером может произойти? Вот он спит, все с ним в порядке…* Я подошла к постели, и, склонившись над несчастным, положила руку ему на лоб. Лестер просто спал. Ему что-то снилось… но все было в пределах нормы. Надо бы попробовать его покормить… но как? Внутривенно, что ли!*
Я пошла умываться. Внизу никого не было… не было и свежего запаха. «Мой» парень еще не приходил. Что ж… после водных процедур я быстро схватила со стола кусок колбасы и, попрощавшись с Ксардасом, покинула Башню.
*И что он хотел мне сказать? О «нас»… хм… про что это может быть? Не узнаю, пока не найду его.* Значит - в город. Надо же еще проведать мальчишку.
Я в кошачьем обличие быстро добралась до города. В пасмурную погоду в порту мрачно… В кабаке «моего» парня не оказалось. *Пошел к Наде… ну там-то я его искать не буду… не маленький.*
Так что теперь можно было со спокойной совестью идти в тюрьму. На внутреннем дворике тренировался народ… Они старательно размахивали тяжелыми мечами, стремясь все делать в ногу и через одно плечо. В уже знакомом помещении, согнувшись над книгой, стоял Андре. Выглядел он плохо… под глазами синие круги… бледное лицо. Но что это? Он храпит… так тихо-тихо… хи-хи. *Уморили парня! Спит стоя!*
Прошмыгнув в тюремное помещение, в камере справа я увидела маленький комочек… похожий на кучу тряпья. Это он – Див. Мальчишка спал. Тюремщика не было, скорее всего, он на обеде… Тем лучше.
Я неслышно, на мягких лапах пробралась сквозь решетку. Но мальчик услышал… Он поднял голову. Я осторожно пошла к нему. Див протянул тонкую бледную руку и потрепал меня по голове. От меня беззастенчиво пахло колбасой… *Как же начать? Не хочется напугать его.*
- Урр… - ласково сказала я, усаживаясь напротив мальчика.
- Здравствуй, меня зовут Дивин, меня повесят - за правду… и за то, что Андре обидчивый, - серьезно сказал маленький пленник.
- Урр – мя… - *воображение ребенка само дорисует мой вопрос.*
- Я сирота. У меня был брат… пропал, - мальчик вздохнул… *у него что-то с легкими. Какой-то клокочущий звук там внутри.* – Был хозяин – прибили.
- Ау, - я боднула его в ледяную коленку.
- У тебя хозяин хороший… пахнет от тебя едой… - мальчишка сглотнул.
- А у тебя плохой был? – не выдержала я.
Див подскочил, было, на ноги, но запутался в робе и упал на колени. Он смотрел на меня, и в этом взгляде были как любопытство, так и страх.
- Дивин, - снова начала я.- Не бойся, не надо. Я – друг.
- Э-э-э... нет у меня друзей! – прошептал мальчик.
- Ну, теперь есть, - отрезала я. - Что стряслось? Почему ты здесь?
- Я сказал правду: Паладин соврал, потом он на меня обиделся за то, что я его уличил, и теперь меня повесят, - спокойно сказал Див.
- Это я знаю. Я же не обычная кошка, - улыбнулась я, обнажив ряд острых зубов. – Кантар много значил для тебя?
- Нет, вовсе нет… он просто платил мне копейки, которые я откладывал на вступление в Братство Магов Огня, - Дивин улыбнулся и показал «ожерелье» из пяти золотых монет. – А еще Кантар подарил мне робу, как у магов. Правда, черную…
- Тогда почему ты стал спорить с Андре? – искренне удивилась я.
- За правду, - спокойно ответил Дивин.
- Див, ты действительно ошибся… - мальчик поднял брови и приготовился спорить, но я подняла лапку над головой и продолжила: - Ты видел – МЕНЯ. Это была иллюзия. Теперь, если ты не против, я вытащу тебя. Что скажешь?
Мальчик какое-то время молчал, затем вдруг резко встал и сказал:
- Ты лгунья! Ты хотела подставить того мужчину! Может, ты и меня обманываешь? - Дивин замотал головой.
- Возьми себя в руки! – приказала я. – Того мужчину я наоборот пыталась спасти от петли, которую ему обещал твой хозяин. Он хотел, чтобы тот убил Сару.
- Сару? Торговку с рынка! Добрую Сару? – мальчик едва шевелил губами. – Я не знал…
Дивин плакал. Он вдруг сорвал со своей шеи тесемку с монетами и твердо сказал:
- Пошли отсюда.
- Другое дело, шеф, - улыбнулась я. – Закрой глазки, сейчас ты станешь невидимым, только веди себя тихо, как мышка, иначе заклятье рассеется.
Мальчик кивнул. Я на всякий случай вызвала на него «Большую Невидимость». Подойдя к двери, я выгнула спину и зашипела, да так, что из глаз моих посыпались искры. *Старая шутка из арсенала ведьмовских котов.* Замок испуганно щелкнул язычком.
Невидимый Дивин открыл дверь. Мы покинули камеру и осторожно, по стеночке двинулись к выходу. Как оказалось, все было проделано очень вовремя. В комнату вошел тюремщик… он нес пленнику поесть. Жестяная миска звонко стукнулась об пол. «Чумазый» поднял тревогу… началась беготня. Заспанный Андре – жаль его – создавал видимость бурной деятельности, а когда вся орава вывалилась в город, мы спокойно продолжили «побег».
Выйдя из ближайших ворот, я спрыгнула в ров; отбежав так, что городская стража не могла нас видеть, я тихо позвала:
- Дивин… Дивин, где ты? – вместо ответа сорванец дернул меня за хвост и рассмеялся.
Я сняла с него заклятие и приказала отвернуться. Мальчик повиновался. Я приняла привычный облик и ласково позвала своего нового друга. Дивин вздрогнул…
- Не бойся. Я не кусаюсь, - улыбнулась я. – Только ты теперь вне закона… тебя ищут. У меня есть предложение.
- Я слушаю… - ответил Див, пристально глядя на меня немигающим взглядом.
- Я отнесу тебя к моему… знакомому Магу, - там тебя никто не будет искать.
- Что значит отнесу? Я ходить умею и сам, - мальчик гордо вскинул голову.
- А летать ты умеешь? – весело спросила я.
- Нет.
- Тогда не задавай лишних вопросов, просто дай мне свое согласие.
- Ну, я согласен… - задумчиво ответил Дивин.
- Ну, ничего не бойся, - сказала я, расправляя крылья.
- А я ничего и не боюсь… - спокойно отметил Див, хлопая изумленными глазами.
Я подхватила мальца под руки, набросила «Малую Невидимость», и мы взмыли в небо, оставив за собой только легкие завихрения пыли.
*Э-э-эх, выставит меня Ксардас вон, вместе с Дивином… ему Лестера хватает. Плана «Б» у меня пока нет… так что все силы бросаем на план «А».*
Мы приземлились на площадку перед Башней. *Сейчас ворвусь и радостным голосом объявлю: «Ксардас, у меня для тебя сюрприз…» А он меня фаербролом…*
Маг шелестел страницами у себя… Я осторожно вошла в кабинет, предусмотрительно оставив мальчика в комнате с Лестером.
- А, вот и ты! – старик оторвал взгляд от книги, одной из тех, что я притащила. – Перемой колбы вон там, у алхимического столика.
- Ксардас, - начала я, но маг перебил…
- Что я слышу? Ты не хочешь помогать старику? - *… старая песня!*
- Конечно, хочу, - *… вот тебе той же монетой…* - но, к моему величайшему сожалению, я не могу быть с тобой все время. Я нашла тебе «помощника».
*Маг побледнел… пока не понятно - от чего, но, скорее всего, это злоба… как же там «Щит Стихий»…*
Но внезапно лицо Ксардаса смягчилось…
- Покажи мне его, - приказал старик, склонив голову набок.
- Дивин… - позвала я, и мальчик немедля явился. *… он босой, я только заметила.*
Ксардас внимательно осмотрел Дива…
- Что вы на меня смотрите, как будто овцу покупаете у плохого соседа? - *Мальчишка наглец…*
- Несдержан на язык, - отметил маг. – Бледен и хил, к тому же болен. Он умрет, мне не нужен мертвый помощник.
Старик показывает характер… его право. Дивин на удивление спокоен… у мальчика непредсказуемый характер. Вдруг Див берет таз с водой и поднимает его на алхимический столик и, не обращая на нас внимания, начинает по-хозяйски складывать туда колбы.
- Варда, колбы в этот раз вымоешь ты, только сперва накорми моего помощника, - старик давил улыбку.
- Как скажешь, - громко ответила я, и чуть слышно почти на ухо магу добавила: - Спасибо, Ксардас…
В ответ маг многозначительно кивнул. Мы с Дивином отправились в комнату с Лестером. Первые полчаса прошли в молчании, но когда запахло едой, мой мальчишка разговорился не на шутку. Я забыла о времени… Когда закончила с колбами было уже почти темно.
*Куда же делся «мой» герой… я что, так и не узнаю ничего о «нас»? «Непорядок в лесу»!*
Я собралась на поиски. Выходя из кабинета, я заметила Дивина… он спал в кресле. Я бережно перенесла его вниз и положила на лавку, осторожно укрыв пледом, а под голову подоткнув волчью шкуру.
Я вышла в надвигавшуюся ночь. Было немного прохладно, низкое небо, занавешенное тучами, грозило дождем. Я быстро добралась до городских ворот.
А дальше по старой схеме: обернуться кошкой и прочесывать город. Так я и поступила. Пробегая вдоль пирса, я увидела знакомые колени. Ларс присел на корточки и позвал меня:
- Кис-кис-кис… Мурочка, иди сюда, - глаза у него были подкупающе добры, так что я осторожно приблизилась.
Ларс подался ближе… я отступила. Он достал кусок колбасы… *Провокация!* Я подошла поближе… он привстал, поднял колбасу… я, истекая слюной, встала на задние лапки, но вместо вожделенной колбасы получила неожиданные объятья… Ларс поднял меня на руки и стал гладить. Мой животик обиженно заурчал.
- Если ты просто глупая скотина, я ничего не имею против… - вдруг начал мужчина вкрадчивым шепотом. – Но кажется мне, что все не так просто. Можешь мне не верить, просто выслушай. Случилась беда.
- Ларс, в чем дело? – тихо спросила я, предусмотрительно впившись когтями в собеседника. *Если еще этот меня уронит…*
Руки у опытного шпиона затряслись, а по телу пробежала дрожь. Он еще крепче прижал меня… ну, как родную. И отошел со мной подальше от людей.
- Так это правда, - найдясь, наконец, выдавил из себя ошарашенный товарищ, и добавил: - Не «Ларс», а «Ларес»…


__________________
Некоторым из нас не суждено разбогатеть.[br]Некоторым из нас вообще не суждено выжить в этом злом мире.[br]Только тот, кто взрастит внутри себя ярость и подчинит ее своему Я, сможет достичь свободы и просветления.[br]Только тот, кто не остановится ни перед чем на пути к своей цели, достигнет ее и получит все - пусть даже и будучи едва живым.[br]Мы люди и Я человек. Я был таким.[br]Мы звери и Я зверь. Я потерял человечность.[br]У меня есть почти все о чем можно мечтать, но я совершал злодеяния. Я буду проклят, или же нет, ведь Я не верю в бога.[br]У меня есть почти все, но нет лишь одного - любви, которая могла бы растопить мое сердце и помочь мне исправится...
Konstantin aka DEK вне форума   Ответить с цитированием
Старый 09.06.2007, 19:04   #23
Готоман
Адепт
 
Аватар для Konstantin aka DEK
 
Регистрация: 06.01.2007
Адрес: Москва!
Сообщений: 636
Сказал(а) спасибо: 3
Поблагодарили 26 раз(а) в 10 сообщениях
По умолчанию Человек без судьбы

- Трудности перевода… - отмахнулась я.
- Что? – изумился мужчина.
- Ничего. Для меня ты Ларс. Мне так больше нравится, - улыбнулась я.
- Но моей матушке больше нравилось… - *…видимо хотел пошутить, но смешался…*
- Значит так, не знаю имени…
- Нет, не Мурка, - заметила я, - Варда, но тут как нравится.
- Варда, из-за тебя один хороший человек попал в беду. Воры ищут Зачарованного Зверя по чьему-то поручению… они знают, что у зверя есть «друг»… это ваш общий «друг»… его пытали. Молчит. Не спрашивай, я не раскрою свой источник. Что предпримешь?
Меня его слова… *вот, что значит «резать без ножа»…* Как ушат ледяной воды, как удар молнии… В голове туман… хорошо - ненадолго. Надо дать вразумительный ответ.
- Я пойду туда, - Ларс хотел возразить, я лапками заткнула ему рот, - естественно, не сейчас. Ночью. Вопрос: продержится ли он.
- Он-то продержится, куда денется! – «выплюнув» мои лапки, ответил шпион. – Но там же ночью аншлаг! Это же Гильдия Воров, а не Институт Благородных Девиц.
- Прекрати… слышал про Кантара и его лучников?
- Неужели твоя работа?
- А то! – фыркнула я.
- Снимаю шляпу!
- У тебя нет «шляпы»…
Мы попрощались. Возможно, это просто ловушка, но я пойду туда. Непременно пойду. Не я буду, если все так брошу. Верить Ларсу, или как его там… не важно… резона особого нет. Но не проверить не могу!
*… до темноты поболтаюсь на пристани, может, услышу чего. Покручусь около таверны и торговца рыбой… Но, как только тьма ляжет на море я… познакомлюсь с «Кассией».*
Мне казалось, что ночь не настанет. Нет ничего мучительнее ожидания. Я действительно просто безобразно нервничаю… успокоиться не могу. Заниматься самокопанием не время и не место. Так что к делу.
Есть два варианта «проникновения». Первый - с моря, второй через гостиницу, мне первый больше нравится. Я же не знаю, что там меня ждет. Но чую, что приятного мало. Я изо всех сил гнала от себя мысли о том, что там с НИМ, а неукротимое воображение «угодливо» подсовывало все новые и новые картинки.
Начался дождь. Это трудно было и дождем-то назвать, не покривив душой. Так, морось. Она нагоняла тоску… *Прошел какой-то час! Ну, полтора! А я как ужаленная… Да кто он такой?.. *
*Друг.*
Я решила начать издалека… В гавани, около рыбацких лачуг я приняла естественный облик и бесшумно вошла в воду. Морось то превращалась в дождь, то снова начинала отчаянно плеваться. Невидимость не лишняя… это не перестраховка, а необходимость, все равно плыть мимо пирса, а там люди. Чтобы ускорить процесс передвижения, я нырнула. *Жаль, что у меня нет жабр, как у брата… они бы мне пригодились.*
Я остановилась метрах в пяти от входа в «Воровскую норку». Меня не ждали? Почти у воды на корточках сидел какой-то тип, очевидно, наблюдал за входом. Он нервно оглядывался, в его фигуре чувствовалось напряжение. Что ж, старый трюк… Вот прямо сейчас ему покажется, что он видит в глубине блеск золотых монет… *Ну почему это действует так безотказно?.. Наклонись… ну еще… ну чуть ниже… превосходно!* Глупец так заинтересовался блеском, что почти коснулся носом кромки воды. Он не вскрикнул… не успел. Безголовое тело рефлекторно взмахнуло руками, и почти без плеска погрузилось. Легкие волны окрасились кровью… это можно было понять и без света… по оттенку (он не синеватый, а коричневатый). Чтоб не привлекать лишнего внимания …*перестраховщица*… я прибила тело заклятием ко дну. *Ничего умнее в голову не пришло.*
Я выбралась из воды. Невидимости как и не было. Я обновила чары и вошла. Резкий тяжелый запах ударил в ноздри. Пахло старым склепом, а в сочетании с водорослями… просто изумительный эффект. *Черт! Я оставляю мокрые следы! Головой думать надо было… И где обещанный «аншлаг»? Пусто, как в безлунную ночь на кладбище, ни Луны, ни собачьего лая!*
Превозмогая тошноту, я принюхалась… Ничего. Кроме местной вони. Но тут я ощутила едва заметный запах крови… человеческой крови. Размышлять было некогда, и я двинулась вглубь. *Черт, и куда?.. От «принюхивания» меня того и гляди вывернет…* Поворот… мимо! Запах исчез. Назад. Другой поворот… Кажется, я целую вечность блуждала по этому треклятому коридору! В заплесневелые камни стен были врезаны широкие толстые трубы… вместе с нестерпимой вонью из них вырывались голоса с поверхности, а кое-где выглядывали старые кости. Над головой спал город. А здесь внизу кишели крысы всех размеров и мастей, жужжала непонятная мошкара и … и где-то здесь был ОН.
*Стоп! Я, кажется, бегаю кругами… неужели я перестала ориентироваться в пространстве? Немудрено… голова уже начала покруживаться от местного «воздуха». Так, а вот сюда я еще ни разу не сворачивала…* Я уже не чувствовала никаких запахов, кроме одного… и, видит Бог, я засмолила бы себе ноздри, чтоб избавится от него.
*Да, меня тут еще не было… тут почище и не так воняет, а на стенах закопченные лампы. Ну и где все-таки «обещанные» воры?*
Тут запах крови неожиданно пробился сквозь намертво въевшийся в меня смрад. Уже рядом. Близко-близко… дверной проем с застывшей решеткой. Там тихо. На мгновенье я остановилась на пороге. Потом, резко выдохнув, вошла.
Низкий свод, покрытый плесенью (как и все остальное), был густо оплетен паутиной. Внутри довольно темно, только полоска света из коридора тянулась от проема в стене. В центре колонна… колонна… я так сосредоточенно рассматривала комнату, что не заметила, как поскользнулась на чем-то… Я посмотрела на пол.
Кровь. Вот откуда запах… красный след очерчивал полукруг у самого основания колонны.
Сердце гулко булькнуло куда-то в желудок, когда я поняла… когда заметила. Там, за колонной, у самых бочек, в темноте… тело. Он лежал лицом вниз, раскидав руки, как тряпичная кукла. *Жив?..* - мелькнул у меня зыбкий проблеск надежды…
Я приблизилась… осторожно перевернула тело… кровь похолодела в моих жилах. Его с трудом можно было узнать… все, что ломалось - сломано. И… он мертв. Теплый еще! *Вот почему никто его не охранял,* - пронеслась у меня в голове ничего не значащая мысль, чье единственное назначение было проверить, сохранила ли я способность думать. *Ему хоть не больно уже… *
А вот и настал ступор. Я пришла, а ОН… умер. Я тупо стояла на коленях у остывающего тела. Голоса, цвета и запахи, - все утонуло в липкой, сосущей боли… Сердце сжалось до размера горошины!
Внезапно я почувствовала, будто раскаленные клинки пронзили мою голову… затылок и виски. Все потемнело… поплыло перед глазами. Я поняла, что превращаюсь в зверя… что хочу только мести. Перевоплощение застыло где-то на половине… Я стояла на двух лапах. Одним тяжелым прыжком я оказалась в проходе. Когти проскрежетали по стенам.
Злоба… неизбывная, неудержимая ярость звонкой плетью гнала меня вперед. Все произошло так быстро…
Ворвавшись в комнату, я выпустила кишки первому попавшемуся под руку, очевидно, услышавшему мое приближение и отправившемуся посмотреть, что же там шумит, мужичонке… Он не кричал… вспоротый, как мешок с зерном, он почти бесшумно сполз с когтей.
Воры «сладко спали»… они еще могли спать… сердце неистово колотилось у меня в горле. Я склонилась над спящей женщиной… на ее лице не было ни морщинки… она самодовольно улыбалась во сне. Каштановые волосы ниспадали на грудь… *Кассия хороша,* - мелькнуло у меня в голове, как раз в тот момент, когда… Та почувствовала на коже мое дыхание и открыла безупречно-голубые глаза, в которых немедля застыл немой ужас… я увидела СЕБЯ в ее глазах. Кассия распахнула онемевшие губы и… и ее не стало. Одним ударом тяжелой лапы я раскроила ей череп. Треск эхом разлетелся по коридорам… О! Если бы ОН мог слышать!.. Что там последние судороги делали с телом Кассии, мне было уже плевать. В противоположном углу проснулись двое. Они вскочили с кроватей и замерли. Я не стала ждать «особого приглашения»…
Первый лег на месте, не успев даже обнажить оружие. Наискосок разорванное тело шмякнулось на каменную кладку. Второй же с неистовым криком рванул к выходу на поверхность. Молниеносным прыжком я сбила его с ног, и деликатно стиснула «рукой» его горло. Тот сдавленно захрипел.
- Ну что, сучонок? Страшно тебе? – выдохнула я, наклонившись к самому его уху, да так, что тот мог явственно слышать, как скрипят мои зубы. – Зачем замучили парня там (я кивнула в сторону того места, где на полу лежало ЕГО тело)? Ответь честно и я обещаю, что просто сверну тебе шею.
- … не убивайте, пощадите… я знаю, где золото! Много золота, я все отдам вам! – лепетал вор, беспомощно извиваясь. - Я не хочу умирать…
- Он тоже не хотел, - отрезала я и прихватила чуть крепче.
- Зверь… зачарованный… - пискнуло придушенное ничтожество. – Кассию попросили… найти способ узнать, где его логово. Были сведения о том, что тот тип водился с … я его не трогал!.. Я не хотел… я не винова-а-а-ат…
Вор взвизгнул, и тонкое лезвие стилета скользнуло мне между ребер… Дальнейший диалог был неуместен. Эта сволочь успела еще раза два-три беспорядочно пырнуть меня … пока я ме-е-едленно когтями вспарывала его, осторожно затыкая ему рот, чтобы крики не разбудили весь город.
Я не чувствовала боли от ран. Только смертельную усталость. Я села на залитый кровью пол и закрыла «лицо» «руками». Ярость прошла… осталась только пустота.
Пошатываясь и оскальзываясь, я пошла в комнату с телом. Нет. Он не ожил. И что делать теперь! Это не игра… перезагрузка невозможна. Вот он… на полу… мертвее некуда! Голова наотрез отказывалась принимать решения. Наконец я взяла себя в руки и осторожно подняла изувеченный труп моего парня.
Я несла его перед собой, так как если бы это был спящий Дивин… Выйдя к морю, я с трудом вдохнула… Там стояла стена воды, дождь лупил со страшной силой!
Я призвала крылья. В узком проходе было не размахнуться, так что пришлось на мгновение вернуться назад. Я взяла разбег. Прыжок. Крылья тяжело захлопали, поднимая… НАС… над морем. Какая невидимость! Какое превращение! Какой там обогнуть «людные места»…
Я неслась над городом, неистово хлопая крыльями, дождь смывал с меня грязную воровскую кровь… Моя собственная кровь сочилась из ран в боку… но мне было все равно. Я неслась к Башне.
*… Пронизывающий ветер и ледяной дождь хлестали меня, точно пытаясь сбить с пути. Я чувствовала, как где-то там … внутри моя душа корчится от боли. Хотелось вырвать из груди сердце, чтобы прекратить все это… Что будет теперь? … и будет ли?*
Облаченная в дождь и увенчанная низким небом, Башня Ксардаса выглядела зловеще, но для меня в тот момент не было места важнее и милее. Я тяжело опустилась вместе со своей скорбной ношей на площадку перед маленькой комнатой. Дождь почти заглушал звук быстрых шагов…
Ксардас достиг площадки прежде, чем я смогла породить звук… *…и куда только делась «стариковская немощь»?..* Он уже все знал…
В проходе маг остановился. Лицо его было пепельным. Несколько мгновений, показавшихся мне вечностью, Ксардас в упор смотрел на меня… очевидно, силясь поверить своим глазам. Затем он жестом приказал мне следовать и быстро пошел вниз. Я не чувствовала ног, но точно знала, где у меня сердце… его рвало на части ожидание.
Мы спустились в кабинет… Там все уже было готово. В пентаграмме стояла массивная плита, маг приказал мне положить на нее тело. Я незамедлительно подчинилась.
Ксардас буквально отшвырнул меня к решетке… (я преграждала ему дорогу до алхимического столика). Что происходило дальше - трудно объяснить. Сказывалось волнение… как же я надеялась!
Комната наполнилась запахами трав, костей и еще бог знает чего. Маг сосредоточенно суетился над телом, мне ничего не было видно из-за его спины. Я невольно скрестила пальцы.
Старик бился со Смертью несколько часов… я не знала, что этих способов так много! Под конец стало ясно, что все его действия не возымели никакого эффекта. Тогда маг вскинул руки и прочел самое простое заклинание – «Заморозить» - и, не обращая на меня внимания, покинул кабинет. Я, находясь в глубоком ступоре, услышала, как Ксардас со стоном опустился в кресло.
Когда тело начало меня слушаться, я тоже покинула кабинет.
Маг сидел, откинувшись, с закрытыми глазами, и тяжело дышал. Услышав мое приближение, Ксардас резко развернулся.
- Как ты это допустила… как мы это допустили?! – почти прошептал маг, и, подняв на меня глаза, раздраженно добавил: - И прими ты, наконец, нормальную форму! Смотреть противно!
Мне нечего было ответить на поставленный вопрос. Хотелось плакать, но слез не было… так что я просто приняла естественный облик и стала ждать.
- Оба мы хороши… - продолжил Ксардас. – Я – старый дурак – считал, что парень справится сам. Он бы и справился, если бы не ты!
- Легко обвинять во всем меня! – не выдержала я, хотя совершенно ясно осознавала, что маг прав. – Этот разговор не имеет смысла. Факт – есть факт. Что будем делать?
- Я сделал все, что … - тут взгляд его озарился.
Ксардас вскочил с кресла, схватил меня за плечи и с легкостью оторвал от пола. Через мгновение он уже укладывал ничего не понимающую меня на плиту рядом с трупом.
- Э-э-эй! Маг! Что ты собираешься делать? - осведомилась я.
- Видишь ли, ты обладаешь силой… ее природа мне непонятна… хм… наверное, так лучше… - с этими словами Ксардас призвал цепь, приковавшую меня к плите. – Твоя живучесть – это, пожалуй, то, чего ему недостает. Сейчас тебе предстоит ей поделиться. С тебя не убудет.
- А с чего ты так решил? – удивилась я.
- Лучше бы тебе думать, что это так, - Ксардас посмотрел мне в лицо, склонившись так низко, что почти коснулся кончиком носа моей щеки, я готова поклясться, что в глазах его плясали черти. Потом маг резко выпрямился и добавил максимально ласково: - Доверься мне, дитя.
- Ксардас, вопрос не в доверии! – я начинала злиться. – У тебя ничего не выйдет.
- А это мы еще посмотрим, советую приготовиться, будет БОЛЬНО, - отрезал старик.
*Спорить бесполезно. Все что я могу – это просто закрыть глаза и ждать. Ксардасу, похоже, только и нужно было - меня в подопытные…*
Внезапно стало просто невыносимо холодно. *Заклятие с парня снимает,*- подумала я. Край стеклянной колбы ударился о мои зубы, а горло наполнилось горячей, вязкой жидкостью… как хорошо, что за обжигающим эффектом не ощущался вкус. Едва не захлебнувшись, я почувствовала, как что-то мелкое и колючее осыпало меня, заваливаясь за ворот, затем Маг громко забормотал что-то неразборчивое. Все это продолжалось с полчаса… я даже заскучала. Кроме обожженной глотки и непонятных колючек под одеждой – никаких необычных ощущений не было. Что ж, остается ждать, пока Ксардас поймет, что попросту теряет время.
В глубине души я все же верила, что мой иммунитет к магии сработает некорректно. Теперь меня действительно охватило уныние. До этого момента мне удавалось исправить все то, что было изменено моим появлением.
Монотонный голос, читающий текст ритуала, вместе с вечерними переживаниями убаюкали меня так быстро, что я не заметила, как заснула. Мне все продолжало казаться, что я слушаю мага, и жду…
*Неужели я так и не узнаю… «о нас»?..*
- Ты что, спишь? – Ксардас тряс меня за плечо. – Просыпайся, мы потеряли слишком много времени.
- …*понял наконец-то!* Ксардас, я… - договорить не удалось.
- Не сейчас, - оборвал меня маг. – Вот тебе ФАКТ: у нас 20 часов, чтобы вернуть его к жизни. Если нам это не удастся – можешь забыть о своем возвращении домой. Теперь отвечай по существу: как снимается твоя защита?
- Я не знаю… - задумчиво сказала я, вставая с плиты.
- Прекрати! Не то время ты выбрала для скрытности: судьба королевства, мои планы, в конце концов! – взвился старик.
- Я действительно не знаю. Я не могу этого знать… это часть защиты. Мои враги могли достать эту информацию из моего сознания, так что …
- Дело усложняется, - Ксардас снова «заморозил» парня, и добавил, глядя через плечо: - Тогда будем действовать так: я дам тебе кое-какие задания, а пока ты будешь их выполнять, я пообщаюсь с миром демонов. Там должен найтись ответ на мой вопрос.
- Ясно. Я в твоем распоряжении.
- Замечательно. От тебя требуется увести мальчика из Башни, не хочу, чтобы демоны отвлекались на него. Потом, мне нужно особое растение – Солнечное Алоэ. У тебя времени на его поиски до полудня, иначе все бессмысленно. В общем, если хочешь вернуться домой, сделаешь все как надо.
- Куда я дену ребенка?
- Хоть убей, мне все равно, - фыркнул маг. – И, кстати, это ты мне его навязала, значит, он твоя ответственность.
- А Лестер? – только и смогла сказать я.
- Изорванная в клочья, исковерканная Спящим душа мужчины не заинтересует никого, а вот мальчик… - Ксардас загадочно заулыбался. – Ну так? Ты оставишь малютку Дивина не растерзание демонам?
- Нет, - отрезала я.
- Вот и замечательно. Теперь уходи, я не намерен мешкать, - маг отошел к подставке с книгой и мгновенно забыл о моем существовании.
Я спустилась на первый этаж. Мысли продолжали путаться. Но на размышления, как водится, не было времени. Мальчик спал. Завернув Дивина в шкуру, я вынесла его из Башни. У меня не было ни малейшего представления, куда его можно отнести.
*Ватрас!* - внезапно осенило меня.
Я под покровом невидимости добралась до города так быстро, как могли мне позволить мои крылья. Маг Воды был там же где и всегда, несмотря на ночь и непогоду. Ватрас усердно молился. Зайдя под знакомый свод, я осторожно положила руку магу на голову…
Ватрас, поднявшись с колен, призвал «Стену Забвения».
- Давно мои глаза не видели тебя, - маг улыбнулся, но я осторожно поднесла кончики пальцев к его губам, сбрасывая покров невидимости.
- У меня к тебе просьба, - тихо сказала я. – Не разбуди мальчика.
- Чем я могу тебе помочь? – Ватрас искренне удивился.
- Ну, во-первых, мне нужно, чтобы ты подержал у себя ребенка, и так, чтобы его не нашли, - вкрадчиво начала я. – Во-вторых, мне нужна твоя мудрость. Я в отчаянье. Пока нет времени объяснять, возможно, позже. Мне нужно ослабить свою защиту ровно настолько, чтобы допустить кратковременное вмешательство.
Маг Воды крепко задумался. Он стоял, молча потирая лоб, и смотрел в дождливую ночь. Наконец Ватрас принял решение.
- Погрузи мальчика в магический сон и положи вон там, - он кивнул вглубь часовни. – Варда, это тот самый беглец, которого разыскивал Андре?
- Да, это Дивин, - *…одной заботой меньше…* - Его все еще ищут?
- Нет и, как мне кажется, молодой Паладин очень доволен, что не нашел его, - улыбнулся маг.
Я положила мальчика на пол и произнесла над ним «Сон Фей»… я не удержалась от того, чтобы нежно поцеловать Дивина в теплую, бледную щеку. Потом мне показалось, что он может простудиться… и я наложила еще «Защиту от Холода»… на всякий случай. Затем «Большой Невидимостью» скрыла ребенка от глаз.
Все это время я ощущала добрый взгляд Ватраса. Маг ласково улыбался, а когда я отошла, приобнял меня за плечи и тихо сказал:
- Ты нарушила баланс? Я прав?
- Прав, - выдохнула я… в груди у меня все сжалось от этих слов… *… как иногда важно бывает признать… признать свою ошибку. И хорошо, когда в такие моменты рядом оказывается такой человек, как Ватрас…*
- Я думаю, в твоих силах все исправить, - маг посмотрел мне в глаза, приподняв мое лицо за подбородок. - Я не знаю, что произошло. Жаль, что ты мне не скажешь сейчас. Может, я смогу помочь? А насчет твоей защиты… тебе просто нужно ДОВЕРИТЬСЯ. Вот так беззаветно, неистово… открыть душу, понимаешь?
*А вот этого я никак не ожидала! «Довериться»? Ксардасу?! У меня мурашки по коже от одной мысли о том, для чего ему может понадобиться секрет моей защиты… Мне-то он ничего не сделает… а вот … нет. Нужно же ему доверять! От этого зависит жизнь!..*
- Я озадачил тебя? Так сильно? – увидев ничего не выражающую маску у меня на лице, спросил Ватрас.
*…ну что мне ответить? ДА. От мудрого и проницательного пожилого мужчины невозможно скрыть ничего…*
- Да, Ватрас… видишь ли, - начала я. – Доверять придется… Ксардасу. Отчего-то мне этого не очень хочется, что-то внутри меня противится этому.
- Хм… Я бы так же чувствовал себя на твоем месте, - честно ответил маг. – Я уже слышал про Ксардаса… от одного молодого человека…
- Вот с этим «молодым человеком» и приключилась беда… - не выдержала я. Ватрас едва заметно вздрогнул… - Он погиб. У нас меньше двадцати часов, чтобы вернуть его к жизни. Ксардас считает, что это можно сделать, только если я «поделюсь» своей «живучестью». Понимаешь, почему все это так важно?
Ватрас снова задумался, но теперь возникло ощущение тяжелой… свинцовой паузы. Маг отошел, встал на колени и… затих. Я молча села на пол.
*… Доверять Ксардасу… это будет сложнее всего. Но ведь он внешне похож на отца… Может, так получится. Смутные опасения грызут меня изнутри… не могу с ними справиться, а надо! Ой, как надо!*
Я не заметила, как Ватрас поднялся и подошел.
- Варда, а ты могла бы довериться МНЕ? – без предисловий спросил маг.
- Да, - не задумываясь ни секунды, ответила я.
- Хм… - протянул Ватрас, потом добавил, поджав губы и как бы нехотя произнося слова:- В годы юности… я знал Ксардаса. Он был самонадеянным и самовлюбленным. Не думаю, что с течением времени что-то изменилось. Я мог бы присутствовать на ритуале, чтобы тебе было спокойнее, но боюсь, Ксардас не позволит.
- Если ты согласен, разрешение Ксардаса – моя проблема. Это действительно выход, - *От сердца отлегло!..*
- Что ж, тогда не теряй время, - маг положил руку мне на плечо. – Я буду ждать тебя здесь. Я даже «Стену Забвения» снимать не стану.
Мы попрощались.
*… Солнечное Алоэ… я прекрасно помню, где его искать. Только там Взрослый Черный тролль ждет меня с распростертыми объятьями. Я, конечно, могу с ним справиться, могу попробовать его обмануть (тролль непроходимо глуп)… но у него чутье… дай бог каждому. Плюс там неподалеку толчется охотник, наблюдает за логовом. А наемники уже открыли на меня сезон охоты. Не хочется попадаться ему на глаза.*
Это просто ничего не значащие мысли… Они копошились в голове, пока я пролетала над лесом.
Пещеру тролля было видно издалека. Я опустилась на землю на приличном расстоянии от места назначения. Конкретного плана действий не было. Я рассудила так: сперва невидимость, а уж если заметит… тогда - будь, что будет.
Где слово, там и дело. Под покровом «Большой Невидимости» я быстро пробиралась к пещере. В воздухе пахло утром. Распогодилось, и рассвет обещал быть красивым. Звезды гасли на востоке… значит, время неумолимо тикает.
Мужчина дремал у костра. Подходить я не стала… да и зачем?
Запах тролля ни с чем не спутать. Здоровенная скотина сидела на камнях и методично ковыряла в зубах обломком меча. Я пока оставалась незамеченной. *… и где же Алоэ? Как оно должно выглядеть, я вроде как себе представляю… но что-то ничего похожего нет.*
Я обшаривала пещеру пядь за пядью, тролль не реагировал на мое присутствие. Растения нигде не было видно. *Неужели все впустую? Вот и с защитой все решилось… Ватрас, да благословят его Боги! И времени просто уйма! Зачем оно вообще, это Солнечное Алоэ? Я даже не знаю, какие у него свойства…*
Вдруг волосатая туша в глубине пещеры зашевелилась… *…сегодня решительно не мой день. Черт бы побрал этого тролля!* Скотина встала на ноги и принюхалась. Расстояние между мной и троллем было незначительно. Мое обнаружение было делом нескольких минут. Я замерла, суетиться не было смысла: если схватке быть, то не имеет значения, кто сделает первый ход… А вдруг он не заметит?..
Святая простота!
Тролль забеспокоился, начал вертеть головой… из недр его тела доносилось утробное рычание вперемешку с бульканьем. На его клыках повисла слюна. Меня передернуло. *Какая же страшная тварь! Совсем не похож на троллей моего мира…*
Тем временем скотина перестала мотать головой и уже совершенно уверенно смотрела в моем направлении. Кровь бешено застучала у меня в висках, когда глыба заревела, неистово хлопая себя лапищами по бокам.
*… никогда не понимала профессиональных Охотников на монстров, считала их ненормальными, но гордилась своей дружбой с ними. Вступить в бой с безобразной тварью, защищая свою жизнь, своих друзей… или еще ради какой цели… а просто так… для того, чтобы сказать при случае в трактире за кружкой чего-нибудь покрепче: «Я убил двадцать пять василисков!» Мне этого не понять.*
Намеренья тролля были ясны, как день: когда он сделал первый шаг в моем направлении, земля дрогнула под его поступью. Мне не оставалось ничего, кроме как призвать крылья и… прощай, невидимость.
Я взмыла под потолок пещеры как раз вовремя! Не думала я, что такая неуклюжая туша способна на молниеносные броски. Лапищи тролля пронеслись, рассекая воздух со свистом, и ударились о место, где мгновенье назад стояла я, с такой силой, что маленькие камешки подпрыгнули и звонко шлепнулись вниз.
Не обнаружив меня расплющенной, зверюга расстроено взвыла. Мне оставалось только уворачиваться от беспорядочных ударов… мне нужно было выйти из схватки без повреждений, потому как моя «живучесть» сегодня пригодится для другого…
*Выманить зверюгу на открытое пространство… на площадку перед пещерой.* Я, сделав круг, специально опустившись почти в самые лапы тролля, начала движение к выходу. Скотина не отставала ни на метр! Тут у меня возникла сумасшедшая идея…
Как только мы выбрались на открытую местность, я облетела тролля со спины, а пока тот совершал разворот, призвала «Силовой Аркан» … Тончайшие нити, заметные лишь моему взгляду, протянулись от ладоней и несколько раз обмотались вокруг туши. Все бы ничего, но я была слишком сосредоточена, чтоб уследить за лапами… Сильнейшим ударом меня отбросило, хорошо, что зверюга попал по мне только вскользь. Прямого удара я могла бы и не пережить… крылья не дали мне шлепнуться на землю, выровняв падение.
Я, не думая о боли, поднялась вверх, опять вовремя, чтобы не быть расплющенной. Остановившись у твари над головой, я, что было силы, рванулась в небо.
Тролль ахнул… если это можно было так назвать. Мы поднимались, как зверь ни пытался уцепиться, все было безрезультатно. Когти его ног прочертили глубокие борозды на земле. Взлет был невероятно медленным, тролль брыкался и извивался. Вот мы оторвались на три метра… вот уже над верхушками деревьев… Выше... еще выше…
Спина болела от крыльев, а бок от сокрушительного удара, но я не сдавалась. Наконец, когда мне стало трудно дышать, подъем остановился. С помощью магических нитей я перевернула тушу головой вниз…
*Лети, ломай себе шею!*
Заклятие рассеялось.
Утреннее небо взорвал рев, от которого кровь похолодела в жилах… Затем глухой удар раскатился эхом по всей округе. Я медленно спустилась. Туша тролля лежала во вмятине… густая, почти черная кровь расползалась по камням. Голова чудовища была расколота, как грецкий орех.
Несчастный охотник сбежал так быстро, что я даже не заметила…
*… и на чем мы там остановились? Солнечное Алоэ.*
Растение обнаружилось в самом дальнем углу пещеры, на плоском камне. Это было что-то наподобие мха, ярко-зеленого цвета, мягкое и теплое на ощупь, потревоженные ворсинки выделяли вязкий сок с довольно приятным запахом. Я осторожно соскребла его и отправилась в Башню.
*Как же мне убедить Ксардаса в необходимости присутствия Мага Воды? Не хочется обидеть старика.* С этими мыслями я поднялась наверх и остановилась в дверях комнаты с Лестером. Ксардас сидел в кресле бледный, как Смерть, и держался за сердце…
- Что с тобой! – я подбежала к магу.
- Ничего, ровным счетом ни-че-го… - пробормотал Ксардас.
- Я принесла растение! - *Маг не отреагировал*… - А еще решила вопрос с защитой.
Ксардас аж подпрыгнул. Я осторожно нырнула у него под руками… надо же, чтобы он меня дослушал…
- Стой! Два вопроса… - быстро сказала я.
- Я слушаю, только сперва отдай мне то, за чем я тебе посылал и принеси мне большую потертую книгу … она на столе. Там где ты спишь, - *… почему старик, когда чувствует, что положение неловкое - начинает раздавать задания?*
Я кивнула. Передала ему осторожно скатанный «коврик» мха. Потом быстро смоталась на третий этаж и принесла искомую книгу. Она была тяжелее и здоровее всех остальных… я не видела ее раньше. *Хотя чему можно удивляться, если Ксардас откуда-то достал внушительных размеров мраморную плиту!*
- Вот теперь можешь спрашивать, что хочешь, - сказал маг, укладывая том на тумбу у алхимического столика.
- Первый мой вопрос закономерен: зачем нужно Солнечно Алоэ? – начала я, подперев плечом стену.
- Видишь ли, у этого растения очень много свойств, - ответил старик, осторожно отщипывая кусок мха и укладывая его в ступку. – Нас интересует его возможность преодолевать отторжение. Твоя энергия для него будет «чужеродной», понимаешь? Чтобы все получилось, нужно приложить некоторые усилия. Я ведь могу перетащить в него часть твоей сущности, но не могу гарантировать, что его собственная сущность сможет существовать в этих условиях. Больше можешь не спрашивать, понятней я это не объясню. А второй вопрос?
- Что сказали демоны? – осведомилась я, тщательно скрывая насмешку.
Маг отставил ступку и пристально посмотрел мне в глаза. Он не знал, злиться ему или нет. Очевидно, он пришел к выводу, что – нет.
- А то ты сама не поняла? – наконец фыркнул Ксардас. – Если нет, то я скажу, что не узнал от них ничего нового. Они просто утвердили меня в моих догадках. А теперь мой вопрос. Что там с «защитой»? Отвечай.
- Я слышу в твоем тоне «приказ», маг? Я не демон, - я одарила Ксардаса самой нежной из улыбок.
- Хм… я замечал за тобой дерзость, - отрезал старик, деловито перетирая мох, - И прощал ее всякий раз. Но тебе не кажется, что сейчас не совсем тот момент? От тебя требуется простая вещь. Отвечай. Ты вообще хочешь покинуть этот мир и вернуться в свой?
- Хочу, - совершенно серьезно ответила я.
- Ну тогда не морочь мне голову! - *…похоже я вывела его из себя…* - Я планировал попробовать еще раз в полдень. Снадобье будет готово как раз к тому времени. Я не сомневался, что Алоэ будет у меня еще до рассвета. А вот с «защитой» у меня НИЧЕГО не вышло. Вот. Я это сказал. Довольна?.. Молчи!.. Я говорю. Это не тот случай, чтобы играть. Не беси меня. Просто скажи, что тебе известно. Я, было, поверил, что ты ничего не знаешь.
- А я ничего и не знаю, - *… а теперь наживка…* - но Ватрас может ввести меня в состояние, при котором кратковременное вмешательство в мое внутреннее пространство станет возможным. Дело за тобой.
- Ватрас… - задумчиво протянул маг. – Я его знал, своим невероятным спокойствием и умиротворением он еще в юности мог закол###### кого угодно. Ты уверена, что без него никак не обойтись?
* Ха-ха-ха… кажется, клюнул. Господа Маги не особенно друг дружку жалуют. Но это их личные трудности, лишь бы все получилось как по писанному.*
- Без этого? - я сделала вид, что глубоко задумалась. – Нет. Только так.
- Хм… ну ты же понимаешь, что я не хочу быть обнаруженным? – медленно произнес старик. – Ватрасу, конечно, с его «балансом» решительно все равно, чем я занимаюсь, после того, как покинул Братство, но все же…
- Ты ответил сам, - с напором в голосе отрезала я. – Ватрасу «решительно все равно». Или ты отказался от успешного завершения нашего предприятия? «Судьба королевства», твои «планы» - помнишь?
- Не перегибай палку, - Ксардас отвернулся к алхимическому столику и перелил сок Алоэ из ступки в колбу. – Ватрас должен быть здесь к полудню.
Маг поставил колбу и повернулся ко мне, лукавые огоньки мелькали в его бездонных, черных глазах, а тонкие губы изобразили усмешку.
- Вот, что мне хотелось услышать, - с этими словами я нежно обняла старика, зарывшись носом в его мантию.
Ксардас развел руки и посмотрел на меня, склонив голову набок.
- Это что еще такое? – давя улыбку, спросил он. – Оставь меня, женщина!
- Давай определимся: кто я – женщина или дитя? – весело ответила я, не поднимая головы.
- Хм… - протянул старик, заключая меня в объятья. – Последним существом, кто обнимал меня, очевидно, была мать… и я совершенно не помню, что полагается делать в таких случаях… Давай остановимся на том, что ты – «дитя».
- Давай, - *… вот оно - ощущение… Да. Я могу довериться ему.*
- Я вообще не сентиментален, вовсе нет… - *… это звучит как оправдания…* - Сейчас мне хочется верить, что у нас все получится в полдень. Но если ты так и продолжишь висеть на мне, я не успею приготовить зелье.
*…Эх, ни это ты хотел сказать, маг… что ж, твое право.*
Мы еще с минуту простояли обнявшись… Я закрыла глаза. Мантия Ксардаса пахла травами и пылью. *А чем пахла мантия отца? Ммм… Он пах костром, полынью и табаком. Как и все мое детство… а еще … еще в памяти всплывает щекочущий запах прибитой пыли…*
Я напоследок прижалась как можно крепче и отпустила руки. Ксардас мгновенно отвернулся… он не хотел, чтобы я посмотрела ему в лицо. А я и не настаивала.
- Значит - в полдень? – осведомилась я, глубоко вздохнув.
- Да, а до этого времени можешь быть свободна. Советую отдохнуть, - не оборачиваясь ответил маг. – Можешь вздремнуть наверху. Я подниму тебя, когда будет нужно.
- Спасибо, - тихо ответила я и покинула кабинет.
Я медленно поплелась наверх. Резко захотелось спать. На мгновение остановившись на площадке, я залюбовалась ярко-золотыми лучами солнца, поднявшегося из-за горизонта… небо было бездонно-голубым и безоблачным, как сама Надежда. Войдя в комнату, я вытащила постель и без сил рухнула на нее.
*… Да пребудут с нами Боги и Духи покровители наши…*
__________________
Некоторым из нас не суждено разбогатеть.[br]Некоторым из нас вообще не суждено выжить в этом злом мире.[br]Только тот, кто взрастит внутри себя ярость и подчинит ее своему Я, сможет достичь свободы и просветления.[br]Только тот, кто не остановится ни перед чем на пути к своей цели, достигнет ее и получит все - пусть даже и будучи едва живым.[br]Мы люди и Я человек. Я был таким.[br]Мы звери и Я зверь. Я потерял человечность.[br]У меня есть почти все о чем можно мечтать, но я совершал злодеяния. Я буду проклят, или же нет, ведь Я не верю в бога.[br]У меня есть почти все, но нет лишь одного - любви, которая могла бы растопить мое сердце и помочь мне исправится...
Konstantin aka DEK вне форума   Ответить с цитированием
Старый 18.06.2007, 19:56   #24
Готоман
Адепт
 
Аватар для Konstantin aka DEK
 
Регистрация: 06.01.2007
Адрес: Москва!
Сообщений: 636
Сказал(а) спасибо: 3
Поблагодарили 26 раз(а) в 10 сообщениях
По умолчанию Человек без судьбы

Глава 3. Все изначально.

Не знаю, можно это было назвать сном… ну, то, что я видела до того, как Ксардас осторожно положил руку мне на лоб и позвал меня по имени. Это была тьма. Такая мягкая, бархатная, обволакивающая чернота. Правда, когда я открыла глаза, то почувствовала себя отдохнувшей.
- Что, пора? – тихо спросила я.
- Да, - задумчиво ответил маг. – Ты все-таки собираешься привлекать Ватраса?
- Да, - *…обменялись глупыми вопросами.* - Сколько у меня времени?
- У тебя полчаса, - Ксардас отошел к одной из книжных подставок. Потом оглянулся и бросил через плечо: - А почему ты все еще здесь? Пора начинать двигаться.
Я что-то ответила… только не помню что. Поднявшись на ноги, я не стала собирать постель, а просто покинула маленькую комнату. Прямо на пороге призвала крылья, и, накинув невидимость, сорвалась с площадки.
Мыслей в голове не было никаких… эдакая «блаженная пустота». Может оно и к лучшему. Желания перебирать возможные варианты развития событий после сегодняшнего ритуала не было. Так что я просто ловила ветер: если представить, что его порывы проникают в душу, а не просто обдувают бока… становится легче. Ветер, с силой бьющий в грудь, уносит прочь печали, сомнения и тревогу. Мне это всегда помогало.
Вот внизу появились очертания города. Я сделала круг над площадкой перед часовней. Рядом не было никого: ни Мага, ни горожан, - только скучающий стражник понуро «ковырял» сапогом мостовую. *Прекрасно работает «Стена Забвения»… на первый взгляд пусто, но стоит пройти под свод…*
Ватрас молился. Я осторожно окликнула его. Маг развернул голову, вид у него был озабоченный.
- Ну что? Ксардас согласен? – без вступительного приветствия начал он.
- Все в порядке. Я уговорила его, - успокоила я мага.
- И как тебе это удалось, если не секрет? – лицо Ватраса приняло привычное выражение.
- А все просто, - улыбнулась я. – Я сказала Ксардасу, что только ты можешь сделать так, что моя зашита ослабнет. Он поверил, поскольку не нашел другого варианта. Только я вынуждена попросить тебя держать в секрете все то, что станет известно о Ксардасе.
- Это само собой, - кивнул Маг Воды. – Я и не сомневался, что это условие прозвучит. Ксардас всегда был скрытен, еще в Монастыре. Казалось, он помнит, что меня не касаются его эксперименты с нежитью, демонами и големами. Не то, что я их одобряю или мне все равно… нет. Я просто уважаю выбор, а Ксардас свой выбор сделал.
- Это все не важно, - оборвала я рассуждения Ватраса. – Ты готов к полету? И самое главное – ты УВЕРЕН, что все получится?
Маг пристально посмотрел на меня, он понимал, что я хочу услышать безоговорочное «да».
- К «полету»… что ж, я готов, - спокойно ответил Ватрас. – А вот насчет уверенности… это зависит только от тебя. От тебя, понимаешь? Не от меня, не от Ксардаса… я, конечно, подыграю тебе – буду в поле зрения. Постараюсь поддерживать с тобой контакт.
- Отлично, тогда в путь. Время уходит, - с этими словами я окутала Мага Воды «Малой Невидимостью», и мы вышли из-под свода.
Ватрас вздрогнул, когда я осторожно подхватила его под руки и с легкостью оторвала от земли… *… после Черного Тролля мне уже ничего не страшно…* В теле мага чувствовалось напряжение… то ли он боялся, что я его уроню, то ли, что наш план не сработает… а может, и того, и другого. Мы летели молча.
Когда у мага под ногами была уже твердая поверхность, я разжала руки. «Малая Невидимость» исчезла, как только первые слова сорвались с губ.
- Постой, - окликнул меня маг уже на входе. – Не спеши. Посмотри мне в глаза. Мы знаем, что делаем. Я верю, что все получится так, как нужно.
Я остановилась, как вкопанная. Это «проверка связи»… я почувствовала, как маг пытается проникнуть в сознание, чтобы открыть канал с внешним миром. Подавив справедливое внутреннее сопротивление, я «впустила» Ватраса себе «в душу». Внутри стало тепло-тепло… но тут вдруг все закончилось… что-то вышвырнуло его из меня с такой силой, что тот пошатнулся. *А вот этого нам не надо!..*
- Хмм… - протянул маг. – Я ожидал чего-то подобного. Не беспокойся, на ритуале этого не случится, я постараюсь… но и ты постарайся. Нужно просто успокоиться.
- Я попробую… - *… а что мне еще остается…* - Я это сделаю.
- Тогда веди меня, - приказал маг.
Мы вошли в Башню, уже наполненную запахами ритуала. Ватрас немало удивился, увидев спящего Лестера, но постарался не подать вида.
Ксардас проверял батарею колб, выстроившуюся на алхимическом столике. Он поднял голову. Лицо некроманта было суровым и довольно бледным. *… волнуется еще больше, чем я…* Повисла неловкая пауза.
- Ксардас, у нас все готово? – спросила я, чтоб разрядить обстановку.
- Труп готов, снадобье тоже, ты здесь, и … Ватрас… тоже здесь, - спокойно ответил старик.
- Можно начинать? – осведомилась я.
- Можно, - согласился Ксардас. – Будь добра, займи свое место на плите. А ты, Ватрас, сделай все, что от тебя требуется. Причем, не мешая мне. Не обидел, надеюсь?
- Вовсе нет. Я сделаю все, что в моих силах, - подчеркнуто спокойно ответил Маг Воды. – Мне нужно только одно: визуальный контакт, и не только чтобы я мог видеть Варду, но и она меня…
- Замечательно, - оборвал его Ксардас. – Встань у нее в ногах, а ей под голову положим валик. Ватрас, принеси… пожалуйста… плед, он там – на кресле.
- Хорошо, - спокойно ответил маг, но было видно, что подобное обращение выводит его из себя.
- Вот когда пожалеешь, что отослал помощника, - попробовала пошутить я.
- Куда ты его дела? – поинтересовался старик. – Сейчас бы он действительно пригодился.
- С Дивином все в порядке, - ответила я, устраиваясь на холодной мраморной плите рядом с еще замороженным телом. – Он в безопасности.
Вернулся Ватрас и принес то, за чем его посылали. Ксардас осторожно скатал из валик и положил мне под шею так, что голова моя приподнялась. Маг Воды стоял у моих ног, его руки были скрещены на груди. *… если он собирается «держать со мной контакт», занимая собой канал для подстраховки Ксардаса, то, во-первых, я должна быть в сознании, во-вторых, ему нужно опустить руки. «Защитный Крест» не способствует контактам…*
Некромант взял со стола две крайние колбы и подошел к плите.
- Что ж, - со вздохом начал он, - пора приступать. Сейчас я «разморожу» тело. Затем немного снадобий. А потом ты, Ватрас, ослабишь защиту… *от этих слов во мне что-то сжалось…* Когда мне можно будет начать «переход» - кивни.
Ксардас вскинул руки, и меня окатило волной ледяного воздуха, элементальный холод уходил туда, откуда он был призван. Затем некромант напоил меня уже знакомой обжигающе-вязкой дрянью из колбы. В другой руке у него было зелье из Солнечного Алоэ… его Ксардас влил в парня… все, до последней капли.
*…почему он меня не привязывает? Неужели вспомнил другой способ?..*
Снадобье распространялось по моему телу… очертания предметов стали расплываться. Это плохо. Я посмотрела Ватрасу в лицо, туда, где должны быть глаза… через пару минут я почувствовала тепло… Маг Воды стал вырисовываться из общей расплывчатости кабинета. И чем четче он становился, тем теплее было у меня в груди. *Замечательно! Так я буду знать степень контакта.*
Когда все, кроме Ватраса, превратилось в многоцветное марево, Маг Воды кивнул. Ритуал начался. Я слышала голос Ксардаса, читающий что-то непонятное, где-то очень далеко. Он не стал меня привязывать потому, что я больше не чувствовала своего тела. Только глаза могли видеть Ватраса… а может, и не могли, может, это сознание нарисовало мне его… но это не имело значения.
Я прекрасно понимала – какое ощущение должно быть от «перехода», но ничего не происходило. Только непонятная тревога заметалась у меня в мозгу. Изображение Ватраса дрогнуло. Я на мгновение запаниковала… но быстро справилась с собой и посмотрела Магу в глаза… они улыбались так мягко и ласково, что тревога отступила. К Ватрасу вернулась четкость.
Вдруг я почувствовала! Я почувствовала холодок… он пробирался у меня по спине, как тонкие ледяные невидимые пальцы. Вот мелкая дрожь пробежала по мне от ступней и замерла где-то около горла. И снова ничего, кроме доброго лица Ватраса.
Где-то далеко голос Ксардаса перешел на крик…
Холод пронзил мое тело… вот оно - то самое ощущение. «Переход» начался.
*… Стоп! Если Маг Воды сейчас тоже находится во мне, то и он имеет все шансы «попасть» в парня. Это не порядок. Прости, Ватрас, пожалуй, теперь я справлюсь сама…*
Изображение Мага Воды дрогнуло. Очертания стали расплываться. Ватрас сопротивлялся. Но не мог понять, что происходит. Наконец Ватрас пропал. Но и холодок тоже начал исчезать, а это могло означать, только то, что защита начинает работать.
Я закрыла глаза… и вспомнила, как обнимала Ксардаса сегодня утром. Вспомнила запах его мантии и ласковый, чуть виноватый голос… мне снова стало тепло, только уже по-другому… совсем по-другому. Наверное, если бы я открыла глаза, то увидела бы Ксардаса… но я боялась не увидеть его.
Меня снова пробрала дрожь, на этот раз гораздо сильнее… ритуал скоро закончится.
Я почувствовала, как что-то вытягивает мою энергию… безвозвратно… *…я теряю силы, слишком стремительно… Глаза что ли открыть?* Неудержимая воронка плясала у меня на груди. Уходила не только моя «живучесть», но и «жизненная энергия». Мне становилось все труднее дышать.
Когда я распахнула глаза, все, что предстало передо мной – это было улыбающееся лицо Ксардаса, не знаю, был это бред или действительно маг улыбался мне, но это и не важно.

*Странное чувство… как будто кто-то выключил рубильник… а так хочется узнать поскорее, удалось нам или нет… *
Ммм… сознание вернулось, что не может не радовать. Судя по запаху, я лежу у себя наверху, а значит, мое перемещение через кривой портал, Лестер, Ксардас и ритуал – не были сном или бредом. Остается набраться храбрости и открыть глаза.*
Вдруг маленькая ручка легла мне на лоб… это Дивин. Спустя мгновение я услышала то, отчего сердце мое бешено заколотилось…
- Как она? – спросил знакомый шепот…
- Не знаю, сэр, - так же шепотом ответил мальчик. – Я же не целитель. Похоже, спит все еще…
- Дивин, ты опять «играл» заготовками на руны? – спросил голос, и, со вздохом, добавил: - Ксардас потерял руну «Огненный Шар»… она, случаем, не у тебя в кармане? Если это так, пойди и отдай. Скажи, что это я ее нашел.
- Сэр… - мальчик вздрогнул. – Спасибо, сэр.
Див поднялся и вышел. Мне можно было еще поприкидываться спящей, но уж очень хотелось увидеть… Я сладенько потянулась и открыла глаза.
Это был ОН! Живой и здоровый!.. «Мой» парень улыбался, стоя в проходе.
- Ох и обрадуются же все, когда узнают, что ты проснулась… - сказал он, усаживаясь на пол рядом со мной, скрестив ноги. – Наверное, мне нужно тебя поблагодарить, но что-то ничего в голову, кроме банального «спасибо», не приходит.
- Не страшно, у тебя еще будет шанс… - отмахнулась я, поворачиваясь на бок. – Ты мне лучше вот что скажи: во-первых, что я проспала, а, во-вторых, что у тебя тогда с ворами получилось…
- Видишь ли, Ксардас строго настрого запретил тебя беспокоить, когда ты проснешься, - парень сделал серьезное лицо. – Так что, может, в другой раз? Мне самому хочется узнать, что потом случилось… ну, после того, как… Понимаешь? Никто мне вразумительно сказать не может.
- Я себя прекрасно чувствую, - фыркнула я. – А беспокоит меня то, что я не все знаю. Поговори со мной. А еще лучше – пойдем погуляем, а?
- Э-э-э… я… кхем… я обещал одному товарищу, что пойду с ним разобраться с Жуками… - виновато начал парень. – Да и не думаю, что тебе можно…
- Ясно. С «Жуками», значит, - *… обидно ли мне? Ну, разве, самую малость…* - Только с этим «товарищем» повнимательнее. Не поворачивайся к нему спиной. А я тогда еще посплю, что-то мне и впрямь поплохело.
- Ну… я тогда пойду? – тихо спросил он.
- Иди… - я повернулась на другой бок. *Поговорили…*
- До вечера, - с этими словами парень поднялся с пола и вышел.
Мой желудок отчаянно заурчал… Суровая правда жизни состояла в том, что я просто зверски проголодалась… от поедания одеяла меня отделяло только осознание того, что где-то на втором этаже есть нормальная еда. Словом, я, пошатываясь от голода, побрела вниз. Там все было как всегда: обстановка, Лестер… Только вот, когда я замешкалась в дверях…
- Положи это немедленно на место! – раздался вопль Ксардаса из недр кабинета.
- Что именно положить? – огрызнулся голос Дивина, а через мгновение и сам мальчик показался в проходе, в своей неизменной выцветше-черной робе… в руке у него был зажат небольшой предмет.
- Положи на место то, что ты взял со столика, - ледяным тоном повторил маг. – Для тебя это все равно просто бесполезный кусочек камня. Твое дело - мыть колбы, пыль вытирать и не путаться под ногами, а рунами займутся те, кому это под силу.
Мальчик побледнел… свободная рука его сжалась в кулачок. Дивин вдруг резко вскинул руку с руной над головой и… и произошел взрыв. Колбы на алхимическом столике треснули, камень в руке мальчика заискрил, Ксардас взорвался не хуже магии, тщательно отбираемой бранью, а Лестер поднял голову, и посмотрев на меня бессмысленным взглядом, снова затих.
Дивин выглядел безобразно гордо, когда маг, схватив мальца за шкирку, выволок его в комнату с Лестером. Тут-то они и увидели меня.
Я едва не расхохоталась… настолько глупо все это выглядело: Ксардас с разъяренным выражением лица и бешеными глазами; сияющий, как первый снег Дивин, болтающийся в руке мага, и продолжающий сжимать руну, и Лестер… (куда ж без него!)… - все это вдруг замерло. Просто стоп-кадр какой-то!
Дивин захлопал, а Ксардас открыл рот, но что сказать - не придумал…
Немая сцена.
- Ксардас, отпусти ребенка, - я не выдержала и рассмеялась. – Подумаешь, руна…
- Мне не нужен ученик! Мне и помощник-то не нужен, по большому счету, - нашелся Маг. – Притащила мальчишку – сама и воспитывай! Почему я расхлебывать это должен? Он мои вещи ломает, отвлекает меня от работы…
- Он просто ребенок… - примиряющее начала я.
- Я не ребенок! – обиделся Див.
Мы так и продолжили бы припираться, если бы не…
- Ксардас, а кто мне сказал не беспокоить Варду? – парень вырос у меня за спиной бесшумно, как кошка.
- Как «Жуки»? Что-то ты быстро… - улыбнулась я.
- Подождут «Жуки», - отмахнулся парень. – А Дивин чего опять натворил?
- Распечатал руну… со взрывом, - процедил старик. – В кабинете бардак. Ни одной целой колбы.
- И как тебе это удалось, - обратившись к мальчику, спросил мой герой.
- Уметь надо! – небрежно бросил Див, все еще болтаясь у мага в руке.
- Да ты талант, я погляжу, - рассмеялся парень, а потом добавил, обращаясь к Ксардасу: - Отпусти его, я куплю тебе еще колб и принесу, прямо сейчас, если хочешь.
- Хочу, - ответил маг, отпуская, наконец, мальчика.
Ксардас дал денег на колбы и удалился в кабинет вместе с Дивином, порядок наводить; периодически я слышала, как старик ворчит…
На столе лежали: приличный кусок сыра, палка колбасы, - все это и бутыль с молоком под столом составило мой «завтрак».
- Здравствуй, еда, - сказала я колбасе.
- А может, со мной поговоришь? – спросил «мой» парень.
- Может, и с тобой, - согласилась я. – Только поем…
- Ты еще хочешь гулять? – осторожно спросил он. – А то могли бы сходить за колбами? Одному скучно… ерундой заниматься.
- Ну… не знаю, - *… надо же повыпендриваться, чтоб жизнь малиной не казалась.* - Хотя, делать мне все равно нечего, я с удовольствием.
- Хорошо, тогда ешь быстрее, я тебя внизу подожду, - ответил парень и вышел из комнаты.
Когда я спустилась, он уже сидел на пне перед входом.
- Ну, наконец-то, а то я уж было решил идти тебя искать, - крикнул «мой» парень, только увидев меня.
Мы выдвинулись в сторону города. Пока не было людей, я могла идти в своем родном обличии. Шли медленно, несколько минут молчали… первым заговорил он.

- Ты действительно хочешь знать, что со мной случилось в тот день? – спросил он, остановившись.
- Да, - не колеблясь, ответила я.
- Тогда давай присядем где-нибудь… - со вздохом сказал он, - Рассказ будет долгим.
Мы сошли с дорожки и уселись на землю. Парень пристально посмотрел на меня и начал:
- Когда мы с тобой расстались, я зашел в бар и пропустил кружечку пивка, потом… - он на мгновенье зажмурился, - потом ко мне подошел какой-то тип и сказал, что Кассия хочет меня видеть. Я так и так к ней собирался, но раз такое дело, подумал я… Что-то дернуло меня обходить через пирс. Я был слегка не в себе, после того случая… с Кантаром. Мне стоило насторожиться, еще когда вор на входе запер за мной дверь на ключ.
- Слушай, если тебе неприятно, можешь не говорить, - оборвала я рассказ.
- Нет, ничего. Все в порядке, - успокоил меня парень. – Мне же нужно кому-то рассказать. А ты закончишь историю… расскажешь, что было дальше.
- Хорошо, тогда я слушаю, - согласилась я.
- Я направился прямиком к Кассии. Там меня уже ждали, - он поежился. – На входе стояли двое, они меня впустили. Кассия завела обычную беседу: о городе, о Чашах… короче ни о чем. Тут я и спросил, зачем она меня звала. И эта… эта…
Парень затих и сжал кулаки. Я осторожно подсела поближе и обняла его…
- Спасибо, конечно, - сказал он, высвобождаясь из моих рук, - но жалеть меня не надо… сам виноват, слишком сильно я ей доверял. Надо было слушаться тебя… Она ведь тебе не нравилась. Очевидно, ты лучше меня разбираешься в людях.
- Если тебе от этого легче, то для меня эта новость была как удар молотом по голове, - честно призналась я.
- Небольшое утешение, - улыбнулся парень. – Значит, эта… Кассия, начала расспрашивать меня о Зачарованном Звере, о том, где он обитает и как его найти и поймать. Я сказал, что не знаю об этом ничего, она не поверила… А потом кто-то из тех молодцов, что меня пропускали, чем-то тяжелым по голове ударил сзади.
Парень вздохнул и зажмурился. Мы сидели тихо, так тихо, что было слышно, как ветерок в траве шелестит. После некоторой паузы он дорассказал мне историю до конца. И про пытки и про допрос… и про то, что не сказал ничего.
- Почему? Почему ты не сказал… - почти прошептала я. – Мог бы сказать все что угодно, а я бы все равно искала бы тебя, и ничего они бы мне не сделали!
- Я же мужчина, - твердо сказал парень - в этом ответе было все. Его не нужно было комментировать или дополнять.
- Ты – мой ГЕРОЙ, - я смотрела на него, а в глазах у меня стояли слезы.
Повисло молчание. Я сидела с широко распахнутыми глазами, и вода бежала по моим щекам, а он смотрел на меня, не понимая причины моей реакции, и на все это смотрело солнце. Когда я почувствовала, что пауза становится неловкой, а молчание глупым, вытерла влажное лицо и принялась рассказывать мою часть истории. Я поведала обо всем: про Ларса, про смерть воров и полет, про Ватраса, про тролля и Солнечное Алоэ, про ритуал. Парень слушал меня с неподдельным интересом. Когда я наконец умолкла, он весело спросил:
- Значит, во мне теперь есть частичка тебя? – в его глазах блеснул игривый огонек.
- Значит, есть, - так же весело отозвалась я.
Когда парень предпринял попытку встать на ноги, я рывком усадила его на место…
- Эй! Ты еще не рассказал мне, что я проспала, помнишь? – с деланной обидой прикрикнула я.
- Прости, забыл, - честно извинился парень. – Когда я очнулся рядом с тобой на плите, то ничего не мог понять. Как будто проснулся вдруг… голова болела и тело плохо слушалось. Ксардас плел что-то про «живучесть» и про то «как здорово» все это действует. Он не ожидал, что я очнусь сразу, как только ты… как бы тебе сказать… ты была мертвой. Нам так показалось. Ты лежала на плите такая бледная, холодная, с синими губами… Мы боялись прикасаться к тебе.
- Интересно… - протянула я ничего не значащее слово.
- Я, хоть и чувствовал себя как-то странно, сразу смог встать, и уже через час был как новый, а ты… - он потупил взгляд, - ты лежала там… Ксардас был очень зол на меня, за то, что я «посмел умереть». И за то, что умерла ты, как мы думали. Когда мы наконец решили снять тебя с плиты и заморозить, вдруг обнаружилось, что ты просто очень крепко спишь.
- И сколько я спала? – осведомилась я.
- Четыре дня, - *…впечатляет…*- За это время я успел пообщаться со старым другом… с Ли, ты его не знаешь. Я хочу снова быть под его началом. Хотя точно еще не решил. В этих суровых краях нужно иметь свое место, понимаешь? Я не хочу «ходить строем», как ополченцы, а Ли… мы знаем друг друга… так я хотя бы буду среди своих. Зачем я тебе все это говорю? Тебе неинтересно.
- Напротив, - улыбнулась я. – В тебе же частичка меня, или забыл? Теперь мне все интересно. Если я тебе не сильно помешаю, то мне бы хотелось осмотреться в окрестностях, ну, там где я еще не была. В общем, бери меня с собой, а?
- Хорошо, если хочешь, - парень явно был рад моей просьбе.
*Нас ждет поход за колбами в город и еще много приключений, а мы сидим на траве и просто говорим обо всем! Как же я долго ждала подобного случая… Но это стоило того. А колбы подождут…*
Вот я снова бегу, задрав хвост трубой, за «моим» парнем. По знакомой дороге… в город.
- Хмм… интересно, - протянул он, - а сколько колб нужно Ксардасу?
- Не знаю, - присев почесаться, ответила я. – Наверное, на все.
- А он прилично денег дал, - *Остановился, ждет меня… какой молодец!*- Я к тому, как мы их понесем, мне их класть некуда…
- Да, - фыркнула я, - притащим старику битые колбы, а он скажет: «Спасибо, но у меня такие уже есть…» Ничего, придумается что-нибудь.
Мы вошли в город. Парень свернул с дороги около лавочки, кивнув сидящему на ней типу, я последовала за ним.
На площадке перед покосившимися домишками здоровенный мужик «колдовал» над наковальней, засучив рукава. Парень и с ним поздоровался. Мы прошли еще чуть дальше и очутились в маленькой невозможно захламленной хибарке. Самодельные алхимические установки булькали и пахли непонятной дрянью. В общем бардаке никого не было видно… пока я не заметила, что в уголке копошится противного вида растрепанный горбатый старикашка. Он мешал что-то в колбе, бормоча и причмокивая.
- Э-э-э… - начал парень, - как там тебя… Мне колбы нужны, не продашь… у меня есть ЗОЛОТО.
При упоминании «золота» старичок оживился, повернулся к нам другим местом и, отставив свою работу, утер лоб и нос рукавом.
- Сколько тебе их нужно? – спросил он. – Покажи деньги.
- На все, - небрежно бросил парень, передавая золото Ксардаса в дрожащие скрюченные ручки беззубого продавца, но потом добавил: - Цена, надеюсь, как у Константино?
- Я что, похож на него? – возмутился старикашка.
Пока они торговались, я осматривала чучело гарпии… Красивая тварь. Злобная, но красивая. Что-то долго торгуются…
- Они у тебя хоть мытые? – огрызнулся парень.
- Нет, но специально для тебя могу поискать, - хмыкнул мерзкий сморчок. – Тебе нужны колбы - бери, что дают, или иди к своему Константино.
- В следующий раз так и сделаю! – глаза «моего» парня сверкнули.
Он взял десяток колб и мешок. Мы покинули негостеприимного продавца.
Ксардас обрадовался колбам, как родным, когда перестал ворчать по поводу того, куда мы так далеко могли за ними ходить. На Дивина уже никто не сердился, и мальчик сидел в кресле у камина и читал большущую книгу, положив ее на колени.
- И что ты такое читаешь? – поинтересовался «мой» парень.
- Справочник по зельям, - спокойно ответил Див.
- А не рано? - *…так он мальчишку совсем доконает…*
- Оставь, - мурлыкнула я. – Оставь его в покое. Если ему интересно, то в чем проблема?
- Ну уж нет, - твердо сказал «мой» парень. - Константино рассказывал мне, как некоторые недоучки умирают от своих собственных зелий. А, зная этого молодчика, не трудно представить, что он будет практиковаться.
- Практиковаться? - мальчик изобразил задумчивость. – Мне это еще в голову не приходило, спасибо, сэр.
С этими словами он, со смехом нырнув под руками у парня и подхватив меня подмышку, умчался наверх. Там Дивин уселся на «кровать» и принялся усиленно меня гладить, приговаривая:
- Ты одна меня тут понимаешь…
- Понимаю, только ты меня не подведи, хорошо? – не открывая глаз, попросила я.
- Лады, - хохотнул мальчик. – Я что, на дурака похож? Травиться не стану. Как ты себя чувствуешь?
- Хорошо, - сообщила я, вытягиваясь у него на коленях, - но если ты меня еще и за ушком почешешь, это будет просто праздник какой-то…
Пока меня чесали и гладили, я не могла думать ни о чем. Так приятно, просто мурашки по телу. *…Почему у меня такое ощущение, что я что-то забыла?..*
Блаженство прервал ехидный смешок…
- Эй, зверь, - *Обращаются ко мне… Что-то я совсем расслабилась…* - Кто хотел со мной окрестности осматривать?
- Ключевое слово «хотел», - лениво отозвалась я.
- Варда, а ну вставай на лапы, - парень схватил меня за шкирку и потянул вверх, а Дивин, в свою очередь, за задние лапки и постарался меня не отдать.
- Порвете! – обиженно пискнула я.
Когда «мой» парень поставил меня на пол, и повторил свой вопрос, то получил на него положительный ответ. Он не стал ждать продолжения диалога, а просто вынес меня на воздух.
*Плюс и минус маленького зверька в том, что его хотят тискать и ТИСКАЮТ!*
- Куда мы идем? – спросила я, когда Башня уже скрылась из виду.
- «Мы идем»? Мне кажется, это я иду, - усмехнулся «мой» парень.
- Хорошо. Куда ТЫ идешь? – поправилась я.
- Я иду в усадьбу одного человека… по имени Онар, ты его не знаешь, да и я его не знаю, - парень остановился. – Не важно, кто он, просто сейчас там Ли. Я говорил тебе о нем уже.
- Э-э-э… я туда не хочу, - упершись лапками ему в плечо, заявила я. – Эти люди нападали на меня.
- Замечательно, - рассмеялся парень. – Ты думаешь, что в кошке они все узнают могучего Зачарованного Зверя? Не беспокойся. Там ты – Мурка. Текла накормит тебя супом, если я хорошо попрошу.
Стало спокойнее. Приближался вечер. По земле поползли длинные сизые тени, немного похолодало. Я, поежившись, зарылась поглубже в «моего» парня. Мне ничего не было видно до того самого момента, как он вошел в некое подобие бара.
Из-за стойки на нас смотрела худощавая женщина с тонким лицом, невероятно строгого вида. На ней было простое, но опрятное платье, белый фартук, и от нее так вкусно пахло, что я почувствовала, как мой носик становится влажным.
- Здравствуйте, любезная Текла, - с легким кивком начал «мой» парень.
- А что это ты сегодня такой ласковый? – женщина нахмурила брови и добавила: - Денег не дам, даже до завтра.
- Обижаешь, - возмутился парень. – Покорми мою кошку, может, на кухне у тебя завалялась лишняя мисочка супчика?
- А с чего ты взял, что я занимаюсь благотворительностью? – Текла нависла над нами, как голодный гриф, зрачки ее сузились до точек. – А у меня есть идея… Тут завелись крысы, здоровые, как мракорисы… Оставь эту живность здесь на ночь, а утром, если она поймает хотя бы одну, я накормлю ее и тебя.
*Только крыс я еще не ловила!* От возмущения я так сильно впилась когтями в «моего» парня, что он заскрипел зубами. Но тут в проходе, который я видела краем глаза, появился молодой мужчина. Повинуясь внутреннему порыву, я высвободилась из крепких объятий и прыгнула на пол, изображая бурную деятельность по поиску вредных грызунов.
- Так-то лучше, Мурочка, - одобрительно сказал «мой» парень. – До завтра. Надеюсь, ты сможешь позаботиться о себе сама. Не отходи от Теклы, от ее грозного вида мракорисы разбегаются…
После этих слов несчастный приколист еле увернулся от мокрого полотенца и, подмигнув мне, вышел. Текла перестала обращать на меня внимание почти сразу. Что ж… а теперь то, зачем я осталась.
*Никаких крыс в заведении не было, очевидно, кроме самой хозяйки. Даже намека на их запах… хотя… чего мне стоит… ну держись, Текла. Будут тебе крысы, сколько унесешь, только пойди спать… Вот чего она такая уверенная. Об этом можно временно забыть.*
Но ни это в конечном счете занимало мои мысли. Они все были там, где, облокотившись на стол, сидел темноволосый мужчина… я медленно подбиралась к нему, стараясь не попасться под ноги посетителям. Как раз в этот момент здоровенная ручища обхватила мое горло, и пол «провалился», а потолок «упал». На меня смотрела отвратительная морда, не озаренные светом интеллекта свиные глазки близоруко щурились.
- Сильвио, блять! – проревел он, дыша на меня чесноком. – Эта скотина того молокососа. Ну этого… он еще все под ногами путается. Новый пес Ли.
- Ну и что? – лениво отозвался из темного угла довольно крупный мужик с рябым лицом. – Ты предлагаешь животине поставить за это памятник?
- Ага… памятник, - заржал монстроподобный урод. – На одну руку положить, другой прихлопнуть, и мокрого места не останется.
- Ну, так тебе особое приглашение для этого нужно, а, Буллко? – с подчеркнутой издевкой в голосе заметил рябой.
- Не-а, - хомяк-мутант замотал головой.
* Неужели сейчас придется все раскрыть? Принять свой облик и ввязаться в драку? Эх, надо оставить вам шанс… *
- Мя-а-ау! – насколько хватило сил, заорала я: даже несмотря на сдавленное горло, вопль получился впечатляющий. Текла подняла голову и бросила ненавидящий испепеляющий взгляд на урода.
- Отпусти немедленно кошку, - рявкнула женщина. – Она тоже на службе у Онара, как и ты. Сегодня она охраняет запасы вашей еды от крыс, а завтра хоть четвертуйте ее или шкуру живьем сдирайте – мне плевать будет!
- Хорошая идея насчет «шкуры», - вяло произнес Сильвио. – Молодчина, Текла. Буллко, изобрази.
На нас уже смотрел весь зал, когда уродливое чудовище достало длинный нож. Я приготовилась к трансформации, счет пошел на секунды… как вдруг увесистая пивная кружка прилетела чучелу в висок, а за ней последовала ядовитая реплика.
- Эй, мясник, а к ее хозяину слабо тебе пристать… вот так с ножичком? – темноволосый парень стоял, вызывающе гладя на Буллко.
- Ах ты… - *кто конкретно, я не смогла разобрать, потому, как от возмущения монстр ревел так, что за общим шумом терялся смысл. * - Да я его… как лягушку.
- А ты, Волчара, похоже, совсем тронулся? – рябой говорил, растягивая слова. – Ну да, стал посмешищем, в здоровенного Зверя попасть не смог, у нашего Волчика выпали все зубы, а теперь и мозги усохли. Может пристрелить его, чтоб не мучился, а, Буллко?
Монстр соображал чудовищно медленно… Он все еще сжимал меня в руке. Маленькие, злобные глазки его бегали.
- Ну, что, мясник? Оглох? – поинтересовался Волк, затем добавил, уже обращаясь к Сильвио: - Я прекрасно понимаю, что вы меня разорвете на куски, но давайте сделаем это не здесь, а, скажем, вон там? - он махнул головой; мне неудобно было смотреть на него.
- Нам плевать, где потрошить тебя, - отозвался рябой, вставая на ноги. – Пойдем, Буллко, выполним «последнюю волю» Волка - убей его, где ему захочется. И выкинь ты, наконец, эту блохастую скотину! Пусть поймет, что подохнет просто так.
Хомяк-мутант швырнул меня в угол, а Волк, картинно поклонившись, попрощался с честной компанией, вышел первым с высоко поднятой головой. Я вприпрыжку ринулась за ним. Все трое обогнули дом помещика. Я неслась в траве чуть заметной тенью. Когда они отошли достаточно далеко, Волк повернулся лицом к ухмыляющимся уродам и заговорил:
- Я готов, но не думайте, что я не попробую оставить пару шрамов на память о себе на ваших… - его прервали.
- Заткнись бога ради, а? – с нескрываемым отвращением протянул Сильвио. – С одной стороны, никто не увидит твоей позорной смерти, а с другой, так же не увидят и того, что Буллко тебя подержит, а я медленно выпущу тебе кишки.
- Хм, а я все же думал, что вы мужчины… ну хоть один из вас… - стальным голосом отрезал парень.
- Мужчина – это тот, кто остается жив…
В этот момент, я выросла за спиной у Волка в своем натуральном виде… сгустившиеся сумерки сделали мои горящие зеленые глаза и ужасающие очертания еще более зловещими… Сильвио захрипел и бросился бежать, Буллко тоже последовал его примеру, но пришлось немного подождать, пока до него дошла вся серьезность ситуации. Но и сам Волк испугался не меньше. Он развернулся и упал на спину, закрыв зачем-то руками лицо.
Я в своей полностью звериной форме подошла и ласково ткнулась в шею парня большим влажным носом. Он медленно опустил руки.
- Ну, привет, спаситель, за мною должок был… - нежно промурлыкала я.
- Ты… - выдохнул Волк, очевидно, не зная, радоваться ему или нет.
- Я, - пришлось согласиться мне, обнюхивая его лицо.
- Ты меня помнишь? - *…глупее что-то придумать было трудно.*
- Да. Повторяем старый трюк, - тоном наставника произнесла я. – Сейчас я сойду с тебя, но перед этим ты дашь честное слово не нападать на меня, не орать дурным голосом и не сбегать!
- Ясно, - Волк совершенно успокоился, как будто у него на груди сидел кузнечик, а не зубастая здоровая кошка.
Я осторожно «освободила» парня. Он сел на траву и обхватил колени, положив голову на руки.
- Знаешь, наверное, я должен с криками унестись прочь, - улыбнулся Волк. – Удивлена? А я никуда не побегу. Знаешь, я верил, что ты вернешься! Верил и ждал. Только не думал, что все будет так. Правда, тебя все не было… я почти уже отчаялся.
- Помолчи минутку, - ласково попросила я. – Ночь длинная, у нас еще будет время поговорить. Это действительно я… я пришла.

*… Наконец-то я смогу поговорить с ним, наконец-то смогу понять. Вот он сидит.. смотрит на меня, светится весь, в темноте глаза его поблескивают - живые, веселые… Главное, не забыть про крыс…*
Не думаю, что Сильвио и Буллко станут звать на помощь, но мы все равно решили отойти подальше. Ночь уже вступила в свои законные права, когда подходящее место было наконец-то найдено. Ну кому из людей придет в голову забредать в этот тихий угол… А со всем остальным я справлюсь. Волк не спускал с меня глаз; пока мы шли, он пару раз украдкой погладил меня кончиками пальцев по шкуре.
Я рухнула в траву, парень последовал моему примеру.
Где-то стрекотали сверчки, стайки светлячков носились, как непоседливые искорки, звуки и запахи ночи настраивали на особый лад. Волк не выдержал и заговорил снова:
- Что ты такое?.. – начал он, но почему-то смутился и затих. – Эм… я не хочу тебя обидеть… и…
- Не надо оправдываться, - остановила я почти неудержимый поток. – Мне трудно объяснить… кто я. Просто знай, что я не причиню тебе зла, этого с тебя будет довольно на первое время. Я пришла задать вопрос и получить на него ответ.
- Я, кажется, догадываюсь, что ты хочешь знать… - парень загадочно улыбнулся. Свет звезд таинственными отблесками играл в его глазах.
- Тогда, может, сразу и ответишь, чтобы не тратить мое время? – шутка получилась неудачной. Волк смешался и опустил голову… Положение пришлось исправлять: - Скажи мне, почему ты отпустил меня тогда? Ведь мог легко убить.
- Нет, не мог! – парень вскинул голову. – Нельзя убить мечту, нельзя убить легенду, сказку… Нельзя. И мне плевать, что для всех ты просто добыча, трофей. Кто-то в городе предложил большие деньги за Зачарованного Зверя, живого или мертвого.
- А зачем пошел? – удивилась я. – Вы же на охоту шли, а это само собой предполагает убийство. Зачем со всеми-то пошел?
Волк задумался… он сосредоточенно рвал траву вокруг себя: очевидно, это успокаивало ему нервы.
- Я столько всего хотел тебе сказать и спросить, - виновато начал парень, - но почему-то когда ты здесь… рядом, я не могу сказать ничего. Не смейся… я репетировал… представлял, что ты вдруг явишься… теперь мне это кажется полной ерундой. Все мои вопросы и ответы.
- Это не имеет значения, - ласково заметила я. – Позволь мне самой решать, что ерунда, а что нет. Просто говори.
__________________
Некоторым из нас не суждено разбогатеть.[br]Некоторым из нас вообще не суждено выжить в этом злом мире.[br]Только тот, кто взрастит внутри себя ярость и подчинит ее своему Я, сможет достичь свободы и просветления.[br]Только тот, кто не остановится ни перед чем на пути к своей цели, достигнет ее и получит все - пусть даже и будучи едва живым.[br]Мы люди и Я человек. Я был таким.[br]Мы звери и Я зверь. Я потерял человечность.[br]У меня есть почти все о чем можно мечтать, но я совершал злодеяния. Я буду проклят, или же нет, ведь Я не верю в бога.[br]У меня есть почти все, но нет лишь одного - любви, которая могла бы растопить мое сердце и помочь мне исправится...
Konstantin aka DEK вне форума   Ответить с цитированием
Старый 18.06.2007, 19:57   #25
Готоман
Адепт
 
Аватар для Konstantin aka DEK
 
Регистрация: 06.01.2007
Адрес: Москва!
Сообщений: 636
Сказал(а) спасибо: 3
Поблагодарили 26 раз(а) в 10 сообщениях
По умолчанию Человек без судьбы

- Хорошо… сейчас, правда, путано немного… - *… всю травушку скосил, а дальше что?..* - На охоту - да. Но… я подумал, что… что так я смогу помешать тебя убить. Звучит глупо, я предупреждал. Отец мне рассказывал, когда я мальчишкой был, про Зачарованного Зверя, хранителя лесов; он рассказывал, что пока зверь жив, в лесах будет дичь… Я глупости говорю?
Ну что можно ответить? Я поднялась на лапы. Волку показалось, что я ухожу, и он сник. Но вместо того, чтоб скрыться в ночном сумраке, я подошла поближе и устроилась, положив свою голову ему на колени. От неожиданности парень вздрогнул. Я повернулась на спину, сложив лапы на груди и вытянув шею.
- Ну, чего замер, как суслик на закате? – мурлыкнула я. – Почеши меня и продолжай мысль: пока ничего глупого я не услышала.
Волк осторожно положил руку мне на шею, по его телу пробежала легкая дрожь… а другой рукой он потрогал мой мокрый нос… детское любопытство сработало. Я шумно чихнула - несчастный, испугавшись, отдернул руку, как от раскаленного металла. Пришлось ему объяснять, что все нормально, просто назойливая мошка попала мне, куда не следует…
- Так вот, - продолжил Волк, набравшись смелости. – Я знал, что ребята доверятся моему мастерству охотника и опыту. Дадут мне стрелять первым. Хорошо, что те двое шли сзади… ну те, которых ты напугала. Хотя они все время прячутся за чьи-то спины, предпочитая посылать на смерть других.
- Хорошо, но ты же в меня таки попал! – я даже глаза открыла.
- Хм… если бы ты не стала дергаться, то стрела улетела бы в лес, - уверено заявил парень. – Я имел намеренье просто пугнуть тебя.
- Э-э-э нет, я четко слышала, куда летела стрела! – я демонстративно выпустила и снова спрятала массивные когти.
- Спорить будем? Я знаю, куда стрелял, - еще тверже сказал Волк. – Может, кто-то из парней не выдержал и тоже выстрелил.
- Исключено, - фыркнула я. – Звук тетивы был один – твой.
Он замолчал… поднял голову… шумно выдохнул.
- Я знал, что ты увернешься, - это прозвучало как-то по-детски… - Знал: если ты - Зачарованный Зверь, то простой охотник не может тебя убить.
- А зачем напал? – мне становилось все интереснее и интереснее…
- Когда?.. Ах, «напал»… - если бы не ночная мгла, можно было бы во всех подробностях увидеть, как парень краснеет. – Понятное дело, почему. Испугался. Подумал, что лучше умру в бою, чем разъяренный зверь догонит и разорвет меня, как труса. Да и ребята с интересом наблюдали и не стали бы стрелять. Уговор был, что я знак им подам… а я так и не сделал этого.
- А что ребята твои видели? – поинтересовалась я.
- Они видели, как черный мракорис без рога и с длинным хвостом скрылся в чаще, - честно ответил Волк. – Я им сказал, что крикну… чтобы они, мол, не спугнули зверя: нас же там было довольно много… мне поверили…
- Тихо! – приказала я, подняв голову и навострив уши.

Мое обоняние - все же не собачий нюх, но лучше человеческого, и на слух не жалуюсь… только, ой, не нравится мне то, что я слышу. Голоса - громкий шепот… много, приближаются, запах пота – боятся, факелы несут… Чую, по мою душеньку идут.
- Волк, не пугайся, я осторожно, - с этими словами я полоснула когтями по его доспеху, оставляя отчетливый, характерный след. – Я вернусь. Завтра, у постоялого двора, на развилке… как стемнеет.
Я пулей рванула в кусты, и как раз вовремя: процессия охотников появилась на горизонте. Не было ни времени, ни желания смотреть, кто там прибежал - я просто обернулась кошкой и вернулась на двор Онара… Пришло время разобраться с крысами.
Пока никого нет… я тихо прокралась в опустевший дом. Текла ушла спать, свет не горел… все как нельзя кстати.
Я вышла в центр комнаты и, выгнув спину, с шипением повернулась вокруг своей оси, затем распушила хвост и подпрыгнула. Раздался хлопок, запахло паленым мехом… И уже через мгновение десяток упитанных дохлых крыс лежал передо мной рядком. Чудесный старый трюк, только самые старые и опытные коты, прослужившие при ведьмах восемь – десять лет могут не озадачиваться ловлей мышей. Не думала, что мне пригодится эта ерунда. Теперь нужно трупикам придать вид насильственной смерти… Потрепав каждую крысу, я с чувством собственного достоинства устроилась под столом и уснула, просто, чтоб «приблизить» утро.
Разбудил меня истошный крик… источником его была… Текла! Шутка удалась, женщина стояла на столе и испуганно голосила при виде крысиных тел. Я вытащила себя из-под стала, села рядом с «добычей» и преданно посмотрела Текле в глаза.
До прихода «моего» парня бедняжка не выпускала меня из рук и безобразно была рада нашему «знакомству»… Парень не спешил. Первую миску супа я с удовольствием умяла на завтрак, а вторую на обед, когда «хозяин» пришел. Он тоже не отказался от супца. Внезапно народ оживился. В заведение вошел герой дня – Волк, «прогнавший» невероятное чудовище. Он гордо демонстрировал желающим доспех с отпечатками моих когтей. Текла ахала и охала… мужики с серьезными лицами цокали языками. Волк сиял!
- И что это была за тварь? – спросил белобрысый тип, ощупывая борозды.
- Мракорис, только не обычный, - с удовольствием, и, очевидно, не в первый раз, начал Охотник. – У этого зверя глаза зеленые, горят, что твои лампы, рога у него нет, и длинный хвост, а шкура толстая, стрелы ее не берут…
*Как самозабвенно врет!*
Я отчетливо услышала, как «мой» парень поперхнулся супом… и невольно подняла на него глаза. Он выпрямился и часто заморгал. Затем парень вдруг крепко ухватил меня за хвост… больно.
- Пойдем-ка, Мурочка, домой, - сквозь зубы процедил он.
Он потянул меня со стола… это было зря! Я развернулась, прижала уши и зашипела, обнажив зубы. Парень побагровел, резко встал, и почти выдохнул:
- Ну и пошла ты… - после чего выбежал вон.
Аппетит был испорчен и настроение тоже. В чем причина подобной реакции? Не ясно, в чем именно возникло такое фатальное непонимание. Надо бы его догнать и расспросить. К счастью, на нашу «сцену» никто не обратил внимания, все были заняты Волком, который заливался соловьем.
Парень не мог убежать далеко. Я заметила его удаляющуюся фигуру, и полетела вприпрыжку, не разбирая дороги. А когда мы поравнялись, парень зачем-то прибавил ходу. После того, как поля и крестьяне остались позади, он остановился.
- Какого черта, - выпалил парень. – Кто тебе дал право шипеть на меня?
- Тот же, кто дал тебе право таскать меня за хвост, - ледяным тоном отрезала я.
- Замечательно, - Парень картинно всплеснул руками. – Я вчера подумал, что тебе будет плохо у Теклы и вернулся… а тебя там почему-то не было… Тут влетели Буллко и Сильвио… те еще уроды, и говорят, что на них зачарованный зверь напал, и они чудом спаслись. Ну, я туда, куда они сказали… и что ты думаешь, я там увидел?
- Даже не предполагаю, чего ты мог там такого ужасного увидеть, - фыркнула я.
- Да не уж то! – *…что-то парень совсем разошелся!* - Я увидел тебя и Волка, вы сидели на траве, затем ушли вдвоем. Не подумай, я не ревную. Тут меня убили как-то за информацию о тебе, а теперь ты разгуливаешь по лесам, с кем бог на душу положит… неправильно это как-то!
- Прости, если бы я знала, то обязательно попросила бы у тебя разрешения… - я вовсе не хотела, чтоб фраза прозвучала, как издевка, но так вышло.
- Ах, так! – не выдержал он. – Ну тогда, живи как знаешь, я думал… я-то думал…
После тщетных попыток закончить фразу «мой» парень развернулся на пятках и побежал прочь, закипая от ярости.
Все стремительно выходит из-под контроля. Ситуация требует решительных действий. Превратившись в Большую кошку, я одним прыжком сбила его с ног, придавила лапами к земле, а когда он развернулся на спину, принялась лизать его…
- Поклянись, что будешь вести себя осторожнее? – серьезно сказал парень, когда я перестала.
- Хорошо, только Волк … он совсем другое… я расскажу тебе, - ответ ему не очень понравился.
- Я весь внимание, - парень поднял брови.
- А может, сначала в Башню? – с надеждой в голосе спросила я.
Он согласился. Напряжение спало… но не настолько, насколько мне бы этого хотелось. Я ощущала его кожей. Разговор предстоит интересный и сложный.

*… Я прекрасно понимаю его обиду… как же я не подумала, что «мой» парень мог вернуться… старею. Надо как-то замять все это. Да, отношения – штука хрупкая.*
В Башню мы так и не дошли, хотя до нее оставалось совсем недолго. Свернули с тропинки и уселись на склоне. «Мой» парень достал из кармана яблоко… поднес к губам… улыбнулся и передал его мне. Я с кивком благодарности приняла «подарок»…
- Кто-то собирался рассказать мне о Волке, - как бы невзначай начал парень. – Что-то о его «особом» положении?
- А что ты имеешь против Волка, - неожиданно для себя возмутилась я.
- Да ничего я не имею против, - странно спокойно ответил он. – Знаю Волка достаточно давно… отчаянный лентяй и первоклассный охотник. Охотник, понимаешь? Я просто… ну чего я тебе объясняю второй раз?
Я пересказала историю, приключившуюся тогда в лесу. Парень слушал меня максимально серьезно и внимательно, не перебивая, не переспрашивая. Когда я умолкла, он склонил голову набок и задумчиво произнес:
- Отпустил… - парень щелкнул костяшками пальцев… ему нечего больше было сказать.
Поднявшись на ноги, «мой» герой пристально посмотрел на меня сверху с безумно хитрой улыбкой. Над нами нависла угроза очередной паузы… Но я ошиблась.
- Все равно, поклянись, - твердо сказал он. – Поклянись, что будешь осторожна. Деньги за тебя предложены немаленькие… Может, тебе вообще Башню не стоит покидать? Посидишь, мальчишку своего повоспитываешь, а?
- Во-первых, - я чувствовала, как закипаю, - я могу за себя постоять; во-вторых, Дивин такой же мой, как и ваш с Ксардасом. Но осторожней я все же буду. Так что можешь не волноваться.
- А чего это ты кричишь? Я тебя обидел? – Торжествующе спросил парень.
- Нет, вовсе нет, - мягко улыбнулась я.
- Замечательно, - он хлопнул в ладоши. – Я слышал, что сегодня тебя опять будут искать по окрестностям. Так что будет лучше остаться с Ксардасом. Прости, но я настаиваю.
*Видали? Он настаивает! Вот это новости!* Парень приподнял меня под руки… я была в глубоком ступоре. *Давно меня так никто из себя не выводил…* На автопилоте встав на ноги, я побежала за ним в сторону Башни.
Старый Маг был безобразно занят, он неистово шелестел страницами и что-то выписывал… Дивин сосредоточенно мыл колбы. Всем было не до меня.
Мальчик поднял глаза от таза с мыльной водой и разулыбался… но что-то самой мне невесело. Вечер и ночь в Башне! *Вот и рада бы посидеть спокойно, но только по собственной воле, а не по настоянию.* Кроме того, Волк будет ждать меня. А еще: странное, сосущее чувство не давало покоя… *Что же я такого забыла?* А, собственно, зачем мне встречаться с охотником… Что он мне нового скажет? Ни-че-го.
Мои размышления были прерваны… Я осознала, что стою, глядя в никуда неосмысленным взглядом, а Дивин зовет меня, теребя за руку…
- Что с тобой, - мальчик выглядел напугано. – Тебе плохо?
- Нет, - поторопилась ответить я. – Все в порядке, просто задумалась.
- Ты побледнела, присядь, - Дивин настойчиво потянул меня к креслу.
- Не обращай внимания, я просто задумалась, правда, - повторила я.
- Ты не видишь своего бледного лица, Варда, - *…только тебя сейчас не хватало…* - Я тебе говорил, что нужно отдохнуть. Давай, я провожу тебя наверх?
«Мой» парень стоял в проеме у меня за спиной…
- Спасибо, я посижу здесь, - фыркнула я.
- Пожалуй, я лучше провожу тебя, - он не отставал, - У меня сегодня много дел… поспать мне не удастся, возможно, так что выспись и за меня.
Они с Дивином продолжали ворковать надо мной, пока не довели до входа в мою комнату. Мальчик вынул из ящика постель…
*Черт побери, день на дворе, а меня укладывают спать… ну ничего, у меня, как водится, есть план.*
Когда «мои» ребята вышли, я повернулась на бок и прислушалась. Шажки Дивина стихли у камина, парень добежал до первого этажа, покрутился там и покинул Башню, Ксардас расхаживал по кабинету.
Значит так: Маг занят, он сюда не придет, пошлет мальчика, мальчик не поймет ничего, парень не вернется… можно провернуть. И «хорошей» останусь, а выйдет все по-моему. Я осторожно встала на ноги… наскоро сотворила иллюзию себя спящей, укрыла ее пледом.
Затем, спрятавшись в «Большую Невидимость», я вышла на площадку. Оттуда легко спустилась… и вот в Башне весьма убедительно спал фантом, а я свободна, как северный ветер.
Желая убраться подальше, я, не мешкая, двинулась по тропинке. Меня обдувал легкий, игривый ветерок, на сердце было как-то легко и спокойно, как вдруг… Я остановилась, как вкопанная. *Вот о чем я забыла… конечно, я не виделась с Ватрасом с ритуала, и не поблагодарила его. Как же я могла забыть?!*
Не раздумывая, я направилась прямиком в город. Глупые стражники даже не поняли, почему струйки воздуха с силой вдруг пронеслись между ними… Маг Воды на своем обычном месте, длинная проповедь в самом разгаре, и собравшиеся люди с интересом внимают…
Ватрас стоял с полузакрытыми глазами, голос его, спокойный и приятный, лился неторопливой рекой мудрости, проникая в самые потаенные уголки сознания, оставляя там свои следы. Сперва я немного постояла среди горожан, которые, естественно, меня не видели. Когда мне это надоело, я подошла поближе к Магу… Тот сразу же почувствовал меня, но не подал виду. Просто приоткрыл глаза, и губы его едва заметно изобразили загадочную улыбку.
Я прошла под свод… там, тихонько усевшись на пол, принялась ждать окончания проповеди. Ватрас довольно быстро нашел, что сказать пастве в завершение речи, и вот, все его внимание было уже направлено на ...
- Мне уже рассказали, что с тобой все в порядке, - начал Маг в своей обычной ласковой манере.
- Просто я подумала, что лично должна прийти и поблагодарить тебя, - сказала я, отчаянно краснея.
- Мне приятно видеть тебя, - честно признался Ватрас. – Когда Ксардас решил, что ты мертва, я был немало удивлен.
- А я не была мертва… - спокойно ответила я.
- Тогда, что это было? - склонив голову набок, спросил маг. – Мне действительно интересно.
- Ватрас… - тихо сказала я. – Ты сейчас со стороны выглядишь очень странно… Я невидима, ты сам с собой, вроде как, разговариваешь…
Маг задумался, затем вдруг повернулся на пятках, и кроме «Стены Забвения» воспользовался «Отводом Глаз»… Мне кажется, одной «Стены» достаточно было бы, хотя Ватрасу виднее.
- Вот теперь ты можешь сбросить невидимость, - снова глядя на меня, объявил маг. – Я готов слушать тебя.
- Вот и хорошо, - улыбнулась уже вполне видимая я. – Понимаешь, Ватрас, там, на ритуале, Ксардас вместе с «живучестью» вытянул из меня всю имевшуюся на тот момент жизненную энергию.
- Неприятно, должно быть? – поинтересовался маг.
- Еще бы… - я поежилась. – Пришлось даже «вытолкнуть» тебя… Некромант мог… не ограничиться лишь моей энергией… Я решила, что справлюсь сама.
- Я так и понял, - Ватрас кивнул.
- Так вот, пока я не восстановила внутренний баланс, - продолжила я, - вполне естественно, что казалась мертвой. Так же естественно и то, что я уснула сразу же, как только мне стало лучше.
- Хорошо, что ты все же пришла сегодня, - маг скрестил руки на груди. – Слышать, что все в порядке и увидеть это своими глазами… совершенно разные вещи.
- Я понимаю, Ватрас, - *… эх, соображать надо было раньше, не с Волком общаться, а магу показаться на глаза… теперь так стыдно!*
Ватрас смотрел на меня, лукаво улыбаясь… очевидно, он тоже прекрасно понимал, что я могла бы появиться и пораньше… Хотя маг ничего мне не скажет… не намекнет даже. Есть такие люди. Если бы от этого становилось легче!
- Варда, а что с мальчиком? – вдруг спросил Ватрас. – Я ничего о нем не знаю, с тех пор, как наш общий знакомый забрал его.
- Дивин в добром здравии, - я не смогла так сразу перейти от своих мыслей к беседе, потому выглядела слегка потерянно. – Он в Башне: Ксардас взял его к себе в помощники.
- Хм, - маг нахмурился. – Не думаю, что это хорошо для мальчика. Некромант - плохая компания.
- Не волнуйся, Ватрас, - *… а что это ты так беспокоишься?* - Там не только Ксардас… да и он не очень-то хочет заниматься ребенком, Дивин при нем просто моет колбы.
- Моет колбы… - лицо пожилого мужчины изобразило крайнюю озабоченность, потом вдруг стало прежним… - Варда, Мальчика все еще официально разыскивают… Я попытался отговорить молодого паладина, но Андре упрям. Если ты сможешь что-то сделать… Дивин – ребенок, но и паладин ведет себя, как маленький. Это все неправильно.
- Я понимаю, Ватрас, я все понимаю… - *…понимаю… только не знаю, чем тут помочь можно…*
Мы еще немного поговорили… Я рассказала о том, как Дивин распечатал руну, Ватрас искренне посмеялся… других эмоций я не уловила. И все же… Маленький червячок начал точить мой разум. Когда я, наконец, покинула гостеприимный свод, день неумолимо клонился к вечеру.
Почему-то захотелось прогуляться по городу… но надо быть максимально осторожной, вдруг «мой» красавчик тоже здесь… может получиться конфуз… Кошачий облик, прекрасное расположение духа плюс хорошая погода - казалось бы, что может испортить мне вечер? Я решила не думать об Андре и Дивине, по крайней мере, до завтра. Волшебная вещь – супчик Теклы… мне вовсе не хочется есть и такая бодрость… интересно: чего она туда кладет…
- Кс-кс-кс… - меня так и передернуло!
Я остановилась как вкопанная. Сердце бешено колотилось… неужели это ОН? Как же я была рада, когда ко мне подошел Ларс, присел на корточки и, потрепав меня за ухом, спросил:
- Куда спешим? – глаза его искрились…
- Просто гуляю, - ответила я, делая вид, что тычусь ему мордочкой в шею…
- Хочешь на ручки? – почти по-кошачьи мурлыкнул он. - На ручки к дяде Ларесу?
Чем черт не шутит… может, у него есть еще что мне сказать? Я, вытянувшись в колбасу, встала на задние лапки и уцепилась когтями ему за плечо. Мужчина осторожно подхватил меня.
Так мы пересекли рынок, вышли в ворота… Когда люди остались позади, я робко спросила:
- А куда это ты меня несешь? – Ларс так крепко сжимал меня, что было трудно дышать, не то, что шевелиться.
- Сейчас поймешь! – голос гулко отдавался у него в груди… наверное, потому, что я была притиснута к ней ухом.
Заманчиво… но, что-то мне кажется - не к добру все это… Ларс нервничает, сердце его отбивает барабанную дробь. Может, мне действительно стоило сидеть в Башне, а не искать себе на хвост неприятности? А что теперь думать… Мы остановились… из-за деревьев в нашем направлении шло человек шесть… *Вооружены до зубов. Напуганы… Очевидно, ждать осталось недолго…*
- И где Зверь? – хрипло спросил один из мужчин.
- Только сперва поклянись, что доставишь Зверя прямиком к Ли, - твердо сказал Ларс. – Живого.
*Очаровательно! У меня другие планы на вечер…* Мужики в охотничьих доспехах переглянулись…
- Ларес, где Зверюга? – тупо повторил хриплый голос…
- Вот она, - спокойно ответил Ларс, показывая меня.
«Хриплый» заржал, остальные тоже покатились со смеху. Естественно, они не ожидали увидеть кошку. *Эх, шпион… хороший тебе урок…* Я потянулась, поглядела на Ларса «влюбленными» глазами и замурчала.
- Прекрати! – воскликнул он. – Мы оба разумные существа…

После этой фразы, те, кто еще ровно стоял - сложились от смеха пополам, а кто уже был согнут - извивались на земле, хохоча и повизгивая.
- Да чистая правда… - выл один из них, задыхаясь от смеха… - Вы оба «разумные»… Он чокнулся!
- Прекратите, - рявкнул Ларс, выпустив меня из рук.
Охотникам было плевать на все его протесты: насмеявшись вволю, они даже не стали слушать, просто похлопали его по плечам, вытирая глаза… и, все еще посмеиваясь, направились восвояси. Ларс стоял, беспомощно опустив руки, и в полголоса давился проклятиями. Потом вдруг развернулся и пошел ко мне… В глазах его читалось твердое желание пнуть меня.
*Дудки… попробуй пнуть ЭТО…*
Я приняла тот самый облик, в котором меня знали как Зачарованного Зверя. От неожиданности Ларс сел. Его обескровленное вмиг лицо изобразило ужас. Я, не удержавшись, прижала уши и оскалилась… Мужчина, сам не свой от страха, не переворачиваясь на четвереньки, медленно начал отползать… Картина меня, безусловно, развлекала… но уж очень хотелось получить внятные объяснения.
Я села, обвила массивные лапы хвостом, сощурила зеленые глаза и протянула:
- Ну-с, давай поговорим? – Ларс оторопел еще больше.
- Я… э-э-э…я-а-а…ммм…- *Очень содержательно…*
- А я тебе подскажу, - продолжила я, ложась на живот. – Ты очень хочешь мне рассказать, что же здесь произошло.
- Ты не убьешь меня? – вдруг спросил шпион.
- Этот вопрос мы решим полюбовно, но чуть позже…
Зря я так… Чтобы Ларс заговорил снова, пришлось приложить некоторые усилия… Он взял с меня «честное слово», что останется жив. Я ему это «слово» дала. Тогда, наконец, мужчина более-менее выпрямился. И разговор был возобновлен.
- Итак, - сказала я, как бы передавая «ход» Ларсу.
- Не подумай, что мы хотели причинить тебе вред, - голос дрожал, от этого объяснения звучали еще менее убедительно. – Ли очень хотел поговорить с тобой. У тебя не было причин нам верить…
- Теперь их у меня еще меньше, - быстро заверила я.
- Ли … он официально вне закона, - продолжил мужчина. – Потому не может встретиться с тобой нигде, кроме того места, где обитает сам. Я взялся обеспечить эту встречу. Теперь я опозорен.
- Все поправимо… - мурлыкнула я. – Только объясни, зачем это МНЕ.
- Да незачем… - Ларс опустил глаза. – Это нужно мне и Ли.
- Вы охотитесь на меня, пытаетесь убить… - *… если я переигрываю, то только самую малость…* - Вот и те молодчики вырядились так, будто ограбили арсенал.
- Теперь я их понимаю, - признался Ларс с вымученной улыбкой, потом вдруг добавил с надеждой в голосе: - Может, все-таки сходишь к Ли?
- Схожу, но не сейчас, - тени постепенно стали сгущаться, а значит, мне нужно было сворачивать разговор.
- Тогда я могу быть свободен? - *Можешь-можешь…*
- Конечно, - я встала, развернулась и картинно пошла в сторону деревьев…
Войдя в тень, я набросила невидимость… Ларс, еще минут двадцать стоял, всматриваясь в сумерки… Он беспомощно щурился, затем, развернулся и быстро побежал в сторону города.
*Замечательно! А Ли-то я зачем?!* Хотя перспектива наконец увидеть его… грела мне душу. Ерунда все это. Сейчас нужно добраться до Постоялого двора. Вспомнить бы еще: в какую сторону бежать. Дорога нашлась быстрее, чем я предполагала.
Еще на подходе я заметила, что под указателем, на развилке кто-то стоит… Подобравшись поближе я узнала Волка. Бедняга пришел заранее, и теперь уже начал волноваться. Парень переминался с ноги на ногу. Я позволила себе «опоздать» еще и просто посмотреть за его поведением… Убедиться – не привел ли он за собой «хвост». Почти совсем стемнело, Волк терпеливо ждал. «Хвоста» явно не было. Но тут… откуда-то из темноты вынырнула знакомая, аккуратная фигурка в новом доспехе…
*А ты что тут делаешь?.. Только тебя и не хватало для полного счастья.*
«Мой» парень поравнялся с Волком… последний поднял глаза и без энтузиазма улыбнулся. Я была достаточно близко, чтоб слышать разговор…
- Привет, ты теперь один из нас? Поздравляю, - без радости в голосе сказал он.
- Привет, почему ты не в усадьбе? Решил отправиться на охоту? – спросил «мой» парень, напротив, довольно веселым тоном.
- Нет, - поторопился с ответом Волк. – Красивая ночь… решил прогуляться. Кроме того, сегодня, если я не ошибаюсь, в этом заведении опять «соревнования»: кто кого перепьет. Может, посмотрю. А, может, и поучаствую…
- М-м-м… - понимающе протянул «мой» красавец… *А этот доспешек ему весьма к лицу!* - Тогда еще увидимся.
Волк снова остался в одиночестве. Он сосредоточенно ковырял носком сапога землю… и с каждой минутой становился все более расстроенным… Еще двое прошли по дорожке, они явно знали парня. Но Волк ничего не ответил на их «пьяные» приветствия. В последний раз окинул он тоскливым взором темную дорогу… глубоко вздохнул и отправился прочь. Я осторожно последовала за ним…
Когда стало ясно, что вокруг нет ни одной живой души, кроме парочки мясных жуков, копошащихся в траве… Я нырнула Волку под руку, невидимая, но вполне осязаемая. Парень тихо вскрикнул и остановился. Он дрожал всем телом и почти не дышал.
- Ты… - выдохнул он. – Я уже отчаялся…
- Обещание есть обещание, - я описала круг, так близко от охотника, что он поднял руки. – Думаю, мы не будем говорить здесь…
- Куда пойдем? – машинально спросил парень.
- Не пойдем, а полетим, - хихикнула я. – Но только если ты согласен.
- Я … кто я такой, чтоб не соглашаться, - вот и голос задрожал.
- Это можно принять, как положительный ответ? – не унималась я.
- Да, - явно краснея, подтвердил парень.
- Тогда ничего не бойся… Я не уроню тебя, - тихо сказала я.
Волк замер с глупо поднятыми руками… Я, не снимая невидимости, приняла естественный вид и призвала крылья. Парень не закрывал глаза… Если я наложу на него «Невидимость», то скорее всего, испорчу ему ощущения… Не хотелось бы этого. Вот где пригодится «Отвод Глаз». Волк не почувствовал действия этого заклинания… Я захлопала крыльями, поднимая теплый ночной воздух, закручивающийся воронками… Парень глубоко вздохнул… Мой «ветер» весело трепал его челку…
*Почему мне так хочется подарить Волку немного волшебства? Наверно потому, что он может его воспринять… почувствовать и оценить. Он хочет почувствовать…*
Наконец, я осторожно подхватила его под руки, и мы стремительно взвились надо всем…
- А покричать можно? – робко спросил Волк.
- Сколько угодно, - рассмеялась я, а мысленно призвала силовой аркан для подстраховки…
Парень пел и смеялся, болтал ногами… радовался как ребенок! Так искренне, так по-настоящему!
На небе сияли особенно ласковые звезды… вдруг у меня возникло бешенное желание… Я летела к морю! А когда оно уже простиралось под нами, камнем бросилась вниз… когда до воды оставалось чуть, крылья были расправлены вновь… нас подбросило… Снова полились радостные возгласы…
Мы неслись почти у самой поверхности… пока я не заметила подходящий маленький, необитаемый пляж. Там полет закончился. Я отозвала аркан и опустила Волка на песок.
- О, Иннос! – парень беспорядочно скакал туда-сюда…
Когда первая волна эйфории схлынула, Волк плюхнулся на песок. Я опустилась напротив… все еще скрытая от глаз…
- Ты здесь? – позвал парень.
- Да, - отозвалась я.
- Почему я тебя не вижу? В смысле, почему ты не показываешься? – Волк вытянул руки, очевидно пытаясь прикоснуться ко мне.
- А, может, еще полетаем? – встречный вопрос…
- Дай мне прийти в себя! – парень рассмеялся.
Я встала, убрала крылья и сбросила заклятье. Очевидно, глаза мои ярко светились… Зрачки среагировали на отсутствие света и заняли почти всю радужку… Когда они отражают звездный свет - мерцают золотисто-зеленым.
Взгляд Волка был почти осязаемым… в нем чувствовались удивление и опаска…
- Спроси, - почти приказала я.
- Что ты такое? Почему ты не хочешь отвечать? – *Вопрос ожидаем.*
- Не хочу говорить, потому что: что бы ни было сказано – это будет для тебя пустой звук. Я, конечно, могу… только разговор будет неинтересный.
- Я хочу, - *… упрямый!*
- Сейчас я имею облик эльфа, - начала я.
- Но «эльфы» ведь - это такие малюсенькие человечки в красных колпачках, которые в сказках выполняют всякую работу, если им не мешать? – парень смотрел на меня честными глазами.
Давно я не слышала подобной глупости… хотя, может, в этом мире истина такова, и только я этого не знаю…
- Нет, - терпеливо ответила я. – Видишь, я не могу объяснить тебе.
- Прости, прости меня! – по глазам было видно, что Волк понимает, что не прав, но не понимает в чем конкретно. – Если не хочешь, не надо… конечно, кто я такой? Просто Охотник. Едва знакомый при том…
Парень уронил голову и глубоко задумался. Я привстала на колени, положила руку ему на плечо и тихо сказала:
- Перестань, просто у меня есть свои тайны, которые я не могу разглашать, - *… и это не далеко от истины,* - А ты спас меня… я, конечно, «расплатилась» с тобой за это, но …
*А что «НО»? Ну вот… «слова закончились незаметно». Оно конечно «НО»… только что ему сказать, так, чтоб душой не покривить и его не обидеть… Тяжело!* Волк смотрел на меня, широко открыв глаза… он ловил каждый выдох на моих губах, надеясь услышать…
Тут услышала я! Шелест чешуи по песку! Я так отвлеклась на парня, что не успела уследить за тем, как три здоровенных твари почти бесшумно вынырнули из ночной прохлады. Ящеры.
Слишком близко. Эти твари медленно надвигаются и молниеносно атакуют, я поняла, что до броска осталось несколько мгновений.
Волк заметил, что мой взгляд прикован к чему-то у него за спиной…
- Что? – только и успел сказать он, прежде чем я швырнула его в воду…
Трансформация мгновенная… ничего быстрее и умнее мне в голову не пришло. Я напала первой… Прыжок – я на спине у ближайшего ящера… он извивается, бьет хвостом, крутит головой… Но тщетно, мои зубы в два счета перекусывают его позвоночник. Тварь бьет хвостом, конвульсивно гребет когтистыми, чешуйчатыми лапами песок…
Вдруг – челюсти другого ящера в мертвой хватке сомкнулись у меня на ноге. Тетива запела, как струна… свист и короткий шлепок… Голова твари проткнута насквозь. Волк стоял по колено в воде, вторая стрела уже целила в последнего ящера…
- Отойди! – крикнул он, натягивая лук.
Мертвая скотина еще сжимала челюсти… Поэтому я прыгнула вместе с ней. Остававшийся в живых ящер метнулся вслед за мной, стрела Волка просто нырнула в песок. Третьей стреле не суждено было вылететь… слишком близко была я… слишком быстро катались мы по земле.
- Я не могу стрелять! Отцепись от него!
Но я его не слушала… Беспорядочное месиво клыков, когтей, шерсти и чешуи каталось по пляжу, вздымая тучи песка… Улучив момент, я впилась лапами твари в брюхо… что-то липкое и вонючее хлынуло из раны… Ящер дернулся и обмяк.
Схватка закончена. Я ловко разворотила челюсть той твари, что все еще держала меня. И только тогда подняла глаза… Волк стоял в воде, крепко сжимая лук.
*Как же я могла забыть, что пустых пляжей здесь нет… Но, кажется, это все…*
Парень приблизился, сел на корточки рядом со мной, осторожно, кончиками пальцев прикоснулся к ране у меня на ноге.
__________________
Некоторым из нас не суждено разбогатеть.[br]Некоторым из нас вообще не суждено выжить в этом злом мире.[br]Только тот, кто взрастит внутри себя ярость и подчинит ее своему Я, сможет достичь свободы и просветления.[br]Только тот, кто не остановится ни перед чем на пути к своей цели, достигнет ее и получит все - пусть даже и будучи едва живым.[br]Мы люди и Я человек. Я был таким.[br]Мы звери и Я зверь. Я потерял человечность.[br]У меня есть почти все о чем можно мечтать, но я совершал злодеяния. Я буду проклят, или же нет, ведь Я не верю в бога.[br]У меня есть почти все, но нет лишь одного - любви, которая могла бы растопить мое сердце и помочь мне исправится...
Konstantin aka DEK вне форума   Ответить с цитированием
Старый 18.06.2007, 19:57   #26
Готоман
Адепт
 
Аватар для Konstantin aka DEK
 
Регистрация: 06.01.2007
Адрес: Москва!
Сообщений: 636
Сказал(а) спасибо: 3
Поблагодарили 26 раз(а) в 10 сообщениях
По умолчанию Человек без судьбы

- Больно? - *…глупый вопрос!*
- Еще как! - *…надеюсь, укус не ядовит…*
- Позволь осмотреть, - попросил Волк, откладывая лук и колчан.
- Я лучше пойду промою… В рану попала всякая дрянь, включая песок… - с этими словами встала и направилась к воде.
Пока я мыла лапы, краем глаза следила за тем, как парень ловкими движениями короткого, загнутого ножа «достает» когти и зубы… Ничего не скажешь… умеет человек!
Волк вытер нож о штаны и пошел к воде сполоснуть руки… Он согнулся… в этот момент, я, предварительно сделав лапы мягкими, прыгнула на Волка, и мы прокатились по кромке прибоя.
- А говоришь - «больно»! – возмутился тот.
- Больно, - согласилась я, - только все уже начало подживать… я регенерирую… укус неглубокий, если бы не ты, тварь оторвала бы от меня кусок…
- Ничего, - отмахнулся парень, - вот если бы отхватила, а «чуть» не считается.
Волк обнял меня за шею, и погладил по густой, мокрой шерсти. Потом вдруг сел и спросил:
- А какой облик для тебя более естественный? Я видел три.
- Более естественный… - я задумалась. – Что ты имеешь в виду?
- Ты «зверь» или «женщина»? – спросил и смутился.
- Я и то и другое. Но женщина в большей степени, - улыбнулась я, обнажив клыки… - Есть две крайние формы, ты их назвал, а третья, надо полагать, промежуточная.
- Хорошо… - протянул парень.
- Чего хорошо-то? – уточнила я.
- Да все, - Волк смотрел в небо. – Что-то мне как-то не по себе… Может пойдем купаться?
Следующие полчаса мы мотались по берегу, наводя миллионы звенящих брызг! Я попутно пыталась не поранить парня ненароком…
Мы играли… ныряли, бесились, просто и беззаботно. Волк снял доспех, сапоги и подкатил брюки… Когда мы устали и плюхнулись почти у самого берега, парень вдруг спросил:
- А как мы летали?
- Так же, как полетим отсюда, - спокойно ответила я.
- Я понимаю, просто мне интересно, - не унимался он.
- Ты хочешь увидеть? – то ли я вошла в раж, то ли просто ночь слишком тепла…
- Хочу! - *Кто б сомневался…*
Я приняла естественный облик, отошла на несколько шагов назад… *О, Эру, зачем я это делаю!* Перепончатые, черные крылья, увенчанные когтями, раскрылись за моей спиной. Волк поднялся из воды… *Неужели тоже «потрогать»?*
Нет. Я ошиблась…
- Давай полетаем, прямо так? – голос его звучал, как будто он просит чего-то запретного и жутко стесняется при этом.
- Нет проблем, - улыбнулась я.
Крылья хлопнули, и я взмыла над пляжем. Сделав круг в усыпанном звездами небе, я вернулась, ловко подхватила парня под руки, и, набирая скорость, понеслась над водной гладью, так низко, что Волк мой касаться ее ногами, а крылья мои поднимали тучу брызг. Блики звездного света играли на волнах, на нас, серебрили жемчужно-звенящие пригоршни капелек…
Но все когда-нибудь заканчивается… Звезды одна за одной гаснут… Розовато-золотая полоска на востоке говорит о приближении утра. Я отнесла Волка почти к самой усадьбе…
- Ты вернешься? – спросил он, когда мы прощались.
- Вернусь, только не знаю, когда… - честно призналась я. – Не волнуйся, сама тебя найду.
- Я и не волнуюсь, - усмехнулся парень. – Просто хочу сказать тебе спасибо! Просто «спасибо»!
- Просто «не за что», - улыбнулась я, и крылья унесли меня прочь… туда, где в Башне спокойно спал мой фантом.
Рассвет был тих… Я осторожно спустилась на площадку… рассеяла иллюзию одним хлопком. Прочла на себя «Дыхание Дракона»… обжечь не обожгло, а подсушило неплохо. Фантом полностью копировал меня… даже постель нагрел. Я устроилась поудобнее… мысли текли медленно и приятно… спать не хотелось. Хотелось просто лежать… глядя в потолок. Я закрыла глаза.

*…В сознании мелькало звездное небо… Волк, звенящие брызги… Я все еще пахла морем… Уснула незаметно… и снился мне дом. Лица друзей, живых и погибших… снился …Валинор…*
Я открыла глаза. Пахло приближающимся дождем… Что не так?
В памяти живы еще картины, промелькнувшие во сне… Но это только сон. Почему же стало вдруг так тоскливо? Тупая боль сдавила грудь, кровь ударами колоколов штурмует виски… Это только сон… Сон… Мои милые… родные… верные… сон.
*Гнать… гнать от себя эти мысли! Так и умом тронуться не долго… в погоне за Химерой-то! Это мое подсознание вздумало пошутить… А я действительно невыносимо скучаю. Тогда почему все еще «топчусь» на одном месте? Волки всякие – это, бесспорно, хорошо… только мне не это домой вернуться поможет. Мне нужны Маги Огня. Решено. Сегодня же попробую поговорить с Пирокаром.*
Я села. Может, я сделала это слишком резко, но отчего-то у меня потемнело в глазах… Через мгновенье все уже было в норме. Спустившись в комнату с камином, я заметила Дивина с очередной громадной книженцией. «Секреты Рун» - гласила надпись на массивной обложке. Мальчик с интересом рассматривал картинки. *Что ж… вполне невинно… пока.*
- Привет, Див, - начала я, но тот меня не слышал… пришлось несколько раз повторить приветствие, прежде чем он оторвал взгляд от какой-то руны.
- Привет, - бесцветным голосом ответил ребенок.
- Что-то случилось? – встревожилась я.
- Ммм… нет, - соврал Див и, чувствуя, что ложь не удалась, попробовал сменить тему: - Наш «великий воин» убежал сегодня рано-рано утром…
- Дивин, в чем дело? – не поддалась я.
- Ни в чем, - буркнул мальчик и снова уперся в книгу, давая понять, что разговор окончен.
- Прекрасно, можешь не говорить, твое право! – фыркнула я.
Ксардас был, как обычно, занят. Я хотела подойти, но маг поднял на меня сердитый взгляд, которым как молнией поразило. *Вот чего Дивин вредный… опять со стариком поцапались… в этом они разберутся и без меня.*
Я наскоро перекусила и покинула Башню. Путь мой лежал в Монастырь.
*Не знаю, правильно ли я поступаю… в конце концов, Ксардас не хотел… но я ведь могу и не говорить о старике. А кто меня заставить может… и как они узнают?*
Небо темнело на глазах… это не дождь! Это – ГРОЗА! В воздухе стояла тягучая духота. Деревья на фоне сизо-черной тучи, клубившейся и обволакивающей горизонт от края до края, выглядели пронзительно зелено. Цвета казались ярче и сочнее.
*Почти забытый голос всплыл у меня в памяти: «В каждом облаке можно увидеть дракона, нужно просто смотреть!»* Я судорожно всмотрелась в очертания… От увиденного просто перехватило дыхание!..
Могучий силуэт не требовал обработки воображением… «Дракон» взвился, распахнув гигантские крылья на все небо, куда хватало глаз. Широкая грудь его была видна так четко, что начинало казаться, что это не туча клубится, а дыхание вздымает ее. Голова «дракона» была вздернута; длинная шея, подобная лебяжьей, изящно изгибалась, а в «глазу» сияло солнце.
Я закрыла рот.
Дорога к Монастырю была бы скучна, если бы не глупые птицы-падальщики… дважды делавшие попытки напасть на меня. Жалко было бесцельно переводить «мясо». Так что после «второй попытки» я наложила на себя «Большую Невидимость». Обходя стороной жилища и не тревожа зверье, я двигалась к цели.
Когда первые тяжелые капли упали в пыль у моих ног, а рокот грома заставил сердце трепетать, я уже стояла перед Монастырским Мостом.
*Какой у нас план? Тщетно. Даже намека на предполагаемые действия нет. Голова пуста, как пивная бочка после праздника урожая! Надо просто перемахнуть стену и проникнуть во внутренний дворик - там по обстоятельствам. Моя неопределяемость срабатывала до сих пор… не вижу препятствий и на этот раз…*
Я прищурилась… Магическая защита у Монастыря «аховая»… Неужели Маги настолько самонадеянны? Нужно помнить, что намеренья у меня добрые, и действовать максимально осторожно.
Я ступила на Мост.
На мощеной площадке стоял какой-то тип и без интереса смотрел за дорогой. *Э-э-э, дружок, так ты до второго пришествия сторожить можешь…* Я осторожно подула мужчине в ухо… чтоб проверить, распознает он меня или нет… Но тот только руками замотал, отгоняя несуществующую муху. *Изумительно!*
«Вспорхнув» на стену, я посмотрела во дворик. Там царила внешняя идиллия. Несколько послушников с остервенением сражались с сорняками, стараясь показать, как они это здорово делают и с каким удовольствием… Чуть поодаль стоял Маг в красивой алой робе и пристально следил за молодыми. По другую сторону дорожки здоровенный лоботряс уныло рыкал на овец. Это было явно «не его» занятие. Одежда послушника сидела на детине из рук вон плохо. Ну не рассчитана она была на таких, как он. «Юбка» выше колен ровно на столько, чтоб все смотрелось глупо. Здоровяк периодически пытался подтягивать ее вниз, но безрезультатно, и от этого его лицо мрачнело еще сильнее.
Я осторожно спрыгнула на дорожку. Маг не заметил меня! Это радует… А вот Пирокар и остальные двое заметят непременно. Поэтому я осторожно прокралась в большой зал и затаилась в углу. *Начинать разговор прямо здесь – глупо! Лучше подождать, пока Маг останется один.*
Время тянулось ТАК медленно! Послушники у алтаря сменяли друг друга, каждый старался показаться образчиком смирения… Пирокар – тучный, грузный, возвышался над всем этим и одаривал каждого парня взглядом «мудрого отца». Часа через четыре мне вся эта муть начала напоминать дешевый фарс.
Когда я уже почти отчаялась, Маги поднялись и направились к выходу. Я буквально вжалась в стену! Но они так высоко задирали головы, что наверняка не видели дороги… *Направимся следом…*
Пирокар и «свита» вошли в боковое крыло. Я не отставала и, как оказалось, не зря. У какой-то из стен маг прошептал пароль… часть кладки отъехала, открыв взорам лестницу. Пирокар пошел туда один, как ему казалось.
Мне стало не по себе, когда за спиной стена вернулась на место. Но решение уже принято. Отступать некуда!
Длинный коридор освещали только языки алого пламени в руке у мага. Мы двигались медленно. Спертый воздух после грозовой свежести вызывал тошноту. А Пирокар все спускался и спускался. Когда уже начало казаться, что это никогда не кончится, маг остановился. Заскрежетали засовы, замки и цепи… огромная дверь тяжело распахнулась.
Маг вошел в небольшую круглую комнату с алтарем в центре, опустился на колени и принялся молиться. *Чем-то мне кажется, момент не подходящий… может, стоит подождать? А с другой стороны… чего ждать-то?*
Я, набравшись смелости, подошла поближе. Эффект последовал почти сразу. Пирокар рывком поднялся на ноги… и в руке его «огонек» уже был не для освещения.
- Кто здесь?! – рявкнул мужчина. – Покажись, я приказываю, именем Инноса!
- Простите за вторжение, Пирокар, - осторожно начала я.
- Женщина! – взвизгнул маг… - Какой позор! Как ты посмела проникнуть в Монастырь? И почему я не вижу тебя, грязная Ведьма?
*Упс… и как же «добрые намеренья»? Попробуем ласково…*
- Простите, я не знала… - вторая попытка тоже оказалась неудачной.
- ВЕРИТАС, - выкрикнул Пирокар, вскинув руки, и невидимость растаяла.
От моего вида маг вздрогнул. Вот тут бы мне стоило оказаться ХОТЯ БЫ человеком… Но увы! Кошачьи глазки и эльфийские ушки – сыграли со мной злую шутку. *Нельзя причинить Магу вред… А вот что делать, если он решит УБИТЬ меня?* Пирокар пришел в себя после легкого шока… Я с ужасом ждала продолжения…
- Ты найдешь здесь смерть, жалкий Демон! – прошипел маг. – Тебе меня не соблазнить.
- Я не Демон! - *… впервые меня приняли за суккуба…* - Я путешествую через пространство, мой портал сломался и мне нужна помощь…
- Ложь! – Пирокар в ярости! – Все до единого слова – ЛОЖЬ. И ты думаешь, что я куплюсь? Не смешно! Ты пришла из Тьмы, чтоб похитить артефакт!
- Какой артефакт?! – а вот теперь я начинаю приходить в ярость!
- Довольно! – фыркнул маг. – Это закончится здесь и сейчас!
Мои нервы не выдержали…
- И брань тут не поможет! – торжествовал Пирокар.
- Выслушай… - *бесполезно*.
Маг уже произнес заклятие… которое должно было стать фатальным… Не буду его разочаровывать. Я упала «замертво», но Пирокар не поверил. Крепко приложив меня ногой в живот, он вышел. Вновь заскрипели засовы, цепи и замки… запирая меня в комнате…
- Потерпи, уже через пару часов я вернусь… - объявил маг из-за двери. – И если ты не издохнешь к тому времени сама, то крепко об этом пожалеешь. Хотя, я гарантирую тебе легкую смерть, если ты расскажешь, кто твой хозяин, и что он замышляет.
Затем - звук удаляющихся шагов и шелест мантии…
*Будь ты проклят, старый осел! Но что уж теперь. Похоже, придется убить Пирокара. И «баланс» полетит ко всем чертям… вместе с надеждой на возвращение домой в ближайшее время. «Украсть артефакт»! Это Глаз Инноса, что ли? Он его с собой таскает? Может, Ксардас знал… знал, что так все будет?*
Меня колотило! Боли от удара не было… только обида. Я вытянулась на каменном пыльном полу и уставилась в потолок. Как хотелось отмотать время назад… «перезагрузится». Мой «квест» провален! После драки в Монастыре, Ватрас, скорее всего, отвернется от меня… И Ксардас вряд ли будет в восторге.
Я цеплялась за воспоминания … утреннее настроение, туча «Дракон», сердитый Ксардас, Дивин… книга… руна…
Руна! Там была руна… какой-то символ, а над ним черта, как клюв падальщика… Я принялась чертить пальцами в пыли рисунок руны… попытки с третьей-четвертой у меня получилось.
Магия – она везде магия… независимо - в руне она или на свитке. Зависит только от мага, какой он может воспользоваться и, что ему для этого нужно. Мне было достаточно зыбкой надежды на сохранение БАЛАНСА. Рисунок сизым облачком поднялся с пола… По большому счету, мне было плевать - «куда»… Я поняла, что это портальный символ, почти сразу.
Вспышка голубого света… Холод пробрал до костей… очевидно, что-то было не так. Не везет мне на порталы! Но недолго пришлось размышлять… уже через мгновенье я «встретилась» с матушкой землей.
Ну и где я? Кругом лес… светлячков… тьма тьмущая! *Да, голубая вспышка слегка ослепила меня.* Вот и очертания каменных глыб вырисовались из зеленоватого полумрака. *Это Круг Солнца!*
Я с трудом встала… опершись плечом о ближайшую глыбу.
- Дивин, я люблю тебя! – что было дури, завопила я.
Голова закружилась… мне пришлось сесть. В глазах все плыло. Может это бред, а может, и правда… только привиделась мне… огромная серая кошка, с красивыми золотыми глазами. Ох, и хорошо я запомнила эти глаза, как две полные Луны. Сознание ускользало, как песок сквозь пальцы…

*… запах шкуры, горячее дыхание… мокрый, соленый нос на моей шее… шершавый язык… был мракорис реален, или это причуды больной души?..*
Если зверь и был, то просто ушел. Сухая земля не сохранила его следов, а принюхиваться и докапываться мне не хотелось. Пусть златоглазый призрачный мракорис останется мечтой…
К тому времени, как я очнулась, ночь уже вступила в свои права.
Чувствовала себя превосходно. *Я ушла утром… никому ничего не сказала… возможно, меня уже ищут. Значит – нужно показаться в Башню… Ксардас, наверняка, уже знает о моей выходке с Пирокаром. Хотя, сейчас это неважно.*
Я призвала крылья. Воздух был прохладен и свеж… звезды перемигивались там, высоко. Подо мной пронесся Монастырь… Интересно, как там отреагировали на мое исчезновение? Хотела бы я увидеть их физиономии…
Когда я опустилась на свою площадку, из маленькой комнаты ко мне бросился Дивин. Мальчик обнял меня крепко-крепко…
- Мой Милый, - начала я, - мне нужно поблагодарить тебя. Может, потом я объясню, за что… но сейчас просто прими мою благодарность, хорошо?
- Как хорошо, что ты вернулась… - Дивин зарылся носом мне в плечо. – Прости, что я так… грубо с тобой… просто я всегда такой… в свой день рожденья. Но я загадал… да, как подарок, первая часть сбылась – ты вернулась…
- А что вторая? - *…день рожденья - и он молчал!*
- Не скажу, а то не сбудется, - улыбнулся Див. – Пойдем вниз, там тоже очень ждут…
- Хорошо, пойдем, - согласилась я.
Ксардас сидел в кресле, «мой» парень - у камина, на полу. Как только мы с мальчиком вошли, те двое сразу уставились на нас. Парень улыбался во весь рот, а у мага на лице отпечатались смешанные чувства… настолько смешанные, что не понять - какие конкретно… То ли это были - радость и обида… или злоба, недоумение и восторг, а может, все это вместе. Маг заговорил первым.
- Как тебе это удалось? – зрачки его сузились до точек.
- Что удалось? - переспросила я, чтоб удостовериться…
- Одурачить целую свору Магов Огня с Пирокаром во главе! – ответил за старика «мой» парень. – Мы все уже знаем. Ватрас рассказал мне.
- Ну, это заслуга Дивина, - так я начала свою долгую историю… а когда все было досказано, мы насмеялись от души.
- Если бы мне это не ты поведала, не поверил бы, - проговорил Ксардас, промокая глаза краешком рукава. – И что, он прямо так и сказал: «Это закончится здесь и сейчас»? В принципе, похоже на него… Этот всегда был падок на громкие пафосные фразы…
- Вот так и сказал, - подтвердила я.
- И что ты будешь делать? – маг вдруг стал предельно серьезен. – Ты теперь вряд ли добьешься помощи от Пирокара. Ну, после того, как он… Ну и скандал был в Монастыре.
- Да не было там ничего, - возразил парень. – Тишина, покой… я проходил мимо.
- А ты хочешь, чтоб Маги Огня с душераздирающими криками носились по внутреннему дворику? – Ксардас хмыкнул. – В этом гадюшнике все привыкли переживать внутри, «под ковром». Мне достаточно того, что я представляю физиономию Пирокара.
Мой «подвиг» дал темы для разговоров еще на пару часов, когда Дивина уже отправили спать. Но с Магами Огня я действительно испортила отношения… Интересно, как Ватрас отнесся к этой моей выходке?..
- Простите, но я вынуждена вас покинуть, - я поднялась на ноги.
- На дворе глубокая ночь, - возмутился «мой» парень.
- Кроме того, Маги, скорее всего, ищут тебя, - согласился Ксардас.
- Мне нужно встретиться с Ватрасом, - твердо сказала я с таким видом, что любые возражения не будут даже рассматриваться.
Я вышла из Башни. Какое-то детское, озорное удовольствие разливалось по моим венам… Даже несмотря на то, что дорога в Монастырь теперь закрыта для меня. Чувствую себя учеником, сбежавшим с уроков под носом у строгого учителя!
*Стоп! Нужно посмотреть на все здраво. Да, я наколола магов, но что: это первые маги, которых я накалываю… или это все было именно так задумано? Нет. Это чистое везение! Ведь все могло обернуться резней. Хотя, чего теперь гадать…*
Город спал. Я кошкой пробралась на площадь. Ватрас стоял на пороге часовни и всматривался в ночную мглу. Он заметил меня почти сразу. «Стена Забвения» начинает превращаться в традицию. Я приняла свой естественный облик.
- Я тебя ждал, - тихо сказал Маг Воды. – И теперь хочу получить объяснения твоего поступка.
- Эм… Ватрас, - начала я под пристальным взглядом Мага. – Мне НУЖНО было поговорить с Пирокаром. Моя вина только в том, что я не предполагала такой реакции.
- Получилось неприятно… - протянул Ватрас, но потом добавил более живым тоном: - Но ты все же молодец. Вышла из довольно тяжелой ситуации, не потеряв лица. Кстати, как все получилось?
Я терпеливо пересказала Магу Воды свою историю, затем ответила на вопросы. Если в начале разговора какая-то тень непонимания и была, то теперь от нее не осталось и следа.
- Хм, и ты не знаешь, что это была за комната? – вдруг спросил Ватрас.
- Нет, - честно призналась я. – Мне это и не интересно. Меня больше волнует тот факт, что теперь Пирокар даже под страхом смерти не согласится помочь мне.
- Всему свое время, - маг отвечал уклончиво, - Вот увидишь, все образуется само собой. Как говорится: «Перемелется – мука будет».
- Спасибо, Ватрас, - мне стало немного полегче. - Не буду тебя дольше отвлекать. Думаю, что вернусь в башню и хорошенько высплюсь…
Мы попрощались. Странно, но я почему-то вышла в другие ворота… Совсем не туда, куда мне нужно. *Надо приводить себя в чувства! А то, что это такое? «Просыпаться и соображать!»*
Лучший способ проснуться – холодная вода. Я, не раздумывая, направилась в сторону Маяка. Вопрос. Почему меня понесло именно туда? Ответ – понятья не имею. Наверное, мне просто захотелось посмотреть на море с высоты склонов.
Я обогнула Маяк и поднялась на пригорок… Какой вид открылся моим глазам! Волны, посеребренные звездами… и этот запах… прохлада и свежесть. Запах… что это?
Свежая кровь. Отчетливо. Ярко. Близко. Две вещи вступили в борьбу во мне в тот момент. Первая – инстинкт самосохранения, который советовал убраться подальше. Вторая – неистребимое мое любопытство, которое гнало меня посмотреть, в чем же дело. В обличие маленького зверька мне ничего не угрожает… если я буду осторожной.
Тысячи раз я давала себе слово – не идти на поводу у мимолетных желаний. И столько же раз я это слово нарушала. Вот, очевидно, один из таких разов.
Я осторожно направилась туда, откуда исходил запах. Ночь клонилась к рассвету, но тени были еще достаточно длинны и черны, чтоб скрывать меня.
Источником запаха была большая пещера… Логово зверя, судя по запаху у ее входа. Внутри темно и тихо. Слишком тихо. Я остановилась на пороге. *Ну, что? Посмотрела? Теперь можно и честь знать…* Но вместо того, чтоб развернуться и скрыться во мгле я сделала шаг под свод. И застыла.
Моя лапка вступила во что-то теплое и липкое. Кровь. Весь пол залит ею. В такие моменты я проклинаю свою возможность видеть в темноте. В центре логова лежала огромная серая туша. Мертвый мракорис. Говорят, кошки не плачут… Да. Не плачут, но если бы я могла! Рядом с телом матери в лужице крови лежал разрубленный надвое котенок… Я как будто провалилась в черную бездну. Хотелось зажмуриться и броситься прочь! Но тело не повиновалось.
*Мракорис – опасный крупный зверь, люди убивают их, защищая себя… Умом я могу оценить и понять. Но та часть меня, где живет «зверь»… нет. *
Внезапно ушей моих коснулся звук, похожий на сдавленный писк… Но котенок уже мертв… он не может…
Я на деревянных ногах приблизилась. Действительно, котенок – мертвее некуда. Только сейчас я рассмотрела… череп взрослой кошки был разворочен. Неумелый кто-то пытался добыть ее рог. От морды мало что осталось. Скорее всего, писк просто почудился мне. Я почти нашла в себе силы уйти, как вдруг…
Звук повторился снова, только уже слабее. Все мои чувства напряглись одновременно, как по команде. Писк доносился от тела большой кошки. Я быстро оббежала труп. Неужели еще один котенок! Живой! Если так, то он где-то под ней. В этом виде мне даже лапы мракориса с места не сдвинуть.
Приняв облик большой кошки, я осторожно перевернула тело мертвой самки на бок. Котенок был там, слегка придушенный, но живой. Малыш размером примерно с небольшую собаку, покрытый пушистой серой шерсткой в смешных пятнышках. Широкий розовый нос с горбинкой, высокий лоб с небольшой залысинкой на бугорке в центре… Котенок еще не открыл глазки. Я осторожно прихватила его зубами за холку, он сгруппировался, как и положено котенку.
Я слишком увлеклась, чтобы заметить, что мы уже какое-то время не одни. У входа стояли охотники, очевидно, вернулись за шкурой мракориса. Трое лучников и один с топором. С топором… злоба накатилась горячей алой волной. *Бррр… надо дать им шанс.*
Я медленно двинулась вперед, продолжая держать котенка в зубах. Охотники натянули тетивы… Я остановилась. Осторожно опустила малыша между передними лапами.
- Уходите, - приказала я, прижимая уши и демонстрируя набор клыков. – Уходите прочь, я не причиню вам вреда.
Мужчины замерли. Затем лучники, не сговариваясь, опустили оружие и медленно стали пятиться назад.
- Что это с вами! – крикнул тот, что с топором. – Мы загнали такого Зверя! Куда это вы, трусы!
- Это та кошка, о которой говорил Волк, - отозвался один из лучников. – Я не стану убивать Хранителя Леса, и не думаю, что это нам под силу. Если Зачарованный Зверь нас отпускает… Не будь дураком!
- Волк! – взревел урод с топором. – Сбрендил ваш Волк, больше болотника - и вы тоже там будете!
С этими словами охотник бросился на маня. Зря. Расстояние очень мало, но моего веса хватило, чтоб не только сбить мужчину с ног, но и пропахать им по земле. Лучники молча отскочили в кусты. Прежде чем я сообразила, что происходит, мои зубы уже сомкнулись на горле несчастного.
Я подняла голову. Оставшиеся в живых охотники уже ломились сквозь лес к дороге. Так лучше.
Мой котенок поднял мордочку и стал тянуть носиком воздух, тревожно попискивая. Маленькие ушки его подрагивали, так же как и тоненькие усики. Что-то сломалось во мне… Я подхватила котенка и опрометью бросилась прочь. Через лес… Зверье шарахалось от меня. Выбравшись на тропинку, я наугад выбрала направление.

*Вот интересно, что скажет Ксардас, увидев нового обитателя своей Башни?.. Хотя какое это имеет значение? Котенка я не оставлю в лесу - и точка.*
__________________
Некоторым из нас не суждено разбогатеть.[br]Некоторым из нас вообще не суждено выжить в этом злом мире.[br]Только тот, кто взрастит внутри себя ярость и подчинит ее своему Я, сможет достичь свободы и просветления.[br]Только тот, кто не остановится ни перед чем на пути к своей цели, достигнет ее и получит все - пусть даже и будучи едва живым.[br]Мы люди и Я человек. Я был таким.[br]Мы звери и Я зверь. Я потерял человечность.[br]У меня есть почти все о чем можно мечтать, но я совершал злодеяния. Я буду проклят, или же нет, ведь Я не верю в бога.[br]У меня есть почти все, но нет лишь одного - любви, которая могла бы растопить мое сердце и помочь мне исправится...
Konstantin aka DEK вне форума   Ответить с цитированием
Старый 31.08.2007, 15:42   #27
Доисторический летописец
Магистр форума
 
Аватар для Дикарь
 
Регистрация: 22.06.2007
Сообщений: 2,274
Сказал(а) спасибо: 408
Поблагодарили 825 раз(а) в 301 сообщениях
По умолчанию Человек без судьбы

Я уже читал это произведение на каком-то другом сайте.
Отлично написано Очень хороший язык и нестандартный взгляд на сюжет Готики.
__________________
Мои рассказы.
Дикарь вне форума   Ответить с цитированием
Старый 02.09.2007, 14:23   #28
Готоман
Адепт
 
Аватар для Konstantin aka DEK
 
Регистрация: 06.01.2007
Адрес: Москва!
Сообщений: 636
Сказал(а) спасибо: 3
Поблагодарили 26 раз(а) в 10 сообщениях
По умолчанию Человек без судьбы

Спасибо) После переработки будет продолжение
__________________
Некоторым из нас не суждено разбогатеть.[br]Некоторым из нас вообще не суждено выжить в этом злом мире.[br]Только тот, кто взрастит внутри себя ярость и подчинит ее своему Я, сможет достичь свободы и просветления.[br]Только тот, кто не остановится ни перед чем на пути к своей цели, достигнет ее и получит все - пусть даже и будучи едва живым.[br]Мы люди и Я человек. Я был таким.[br]Мы звери и Я зверь. Я потерял человечность.[br]У меня есть почти все о чем можно мечтать, но я совершал злодеяния. Я буду проклят, или же нет, ведь Я не верю в бога.[br]У меня есть почти все, но нет лишь одного - любви, которая могла бы растопить мое сердце и помочь мне исправится...
Konstantin aka DEK вне форума   Ответить с цитированием
Старый 27.05.2013, 12:25   #29
Готоман
Адепт
 
Аватар для Konstantin aka DEK
 
Регистрация: 06.01.2007
Адрес: Москва!
Сообщений: 636
Сказал(а) спасибо: 3
Поблагодарили 26 раз(а) в 10 сообщениях
По умолчанию Re: Человек без судьбы

Вот и оно. 4 тома старой книги. 11 лет работы над ней. На фото томы 3,4.
Изображения
Тип файла: jpg 010420131383.jpg (165.4 Кб, 21 просмотров)
__________________
Некоторым из нас не суждено разбогатеть.[br]Некоторым из нас вообще не суждено выжить в этом злом мире.[br]Только тот, кто взрастит внутри себя ярость и подчинит ее своему Я, сможет достичь свободы и просветления.[br]Только тот, кто не остановится ни перед чем на пути к своей цели, достигнет ее и получит все - пусть даже и будучи едва живым.[br]Мы люди и Я человек. Я был таким.[br]Мы звери и Я зверь. Я потерял человечность.[br]У меня есть почти все о чем можно мечтать, но я совершал злодеяния. Я буду проклят, или же нет, ведь Я не верю в бога.[br]У меня есть почти все, но нет лишь одного - любви, которая могла бы растопить мое сердце и помочь мне исправится...
Konstantin aka DEK вне форума   Ответить с цитированием
4 пользователя(ей) сказали cпасибо:
Hell9999 (27.05.2013), master gothici (27.05.2013), Tolgetmen (27.05.2013), Дикарь (27.05.2013)
Старый 27.05.2013, 15:26   #30
Доисторический летописец
Магистр форума
 
Аватар для Дикарь
 
Регистрация: 22.06.2007
Сообщений: 2,274
Сказал(а) спасибо: 408
Поблагодарили 825 раз(а) в 301 сообщениях
По умолчанию Re: Человек без судьбы

Смотрите, кто пришёл!
__________________
Мои рассказы.
Дикарь вне форума   Ответить с цитированием
Пользователь сказал cпасибо:
Tolgetmen (27.05.2013)
Ответ


Здесь присутствуют: 1 (пользователей: 0 , гостей: 1)
 
Опции темы
Опции просмотра

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход

Похожие темы
Тема Автор Раздел Ответов Последнее сообщение
ПОСЛЕДНИЙ ЧЕЛОВЕК Дикарь Творческий уголок 7 11.12.2010 00:31


Текущее время: 20:19. Часовой пояс GMT +3.


Powered by vBulletin® Version 3.8.4
Copyright ©2000 - 2020, Jelsoft Enterprises Ltd. Перевод: zCarot
Magic Team© 2006-2019, The development and modification